« Très préoccupé » : le procureur met en garde contre des divulgations potentiellement « illégales » sur Brittany Higgins | Nouvelles de l’Australie

Le directeur des poursuites pénales de l’ACT, Shane Drumgold, s’est dit gravement préoccupé par le partage “potentiellement illégal” de documents de police concernant Brittany Higgins, toujours hospitalisée, révélant qu’il avait déjà déposé une plainte à ce sujet et qu’il y avait des enquêtes actives en cours.

Samedi matin, News Corp a utilisé des notes internes de la police et des documents d’information pour signaler que les enquêteurs doutaient de la crédibilité de Higgins, mais que le DPP a poursuivi les poursuites contre Bruce Lehrmann.

Le matériel a été publié moins de 24 heures après que Drumgold ait exprimé de sérieuses inquiétudes pour la vie de Higgins, qui est hospitalisé et reçoit un traitement de santé mentale. Il a abandonné les charges contre Lehrmann pour le viol présumé de Higgins, affirmant qu’un nouveau procès poserait un “risque inacceptable” pour sa santé.

On ne sait pas qui a divulgué le matériel sur Higgins. L’article ne fait aucune mention du fait que c’était une décision de la police fédérale australienne de porter des accusations.

Lehrmann a toujours maintenu son innocence quant à l’allégation selon laquelle il aurait violé Higgins au parlement. Lehrmann a plaidé non coupable d’un chef d’accusation de rapports sexuels sans consentement.

Invité à répondre à l’histoire, Drumgold a exprimé de sérieuses inquiétudes concernant la distribution de documents qui étaient “potentiellement protégés par la loi”.

Drumgold a révélé qu’il avait déjà déposé une plainte concernant une affaire non divulguée, à propos de laquelle des “enquêtes” actives étaient en cours. Il n’a pas précisé qui faisait l’objet d’une enquête ni quel(s) organisme(s) menaient les enquêtes.

“Je suis très préoccupé par le fait que du matériel potentiellement protégé par la loi ait pu à nouveau être distribué illégalement”, a-t-il déclaré au Guardian. “Étant donné que moi-même et d’autres avons déjà soulevé des inquiétudes sur des questions qui font actuellement l’objet d’une enquête, il ne serait pas approprié de commenter davantage pendant que des enquêtes sont en cours.”

L’ABC a précédemment rapporté qu’une enquête interne avait été demandée par Higgins sur une décision de la police de partager des preuves avec l’équipe de défense de Bruce Lehrmann, qui a toujours soutenu qu’aucune activité sexuelle n’avait eu lieu entre Higgins et lui-même.

Le Guardian comprend que Higgins n’a pas encore reçu de réponse complète à l’enquête interne, qui a été déposée en avril. News Corp a rapporté samedi que Drumgold avait également exprimé des inquiétudes concernant la remise par la police du matériel, qui comprenait ses notes de conseil psychologique privées.

Le Guardian a depuis vu une copie de sa plainte.

“Ce problème est assez grave, les notes de conseil et d’autres informations sensibles d’une plaignante pour viol ont été illégalement données à l’avocat d’un violeur présumé”, a déclaré Drumgold le 11 octobre 2021. “Je suggérerais que cela devrait attirer une plus grande urgence qu’il n’y paraît. recevoir. »

La police d’ACT a refusé de commenter samedi matin. Ils n’étaient pas les seuls à détenir le matériel.

La fuite et la réponse énergique de Drumgold suggèrent qu’un grave désaccord est apparu entre la police et le DPP au sujet du traitement de l’affaire.

Le matériel publié dans l’Australian samedi affirmait que Drumgold avait poussé à porter l’affaire en jugement, malgré les inquiétudes de la police quant à la suffisance des preuves. L’un des enquêteurs avait également porté plainte, alléguant une « ingérence politique ».

En expliquant sa décision de ne pas poursuivre un nouveau procès vendredi, Drumgold a déclaré qu’il avait estimé qu’il y avait une perspective raisonnable de condamnation avant de porter l’affaire en procès.

Il a dit qu’il maintenait toujours ce point de vue.

Drumgold a également exprimé de sérieuses inquiétudes concernant la santé mentale de Higgins, affirmant qu’un nouveau procès poserait un risque important pour sa vie. Les risques pour sa vie étaient si grands qu’il a décidé qu’il n’y avait aucun intérêt public à poursuivre.

« J’ai récemment reçu des preuves convaincantes de deux experts médicaux indépendants selon lesquelles le traumatisme continu associé à cette poursuite représente un risque important et inacceptable pour la vie du plaignant », a-t-il déclaré.

Vendredi, le tribunal a levé une suppression qui a permis aux médias de signaler que Higgins avait souffert d’une crise de santé mentale alors qu’elle était à mi-chemin de son témoignage, ce qui a entraîné son absence.

Une amie proche Emma Webster a déclaré vendredi que Higgins était à l’hôpital et recevait un traitement et un soutien. Elle a décrit les deux dernières années comme “difficiles et implacables”.

“Bien qu’il soit décevant que le procès se soit terminé de cette façon, la santé et la sécurité de Brittany doivent toujours passer en premier”, a-t-elle déclaré.

“Brittany est extrêmement reconnaissante pour tout le soutien qu’elle a reçu, en particulier de la part de nos travailleurs de la santé mentale.”

La décision signifie que le nouveau procès de Lehrmann, attendu en février, ne se poursuivra pas. Il est entendu que Lehrmann prend du temps pour traiter le développement.

Un ami de Lehrmann a déclaré au Guardian qu’il envisageait des “recours légaux” et qu’il prendrait des conseils à ce sujet dans les prochains jours.

En Australie, l’assistance est disponible auprès de Beyond Blue au 1300 22 4636 et de Lifeline au 13 11 14. Au Royaume-Uni, l’association caritative Mind est disponible au 0300 123 3393 et ​​Childline au 0800 1111. Aux États-Unis, Mental Health America est disponible au 800 -273-8255

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