Trois policiers de Tacoma accusés du meurtre de Manuel Ellis | Etat de Washington

Le bureau du procureur général de l’État de Washington a déposé des accusations de crime contre trois policiers pour le meurtre de Manuel Ellis, un Noir de 33 ans, père de deux enfants, qui, quelques instants avant sa mort, a crié: «Je ne peux pas respirer.»

C’est la première fois que le bureau dépose des poursuites pénales contre des policiers pour usage illégal de force meurtrière.

Les policiers de Tacoma Christopher Burbank et Matthew Collins ont été accusés de meurtre au deuxième degré, tandis que Timothy Rankine a été accusé d’homicide involontaire coupable au premier degré. La peine maximale pour les deux infractions est la prison à vie. On ne sait pas si l’un des trois agents a retenu les services d’un avocat.

La décision est intervenue plus d’un an après que le bureau du médecin légiste du comté de Pierce a déclaré que la mort d’Ellis était un homicide et fait suite à des mois d’informations contradictoires de la part des forces de l’ordre, qui ont accusé Ellis de l’agresseur, et des témoignages oculaires et des vidéos montrant le contraire.

Selon la déclaration de cause probable, Ellis rentrait chez lui après avoir pris une collation dans un dépanneur le 3 mars lorsqu’il a rencontré les policiers de Tacoma Burbank et Collins. Les trois d’entre eux ont été vus en train de parler lorsque des témoins ont décrit l’un des agents utilisant la portière de sa voiture de police pour pousser Ellis au sol.

La vidéo de la scène et les déclarations de témoins oculaires montrent les policiers attaquant et frappant à plusieurs reprises Ellis. Il a été touché avec un taser à plusieurs reprises, ligoté, et au moins le genou d’un officier a été placé sur son cou ou son dos.

Dans une série de vidéos Ring précédemment publiées, Ellis peut être entendu crier: «Je ne peux pas respirer monsieur. Je ne peux pas respirer », suivi de ce qui ressemble à un officier qui dit:« Ferme ta gueule. »

Le département du shérif du comté de Pierce dirigeait initialement l’enquête sur sa mort. Mais en juin, le gouverneur de Washington, Jay Inslee, a ordonné une nouvelle enquête, après qu’il ait été révélé que le bureau du shérif du comté de Pierce avait des officiers sur les lieux de l’arrestation d’Ellis le 3 mars.

Alors que les manifestations contre la brutalité policière et le racisme se propageaient aux États-Unis l’année dernière, après le meurtre par la police de George Floyd, un Noir à Minneapolis, Ellis et les circonstances entourant sa mort sont devenus un cri de ralliement clé dans le nord-ouest du Pacifique.

Dans une déclaration jeudi, Inslee a remercié le procureur général, Bob Ferguson, pour ce qu’il a décrit comme une «enquête approfondie».

Il a ajouté: «Nous devons rester proactifs – de ceux d’entre nous qui sont élus à ceux qui fournissent des services dans nos communautés – pour inverser la tendance de l’injustice. Le Dr Martin Luther King Jr a déclaré: «L’arc moral de l’univers se penche vers la justice», et il nous faut tous pour le faire exister. »

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