Un acheteur confiant du gouvernement britannique sera trouvé pour les usines sidérurgiques de Gupta

Le gouvernement britannique s’est dit convaincu qu’un acheteur privé pouvait être trouvé pour les usines sidérurgiques mises en vente par le magnat des métaux Sanjeev Gupta malgré les inquiétudes quant à l’opacité de son empire commercial.

Gupta, dont GFG Alliance possède Liberty Steel, le troisième fabricant britannique, a mis en vente lundi trois usines dans le cadre d’une restructuration plus large provoquée par l’effondrement du principal financier du groupe, Greensill Capital, en mars. GFG a également été frappé par des soupçons de fraude sur lesquels le Serious Fraud Office enquête.

Liberty Steel a déclaré lundi qu’il cherchait à vendre une aciérie spécialisée à Stocksbridge dans le Yorkshire du Sud et des installations plus petites à proximité de Brinsworth et à West Bromwich, près de Birmingham, dans le but de prévenir l’effondrement du groupe dans son ensemble. Les entreprises vendues emploient plus de 1 500 personnes.

Kwasi Kwarteng, le secrétaire aux affaires du Royaume-Uni, a déclaré mardi au comité des affaires de la Chambre des communes que c’étaient de «bons actifs» qui devraient trouver un acheteur du secteur privé.

«Ils mettent des actifs en vente, ils ne le feraient pas s’ils ne pensaient pas qu’il y avait des acheteurs sur le marché», a-t-il déclaré aux députés. «Les actifs sont de bons actifs, la main-d’œuvre est dévouée, les responsables des usines sont très expérimentés et je leur ai parlé très fréquemment.»

La nationalisation, a-t-il ajouté, «est un événement extrême qui a peu de chances de se produire».

Kwarteng a déclaré que les préoccupations concernant Liberty avaient été centrées sur l’utilisation «opaque» par GFG de l’effet de levier et de l’ingénierie financière. «Sans cela, il y a un intérêt sain pour les actifs et ils ont un avenir viable», a-t-il déclaré.

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Kwarteng a refusé une demande de sauvetage de 170 millions de livres sterling par GFG plus tôt au printemps, invoquant l’opacité de l’entreprise et parce que «il n’était pas clair que cet argent resterait au Royaume-Uni».

Il a admis que les politiciens du monde entier avaient été tentés par la promesse de Gupta de relancer des entreprises de métaux mal aimées. «Quelqu’un vient et dit qu’il a la formule magique pour maintenir les emplois dans le secteur de l’acier. . . il y a une tentation pour l’implication du gouvernement », a-t-il dit.

Mais il a dit qu’il avait été justifié dans sa décision de ne pas utiliser l’argent des contribuables pour sauver GFG. “C’était un bon appel. C’était le bon jugement.

Malgré l’optimisme de Kwarteng, la liste des acheteurs pour les usines ne sera probablement pas longue, selon des sources de l’industrie, qui ont déclaré qu’il n’était pas clair quelle valeur, le cas échéant, serait réalisée par une vente de Stocksbridge.

Les industries aérospatiale et automobile sont les principaux clients de l’usine et la demande pour leurs produits a chuté en raison de la pandémie. Au lieu d’une vente pure et simple, une autre option à l’étude pourrait être une coentreprise avec un tiers, ont indiqué les sources.

Des problèmes de sécurité nationale sont également susceptibles de se manifester, compte tenu de la nature des clients de l’usine.

Avant même que Stocksbridge ne soit officiellement mis en vente, certains experts de l’industrie sidérurgique avaient suggéré qu’une solution pourrait être de combiner Stocksbridge avec Sheffield Forgemasters pour consolider le secteur des aciers spéciaux au Royaume-Uni. La société basée à Sheffield fabrique les pièces moulées qui enveloppent les réacteurs nucléaires des sous-marins britanniques Trident.

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David Bond, directeur général de Sheffield Forgemasters, a minimisé la probabilité d’une combinaison. La société, a-t-il déclaré au Financial Times, «n’a engagé de discussions avec aucune des parties sur une proposition de combinaison avec l’usine de Stocksbridge de Liberty Steel».

Kwarteng a déclaré que les actifs sidérurgiques au Royaume-Uni avaient régulièrement été «retournés» ces dernières années, souvent entre des sociétés financières plutôt que des fabricants expérimentés. Il a déclaré que le gouvernement voulait mettre l’industrie sur des bases plus solides, par exemple en encourageant le développement de la production «d’acier propre».

Les représentants de l’industrie, cependant, ont averti que les gouvernements successifs n’avaient pas réussi à mettre en place une stratégie à long terme pour le secteur.

Roy Rickhuss, secrétaire général du syndicat communautaire, a déclaré au comité que l’une des demandes que l’industrie a répétées à plusieurs reprises portait sur «une stratégie industrielle [to enable] l’acier pour jouer ce rôle en tant qu’industrie de base ».

Gareth Stace, directeur général de l’organisme commercial UK Steel, a déclaré aux députés que si le gouvernement actuel était «plus engagé» avec le secteur que de nombreux précédents, des mesures étaient encore nécessaires pour assurer sa compétitivité. En particulier, l’industrie souhaite voir une action sur les tarifs commerciaux et les coûts énergétiques, qui, selon elle, sont nettement plus élevés que ceux des concurrents continentaux.

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