Un Américain « piégé » à Donetsk malgré sa sortie de prison | Ukraine

Un ressortissant américain qui a été arrêté par des séparatistes pro-russes en Ukraine en juillet a été libéré et réside sans papiers dans la ville de Donetsk sous contrôle russe.

Suedi Murekezi, 35 ans, a été arrêté le 10 juin par les forces d’occupation russes dans la ville ukrainienne de Kherson, où il vivait depuis plus de trois ans.

Après avoir passé plus de quatre mois dans différentes prisons et sous-sols de l’Ukraine occupée par la Russie, il a déclaré lundi au Guardian qu’il avait été libéré par les séparatistes de Donetsk soutenus par Moscou le 28 octobre.

Murekezi a déclaré qu’il n’avait pas pu quitter Donetsk car il n’avait pas de papiers d’identité.

« Je suis très heureux d’être libre. Mais je ne sais pas quoi faire ensuite. Les Russes ne m’ont jamais rendu mon passeport et je me sens pris au piège ici », a déclaré Murekezi lors d’un entretien téléphonique depuis la ville de Donetsk, la capitale de la région de Donetsk annexée par la Russie.

Murekezi a passé la majeure partie de son temps dans deux prisons différentes avec un groupe de combattants étrangers internationaux, dont les ressortissants britanniques Aiden Aslin, John Harding, Andrew Hill et Dylan Healy, qui sont retournés au Royaume-Uni après un échange de prisonniers en septembre.

Mais contrairement aux combattants étrangers, Murekezi et ses proches amis et parents ont déclaré qu’il n’avait participé à aucun combat en Ukraine, où il avait déménagé il y a environ quatre ans, pour finalement s’installer à Kherson.

“Il est devenu clair très tôt pour les autorités russes que je n’avais rien à voir avec les combats, mais ils m’ont quand même gardé en prison”, a-t-il déclaré.

Lire aussi  Le traitement réservé par le Royaume-Uni aux réfugiés afghans « continue d'être source de honte » | Immigration et asile
Un homme se tient près d’un bâtiment endommagé par des bombardements à Donetsk lundi. Photographie : Sergei Ilnitsky/EPA

Murekezi est né au Rwanda en 1985 mais a fui avec sa famille après le génocide de 1994, émigrant au Minnesota. Il a commencé à visiter l’Ukraine pour des raisons professionnelles en 2017 et s’y est installé définitivement en 2020.

Avant de déménager en Ukraine, Murekezi a passé six ans dans l’armée de l’air américaine. Il a quitté l’armée en 2017 et a commencé à investir dans des actions et des crypto-monnaies. Son intérêt pour la cryptographie l’a finalement amené à Kherson, une ville qu’il a rapidement commencé à appeler chez lui.

Lorsque les forces russes ont capturé la ville le 2 mars, Murekezi a déclaré qu’il avait décidé de rester et d’aider Kherson et ses habitants. « Je ne voulais pas m’enfuir. J’ai adoré Kherson », a-t-il déclaré.

Il a été arrêté quelques mois après le début de l’occupation russe alors qu’il tentait de changer l’huile de sa voiture, une Dodge Challenger américaine qu’il avait fait venir des États-Unis.

“En y repensant, conduire une voiture de sport au milieu d’une zone de guerre avec des plaques d’immatriculation américaines était définitivement un peu suspect”, a-t-il déclaré.

Une fois arrêté, Murekezi a d’abord été incarcéré dans une prison de Kherson, où il dit avoir été interrogé et torturé à deux reprises.

Il a dit avoir également vu des gardiens de prison russes battre des Ukrainiens de Kherson. “J’ai vu des choses pires arriver aux Ukrainiens là-bas, c’est mal de se plaindre de ma situation.”

Après une semaine à Kherson, Murekezi a été conduit à Donetsk, où il a été détenu dans un sous-sol avant d’être transféré dans une prison plus grande où il a partagé une cellule avec Alex Drueke et Andy Tai Ngoc Huynh, deux compatriotes américains qui ont été capturés alors qu’ils combattaient en Ukraine. .

Le 17 juin, le procureur local l’a inculpé de « crimes de haine » après que les autorités ont trouvé des photos de lui lors d’une manifestation pro-ukrainienne à Kherson au début de la guerre.

“C’était un peu ridicule, ils savaient que je n’étais pas un espion américain ou un combattant étranger, alors ils ont juste utilisé les photos pour m’emprisonner”, a déclaré Murekezi.

Pendant son séjour en prison, Murekezi a déclaré avoir été détenu dans une cellule exiguë pour trois hommes avec Drueke et Huynh, où il dormait sur le lit précédemment utilisé par Paul Urey, un volontaire britannique décédé dans des circonstances peu claires après avoir été capturé par des combattants russes. .

Bâtiments résidentiels endommagés à Kherson, où Murekezi a été arrêté quelques mois après le début de l'occupation russe
Bâtiments résidentiels endommagés à Kherson, où Murekezi a été arrêté quelques mois après le début de l’occupation russe. Photographie : Roman Pilipey/EPA

Parce qu’il y avait rarement de l’eau courante, Murekezi et ses codétenus devaient utiliser des bouteilles vides comme toilettes.

Il a dit qu’ils vivaient de pain, d’eau et de bouillie mélangée à de la viande, et n’étaient autorisés à sortir qu’une heure par jour.

«En tant que groupe, nous avons eu de bons moments, nous avons eu de mauvais moments. Mais nous étions une équipe et savions que nous devions survivre ensemble », a déclaré Murekezi.

Dans une récente interview avec le Washington Post, Drueke et Huynh ont exprimé l’espoir que Murekezi serait bientôt libéré.

Murekezi a rappelé comment le moral des combattants étrangers, dont certains avaient été condamnés à mort, atteignait souvent des niveaux terribles. “Ils se préparaient à la possibilité de ne jamais quitter la prison, de simplement y mourir”, a-t-il déclaré.

Mais le 20 septembre, la Russie et l’Ukraine ont procédé à un échange de prisonniers inattendu, qui comprenait les 10 combattants étrangers détenus avec Murekezi. Murekezi n’a pas été impliqué dans l’échange, mais on lui a dit qu’il serait libéré après que la Russie ait organisé son faux “référendum” sur les territoires occupés de l’Ukraine, conduisant à l’annexion de la région de Donetsk.

Peu de temps après l’annexion, Murekezi a été informé que, comme la soi-disant République populaire de Donetsk faisait désormais partie de la Russie, toutes les accusations précédentes contre lui n’étaient plus applicables. “Je pense qu’ils cherchaient juste un moyen de me laisser partir, et c’était une solution pratique”, a-t-il déclaré.

Son avocat commis d’office par la Russie l’a rencontré devant sa prison le 28 octobre et l’a emmené au « DonMak », un ancien McDonald’s renommé après la prise de la ville par la Russie en 2014.

Mais, ce qui est inquiétant pour Murekezi, il n’a pas reçu son passeport ni aucun autre document personnel. « J’aimerais vraiment partir et revenir aux États-Unis, mais je ne sais pas comment. Je ne sais pas ce qui est sûr », a-t-il dit.

Il a déclaré que les autorités américaines n’avaient pas été en contact depuis sa libération.

Un porte-parole du département d’Etat américain a déclaré que l’agence était “au courant des informations” sur la détention de Murekezi mais a refusé de commenter davantage, invoquant des “considérations de confidentialité”.

Le porte-parole a ajouté dans un communiqué : “Les citoyens américains en Ukraine qui ont besoin d’aide doivent contacter le Département d’État en utilisant les coordonnées disponibles sur notre site Web public”.

Mais Murekezi, qui a séjourné chez un ami à Donetsk, a déclaré qu’il n’avait pas de rancune contre son pays d’origine. “Ils ont averti tous les Américains de quitter l’Ukraine lorsque la guerre a commencé, mais je suis resté. Je ne peux pas blâmer les États-Unis pour cela.

En même temps, a-t-il dit, il accueille favorablement toute aide et tout conseil qu’il pourrait obtenir afin de pouvoir rentrer chez lui.

“J’ai promis à ma famille que je serais à la maison pour Thanksgiving. J’ai raté ce délai », a-t-il déclaré. “J’espère que je pourrai être à la maison pour Noël.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick