Un Australien lance une contestation judiciaire de l’interdiction de voyager en Inde alors que le nombre de citoyens vulnérables augmente | Nouvelles de l’Australie

La cour fédérale entendra une contestation judiciaire urgente de l’interdiction de voyager en Inde en Australie, après qu’un Australien de 73 ans à Bangalore a lancé une contestation.

Mercredi, Gary Newman a déposé une plainte contre la détermination du ministre de la Santé, Greg Hunt, que les personnes qui ont été en Inde au cours des 14 derniers jours ne peuvent pas retourner en Australie.

La mesure extraordinaire, qui entraîne des amendes allant jusqu’à 66 600 dollars et des peines d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à cinq ans, a provoqué une réaction violente parmi les experts qui remettent en question sa légalité et ceux qui craignent que l’Australie traite l’Inde différemment des autres pays à haut risque.

Lors d’une audience du tribunal fédéral mercredi, le juge Stephen Burley a accepté d’accélérer l’affaire, avec une date à fixer dans les deux prochains jours pour une audience la semaine prochaine.

L’interdiction de voyager devrait expirer automatiquement le 15 mai, bien que le Premier ministre Scott Morrison et le ministre de l’Immigration Alex Hawke aient suggéré qu’elle pourrait être révoquée plus tôt une fois que les dispositions seront prises pour commencer les vols de rapatriement de 9000 Australiens bloqués en Inde.

Mercredi, le haut-commissaire australien en Inde, Barry O’Farrell, a révélé que le nombre d’Australiens en Inde classés comme vulnérables était passé de 600 à 900.

Lors de l’audience, l’avocat de Newman, Christopher Ward, a déclaré qu’il était un homme de 73 ans «résidant actuellement à Bangalore» qui «souhaite retourner en Australie» mais est empêché par la détermination de Hunt.

Dans un communiqué, les avocats de Newman, Marque Lawyers, ont déclaré qu’il était en Inde depuis début mars 2020 mais «ne souhaitait faire aucun commentaire ni traiter avec les médias».

La demande, vue par Guardian Australia, fait valoir que Hunt n’a pas veillé à ce que l’interdiction ne soit «pas plus restrictive ou intrusive que nécessaire» – une garantie clé dans la Loi sur la biosécurité – parce qu’il n’a pas envisagé d’alternatives.

Il a cité les conseils fournis par le médecin-chef, Paul Kelly, qui, selon lui, n’incluaient pas d’alternatives ni ne donnaient des conseils sur l’opportunité de la sanction.

Le deuxième motif de contestation est que les Australiens ont «le droit de droit commun des citoyens de rentrer dans leur pays de citoyenneté». Ces deux motifs seront examinés lors de l’audience d’urgence.

L’affaire fait également valoir que l’interdiction n’est pas «raisonnablement proportionnée» et qu’elle viole un droit constitutionnel implicite des citoyens d’entrer en Australie.

Ward a déclaré que ces deux derniers motifs « nécessiteront des preuves et une préparation plus substantielles », suggérant qu’ils pourraient être entendus après l’expiration de l’interdiction.

Plus tôt mercredi, Hunt a déclaré aux journalistes à Melbourne qu’il avait refusé de commenter l’affaire de la Cour fédérale, mais a déclaré qu’il pensait avoir agi selon « une prudence absolue et des processus appropriés ».

Lundi, Hunt a déclaré que le gouvernement était de «la conviction forte, claire et absolue» que l’interdiction de voyager en Inde était légale.

Des experts juridiques, dont Cheryl Saunders et Anne Twomey, ont fait valoir que l’interdiction de voyager pourrait être contestée pour ne pas respecter les garanties de la loi sur la biosécurité.

Twomey a déclaré à Guardian Australia qu’une affaire constitutionnelle devrait franchir deux obstacles: premièrement, établir que les citoyens ont un droit implicite d’entrer en Australie; et deuxièmement, si ce droit était absolu ou pouvait être qualifié pour protéger la santé publique.

Le directeur général de Marque Lawyers, Michael Bradley, a déclaré à ABC News que le droit constitutionnel des citoyens d’entrer en Australie ne serait «pas illimité» et serait «soumis à un intérêt public plus large».

Mercredi, Hawke a rencontré des membres de la communauté indienne pour tenter de leur assurer que le gouvernement faisait tout ce qu’il pouvait pour aider.

Abbas Alvi, le président de l’Indian Crescent Society of Australia, a assisté à la réunion et a déclaré à Hawke qu’il avait perdu cinq membres de sa famille à la suite de la crise de Covid.

Dans une lettre partagée avec Hawke et également envoyée au Premier ministre Scott Morrison, Alvi a déclaré qu’il fallait un rapatriement immédiat des Australiens bloqués chez eux.

«La nécessité d’agir est maintenant, ou ce sera trop peu, trop tard pour les Australiens bloqués. L’inquiétude et le chagrin des personnes bloquées et de leurs familles sont constants, et nous devons y mettre un terme en les ramenant tous à la maison. »

La réunion précède une réunion du comité de sécurité nationale du cabinet jeudi, qui doit examiner l’interdiction de voyager et la rapidité avec laquelle le gouvernement peut reprendre les vols de rapatriement.

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