Un auteur australien détenu court un “ risque grave d’être torturé ” par la Chine

Depuis plus de deux ans, l’écrivain et militant pour la démocratie australien, le Dr Yang Hengjun, croupit dans une cellule de prison chinoise après avoir été arraché par la police alors qu’il se rendait à un vol de correspondance pour Shanghai.

Auteur de romans d’espionnage, il est un blogueur populaire, un commentateur politique et un agitateur des réformes démocratiques en Chine depuis plus d’une décennie.

Il avait vécu aux États-Unis en tant que chercheur invité à l’Université de Columbia, mais sa vie s’est effondrée lorsqu’il a fait un voyage en Chine avec sa famille.

S’exprimant contre le gouvernement chinois pendant de nombreuses années, il aurait fait le voyage risqué en Chine en partie parce que son visa américain devait expirer dans quelques mois et qu’il attendait un visa de résidence en Australie pour sa femme et sa belle-fille. – qui voyageaient avec lui.

Cependant, peu de temps après avoir atterri dans la ville de Guangzhou, dans le sud de la Chine, en janvier 2019, le voyage s’est transformé en cauchemar.

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Des sources proches de lui disent que lui et sa femme ont été interrogés pendant plus de 12 heures à l’aéroport de Guangzhou avant que la femme du Dr Yang ne soit autorisée à se rendre à Shanghai pour déposer sa fille.

Le Dr Yang, quant à lui, ne s’est jamais rendu à son vol de correspondance à destination de Shanghai, où il était censé se rendre en Australie.

Les autorités l’ont emmené au célèbre centre de détention du bureau de la sécurité de l’État de Pékin, où, selon son ami, il a été attaché avec des chaînes pour les jambes et les mains et attaché à une chaise pendant son interrogatoire.

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Depuis, il souffre dans sa cellule sans contact avec le monde extérieur.

Il fait face à des allégations d’espionnage mais personne à part le Parti communiste chinois ne sait exactement ce qu’il est censé avoir fait.

Les organisations de défense des droits humains affirment qu’il souffre de problèmes de santé, qu’il est incapable de contacter qui que ce soit qu’il aime et qu’il risque la peine de mort et la torture.

Il y avait eu un silence assourdissant sur le cas de l’auteur pendant des mois, mais la semaine dernière, la ministre des Affaires étrangères, Marise Payne, a révélé qu’il serait jugé jeudi.

Elle a déclaré que le gouvernement voulait que les responsables australiens soient autorisés à accéder à l’audience, mais que le processus avait été «fermé et opaque».

On s’inquiète sérieusement de ce qui se passera dans le processus judiciaire.

Le taux de condamnation des personnes accusées d’un crime en Chine est de 99%, dans un système de justice pénale reposant presque entièrement sur des «aveux» obtenus grâce à de longues détentions secrètes.

Le gardien rapporte que le Dr Yang a déclaré qu’il avait subi plus de 300 interrogatoires, parfois pendant des heures au milieu de la nuit, de la part de plus de 30 personnes.

Des sources ont déclaré au journal qu’il avait été «totalement isolé» pour tenter de le «briser», sans appels téléphoniques, correspondance ou visites consulaires. Les messages de la famille et des amis, ou les rapports du monde extérieur, n’ont pas été transmis.

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On lui a dit à plusieurs reprises qu’il risquait d’être exécuté, que son pays l’avait abandonné et que sa famille et ses amis l’avaient trahi.

Amnesty International a qualifié ce matin les allégations de «totalement sans fondement» et a appelé les autorités chinoises à garantir un procès équitable.

«Il s’agit d’une attaque scandaleuse contre son droit à la liberté d’expression», a déclaré Joshua Rosenzweig, chef de l’équipe d’Amnesty International Chine.

«Après avoir subi des centaines d’interrogatoires et été détenu dans des conditions inhumaines avec un accès strictement limité à son avocat, Yang fait maintenant face à un procès inéquitable à huis clos.

«Il risque toujours d’être torturé et maltraité.»

Amnesty a ajouté que le Dr Yang n’était pas en bonne santé.

«Souffrant de perte de mémoire, d’étourdissements, de problèmes de tension artérielle et de plusieurs autres problèmes de santé graves, il est essentiel qu’il reçoive toujours des soins appropriés», ont-ils déclaré.

Yang est l’un des deux Australiens de haut niveau détenus en Chine pour espionnage dans un contexte de tensions croissantes entre Canberra et Pékin.

S’il est reconnu coupable d’espionnage, le Dr Yang, qui porte également son pseudonyme Yang Hengjun, risque la peine de mort.

«Malgré les demandes répétées des responsables australiens, les autorités chinoises n’ont fourni aucune explication ou preuve des accusations portées contre le Dr Yang», a déclaré Mme Payne.

«Nous avons fait part aux autorités chinoises, en termes clairs, de nos préoccupations concernant le traitement du Dr Yang et le manque d’équité procédurale dans la façon dont son cas a été géré.»

Mais l’ambassade de Chine à Canberra a qualifié les commentaires de Mme Payne de «déplorables» et a déclaré que les droits du Dr Yang étaient respectés.

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“La partie australienne devrait respecter la souveraineté judiciaire de la Chine et s’abstenir de s’ingérer sous quelque forme que ce soit dans le traitement légal de l’affaire par les autorités judiciaires chinoises”, a déclaré un porte-parole de l’ambassade dans un communiqué.

Cheng Lei, une autre présentatrice australienne de la télévision, est inculpée depuis août de «fourniture de secrets d’État à l’étranger».

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Les relations diplomatiques entre la Chine et l’Australie se sont effondrées depuis que Canberra a appelé à une enquête indépendante sur les origines de la pandémie de coronavirus et a interdit au géant des télécommunications Huawei de construire le réseau 5G australien.

La Chine a déjà imposé des droits de douane ou perturbé plus d’une douzaine d’industries clés, notamment le vin, l’orge et le charbon, décimant les exportations.

En septembre, deux journalistes australiens ont été expulsés de Chine après que la police eut tenté de les interroger. Pékin a accusé Canberra d’avoir attaqué les maisons de journalistes des médias d’État chinois alors que l’Australie enquêtait sur une prétendue campagne d’influence secrète.

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