Un incendie se déclare au parlement sud-africain à Cape Town | Afrique du Sud

Un incendie majeur au parlement sud-africain à Cape Town continue de brûler après plus de six heures, les autorités craignant des dommages importants.

Des images diffusées à la télévision montraient des flammes jaillissant du toit d’un grand bâtiment, tandis que plusieurs autres dans l’enceinte du parlement, dont l’Assemblée nationale, étaient enveloppées d’un épais nuage de fumée noire.

L’incendie aurait commencé dans l’un des bâtiments les plus anciens de l’enceinte, menant à un cordon de sécurité près de la cathédrale où les cendres du héros anti-apartheid, l’archevêque Desmond Tutu, ont été enterrées samedi.

« Le toit a pris feu et le bâtiment de l’Assemblée nationale est également en feu », a déclaré JP Smith, membre du comité de la mairie du Cap pour la sûreté et la sécurité. Aucune victime n’a été signalée et la cause de l’incendie n’est pas encore connue.

Le feu brûle au parlement à Cape Town. Photographie : Léon Knipe/AP

Smith a déclaré que « l’incendie n’est pas sous contrôle et que des fissures dans les murs du bâtiment ont été signalées ». Il a ajouté que l’incendie « se trouve actuellement au troisième étage – les premiers rapports indiquent qu’il a commencé dans les bureaux et se propage vers le gymnase ».

« Les dégâts seront importants, surtout s’ils ne sont pas contenus bientôt », a-t-il déclaré.

Les services d’urgence craignaient que l’incendie ne se propage rapidement dans les anciennes pièces, qui sont décorées de tapis et de rideaux épais.

Une équipe de 30 pompiers, arrivée sur les lieux pour la première fois, a combattu les flammes pendant plusieurs heures avant d’être forcée de battre en retraite et d’appeler des renforts. Environ 80 pompiers ont ensuite été déployés, certains utilisant une grue pour pulvériser de l’eau sur l’incendie. L’incendie s’est déclaré dimanche vers 03H00 GMT.

Le bâtiment de l’Assemblée nationale, à la façade rouge et blanche, est l’endroit où le dernier président de l’apartheid d’Afrique du Sud, FW de Klerk, a déclaré la fin du régime brutal de la minorité blanche en 1990.

La zone autour de l’incendie dans le quartier huppé a été rapidement bouclée. Le cordon s’étendait jusqu’à une place où des fleurs étaient encore exposées devant la cathédrale Saint-Georges voisine, où les funérailles de Tutu ont eu lieu samedi.

Après une messe simple, avec un cercueil bon marché – selon les instructions du célèbre modeste Tutu – ses cendres ont été inhumées dimanche dans la cathédrale.

Le Cap abrite le siège du parlement sud-africain, y compris l’Assemblée nationale et le Conseil national des provinces, tandis que le gouvernement est basé à Pretoria.

Les Chambres du Parlement du Cap se composent de trois sections, dont le bâtiment d’origine et le plus ancien qui a été achevé en 1884. Les ajouts les plus récents, construits dans les années 1920 et 1980, abritent l’Assemblée nationale.

En avril, un incendie sur la Montagne de la Table du Cap, qui surplombe la ville, s’est étendu, ravageant une partie de la bibliothèque de l’Université du Cap qui abrite une collection unique d’archives africaines.

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