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Un milliardaire condamné à 12 mois de prison pour manifestation pro-démocratie

by Les Actualites

Le magnat des médias de Hong Kong, Jimmy Lai, a été condamné à 12 mois d’emprisonnement pour avoir aidé à diriger une grande manifestation en faveur de la démocratie.

Le milliardaire de 73 ans a été condamné à un an de prison tandis que quatre autres militants ont été emprisonnés entre huit et 18 mois.

M. Lai, fondateur de la pro-démocratie Apple Quotidien journal, est l’un des neuf autres militants vétérans de la démocratie qui ont été reconnus coupables d’avoir organisé et participé à l’un des plus grands rassemblements que la région ait jamais connus.

Les organisateurs affirment que 1,7 million de personnes – près d’un quart de la population de Hong Kong – se sont rendues pour un énorme rassemblement qui a formé l’épine dorsale des manifestations qui ont ravagé la ville tout au long de 2019.

Plus tôt dans la journée, M. Lai a été accusé de deux crimes supplémentaires, un autre chef de collusion étrangère et pour avoir tenté d’aider des militants locaux à fuir vers Taiwan.

Ces deux accusations relèvent de la nouvelle loi stricte sur la sécurité nationale du pays, qui a été mise en œuvre à Hong Kong par la Chine l’année dernière.

Les rassemblements de 2019 organisés à Hong Kong sont souvent devenus violents, se transformant en affrontements entre la police anti-émeute et les manifestants.

Les manifestations ont posé le défi le plus concerté à la domination de la Chine depuis la rétrocession de l’ancienne colonie britannique en 1997.

En conséquence, la Chine a agi pour écraser le mouvement démocratique, déclenchant une large répression de la dissidence et adoptant une refonte radicale du système électoral de la ville.

Plus tôt cette semaine, Apple Quotidien a publié une lettre manuscrite de M. Lai, qu’il a envoyée de prison.

«Il est de notre responsabilité en tant que journalistes de demander justice. Tant que nous ne sommes pas aveuglés par des tentations injustes, tant que nous ne laissons pas le mal se frayer un chemin à travers nous, nous assumons notre responsabilité », a-t-il écrit.

S’exprimant avant son audience de mise en accusation, M. Lai a déclaré au BBC que même s’il était envoyé en prison, il vivrait toujours sa vie «de manière significative».

«Je suis venu ici avec un dollar. J’ai tout ce que j’ai grâce à cet endroit », a-t-il déclaré. «Si c’est le moment de la récupération, c’est ma rédemption», a-t-il déclaré à la publication.

Parmi les autres accusés figuraient Martin Lee, 82 ans, un avocat respecté connu comme le «père de la démocratie» à Hong Kong, qui a été une fois choisi par Pékin pour aider à rédiger la mini-constitution de la ville.

Ils comprennent également Margaret Ng, une avocate de 73 ans et ancienne politicienne de l’opposition.

M. Lee et Mme Ng ont également été condamnés à des peines de prison, mais leurs peines ont été suspendues.

M. Lee et M. Lai avaient plaidé coupable d’avoir participé à une autre réunion illégale le 31 août 2019.

La peine maximale est de cinq ans de prison et les condamnations devraient également être prononcées vendredi après-midi.

Sept des accusés qui avaient auparavant plaidé non coupable ont présenté leurs mesures d’atténuation vendredi matin.

«Il n’y a pas de droit aussi précieux pour le peuple de Hong Kong que la liberté d’expression et la liberté de réunion pacifique», a déclaré Mme Ng, qui a démis son équipe juridique et a fait sa déclaration en personne.

Elle a ajouté qu’elle était prête à soutenir et à défendre les gens qui «en dernier ressort, ont dû exprimer collectivement leur angoisse et exhorter le gouvernement à répondre».

«Je suis le bon serviteur de la loi, mais le peuple d’abord», a-t-elle déclaré, dont la soumission s’est terminée par de vifs applaudissements dans la salle d’audience.

– Avec l’-

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