Un modérateur décrit «l’ironie tragique» et «l’horreur» alors que la violence sur Rushdie se déroule | Salmane Rushdie

Quelques instants avant que Salman Rushdie ne soit presque assassiné lors d’un événement public dans l’ouest de New York vendredi, il s’était inscrit pour devenir un envoyé itinérant pour les écrivains en péril mortel, acceptant de voyager à travers les États-Unis pour encourager les villes à fournir asile et protection aux artistes dans besoin.

L’ironie amère – que quelques minutes après avoir fait cette promesse, Rushdie a lui-même été poignardé 10 fois sur scène – a été révélée par le modérateur de l’événement, qui a également été blessé lors de l’agression.

Dans sa première interview avec la presse depuis les violences de vendredi, Ralph Henry Reese – co-fondateur d’un projet de Pittsburgh qui offre un refuge aux écrivains exilés connu sous le nom de City of Asylum – a déclaré au Guardian que peu de temps avant de monter sur scène, lui et le romancier avaient discuté d’élargir le programme. à travers l’Amérique.

“J’ai demandé à Salman s’il serait prêt à voyager pour promouvoir l’idée des villes d’asile et les développer aux États-Unis”, a raconté Reese. “Il s’est inscrit.”

Reese a déclaré que Rushdie, 75 ans, était d’humeur effervescente lorsqu’ils sont arrivés sur les lieux, l’établissement Chautauqua. Les travaux antérieurs de l’auteur ont suscité des menaces de mort pendant des années. Mais, a déclaré Reese, “Il était très optimiste dans la salle verte, comme il est.”

Ils attendaient avec impatience de poursuivre la discussion sur l’importance d’offrir l’asile aux écrivains en péril lorsque l’événement a commencé, prenant place sur scène à 10h45. “Nous sortons quelques minutes plus tard sur scène”, a déclaré Reese. “Il voulait parler de l’accueil des écrivains en exil dans les communautés et à quel point c’est positif pour tout le monde.”

Lire aussi  Une femme qui a accusé Andrew Cuomo d'avoir tâtonné dépose une plainte pénale | Andrew Cuomo

Puis un homme bondit sur la scène et se précipita vers eux. “C’était une ironie tragique à bien des égards”, a déclaré Reese. “L’horreur, toute la superposition des réalités.”

Il a poursuivi: «Voici Rushdie qui avait déjà vécu cela, qui parlait si courageusement pendant de nombreuses années, qui était sur le point de parler de ses expériences et de la valeur de la protection des écrivains, et maintenant nous avons cette matérialisation extraordinaire qui se passe sur scène. Cela résonnait tellement de la raison pour laquelle nous devons défendre précisément ces valeurs.

Chautauqua Institution où l’auteur Salman Rushdie a été attaqué, à New York, vendredi. Photographie : Agence Anadolu/Getty Images

Reese a refusé de parler de ce qu’il a vu ou entendu lors de l’attentat à la vie de Rushdie, affirmant qu’il pourrait devoir témoigner lors de futures procédures judiciaires. Mais il a décrit le sens surréaliste alors que la violence se déroulait.

“Au début, je pensais que c’était quelqu’un qui faisait la pire blague du monde, une blague sur ce qui s’était passé dans le passé, pas une vraie chose”, a déclaré Reese. “En y repensant, je suppose que je n’aurais jamais dû penser cela étant donné l’histoire de la vie de Salman. Ensuite, évidemment, c’est devenu très réel.

Reese, lors de l’attaque au couteau de Rushdie, a subi des blessures au visage qui ont nécessité des soins hospitaliers. Il a dit que ses maux étaient “assez significatifs, mais pas comme ceux que Salman a subis”.

Pendant 48 heures, Reese n’a eu aucune idée si le romancier vivrait ou mourrait. Au cours du week-end, il a été révélé que Rushdie avait été poignardé dix fois au cou, à un œil, à l’abdomen et à la cuisse.

Reese s’est réveillé dimanche matin avec une déclaration du fils de Rushdie, Zafar Rushdie, qui a déclaré que bien que l’écrivain soit toujours dans un état critique à l’hôpital d’Erie, en Pennsylvanie, il avait été retiré d’un ventilateur et a pu dire quelques mots.

“Son sens de l’humour fougueux et provocateur habituel reste intact”, a déclaré Zafar Rushdie.

Reese a ri de bon cœur en lisant ces mots, en disant: «C’est joyeux que Salman soit en convalescence. « L’humour provocant », c’est tout à fait lui. Si vous pouvez imaginer vivre avec une telle menace au-dessus de votre tête pendant des années, si vous n’aviez pas un humour provocateur, comme il le fait, je ne sais pas comment vous feriez face et contribueriez autant à la poursuite de la liberté de pensée.

Rushdie fait l’objet d’une fatwa appelant à sa mort depuis 1989, lorsque feu l’ayatollah Ruhollah Khomeiny d’Iran l’a émise à la suite de la publication du roman Les Versets sataniques, que certains dirigeants islamiques considèrent comme blasphématoire. En conséquence, le romancier anglo-américain d’origine indienne a passé une grande partie de la décennie suivante dans la clandestinité.

En 1997, alors que Rushdie était sous la profonde protection du gouvernement britannique, il a prononcé un discours à l’Université de Pittsburgh à l’invitation de l’écrivain anglais Christopher Hitchens, alors membre de la faculté. Reese était présent et a entendu Rushdie parler de la valeur critique d’offrir de l’aide aux écrivains en danger.

Cela a inspiré Reese à créer City of Asylum.

Le groupe soutient actuellement cinq écrivains exilés du programme, ayant converti plusieurs maisons abandonnées à Pittsburgh en refuges.

Reese espère que le choc et l’horreur de vendredi agiront comme un signal d’alarme – et un appel à l’action – pour les gens en Amérique et au-delà. Il espère qu’à court terme une sécurité supplémentaire sera fournie à Rushdie « au minimum jusqu’à ce qu’ils comprennent ce qui se passe ici, et jusqu’à ce qu’il puisse exprimer ses propres souhaits ».

À plus long terme, il espère que les écrivains du monde entier continueront à créer dans l’esprit de Rushdie.

“Un esprit d’intrépidité et de vérité envers vous-même – ne soyez pas intimidé, si quoi que ce soit, vous devriez être revigoré par ce que nous venons de vivre et mis au défi de ne pas vous laisser tomber”, a ajouté Reese.

Pour sa part, Reese envisage de passer à autre chose et de redoubler d’efforts pour fournir des maisons aux écrivains menacés. Il cite un autre défenseur dont le mantra est que la joie est un acte de résistance.

“En fin de compte”, a déclaré Reese, “cela devrait tous nous inspirer.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick