Un mort et 99 disparus dans l’effondrement d’un immeuble en Floride

Un immeuble de grande hauteur en bord de mer près de Miami Beach s’est partiellement effondré jeudi matin, tuant au moins une personne et laissant 99 disparus, craignant que le bilan ne s’alourdisse beaucoup plus alors que les sauveteurs fouillent les décombres.

On craint qu’un nombre inconnu de résidents n’ait dormi dans l’immeuble de 12 étages, dans la ville de Surfside, lorsque l’effondrement de la nuit en a réduit une grande partie en décombres, exposant les intérieurs d’appartements ravagés.


Des décombres sont suspendus à un bâtiment partiellement effondré à Surfside, au nord de Miami Beach, le 24 juin 2021 Photo : – / CHANDAN KHANNA

« Un côté du bâtiment vient de tomber complètement. Il n’existe plus », a déclaré Nicolas Fernandez, 29 ans, un résident argentin de Miami qui n’avait pas encore eu de nouvelles d’amis qui passaient la nuit dans l’unité de sa famille dans le bâtiment.

« Je ne sais pas pour eux. Je ne sais pas s’ils sont vivants », a-t-il déclaré à l’-.

La police a déclaré qu’elle était toujours sans nouvelles de 99 personnes qui se trouvaient peut-être à l’intérieur de l’immeuble au moment de l’effondrement.

effondrement d'un immeuble en Floride
La police monte la garde près du bâtiment alors que les sauveteurs fouillent les décombres à la recherche de survivants Photo : – / CHANDAN KHANNA

« Cela pourrait être pour différentes raisons, nous en sommes encore aux premiers stades », a déclaré Freddy Ramirez, directeur du département de police de Miami-Dade, lors d’une conférence de presse.

Jusqu’à présent, 102 autres personnes ont été recensées, a déclaré la maire de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, lors d’une conférence de presse.

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Certains résidents ont pu sortir du bâtiment en bord de mer, tandis que d’autres ont dû être secourus depuis leur balcon Photo : – / CHANDAN KHANNA

L’Agence fédérale de gestion des urgences interviendra pour aider aux efforts de rétablissement, a-t-elle déclaré.

« Alors nous prions tous. Nous pleurons tous. Nous sommes tous ici avec les familles qui souffrent », a déclaré Levine Cava.

Au moins 18 ressortissants latino-américains figurent parmi les disparus, selon les consulats du pays. Il s’agit de trois uruguayennes, neuf argentines et six paraguayennes, dont la sœur de la première dame du pays.

Surfside compte également une importante population juive et plusieurs rabbins étaient sur les lieux pour aider aux opérations de sauvetage.

Environ 55 appartements ont été touchés par l’effondrement, selon le chef adjoint des pompiers de Miami-Dade, Ray Jadallah, qui a déclaré lors d’une conférence de presse que les services d’urgence sont arrivés sur les lieux vers 1h30 du matin, évacuant 35 personnes du bâtiment.

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Les premiers intervenants sauvent un habitant d’un immeuble résidentiel partiellement effondré à Miami Beach, en Floride, au début du 24 juin 2021 Photo : – / CHANDAN KHANNA

Le bâtiment était occupé par un mélange de résidents et de locataires à temps plein et saisonniers, et les responsables ont souligné qu’il n’était pas clair combien de personnes se trouvaient réellement à l’intérieur à l’époque.

« Il est difficile de faire le compte », a déclaré à Les actualites la commissaire du comté de Miami-Dade, Sally Heyman. « Vous ne savez pas entre les vacances ou quoi que ce soit d’autre », a-t-elle déclaré. « L’espoir est toujours là, mais il s’évanouit. »

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Les premiers intervenants arrivent au bâtiment partiellement effondré pendant la nuit Photo: – / CHANDAN KHANNA

Certains résidents ont pu descendre les escaliers pour se mettre en sécurité tandis que d’autres ont dû être secourus depuis leur balcon.

Un décès a été confirmé par le maire de Surfside, Charles Burkett, et Heyman a déclaré que 14 survivants avaient été récupérés des décombres.

« C’est une situation vraiment, vraiment tragique, nous espérons donc le meilleur en termes de récupérations supplémentaires, mais nous nous préparons à de mauvaises nouvelles juste compte tenu de la destruction que nous assistons », a déclaré le gouverneur Rob DeSantis lors d’une conférence de presse.

Alors que l’espoir de retrouver plus de survivants s’estompait, l’accent a été mis sur la récupération d’éventuelles victimes au milieu des décombres, dans une opération massive assistée par des drones et des chiens et impliquant des dizaines d’unités de police et de pompiers.

« Apparemment, lorsque le bâtiment s’est effondré, il a paniqué, donc il n’y a tout simplement pas beaucoup de vides qu’ils trouvent ou voient de l’extérieur », a déclaré Burkett lors de l’émission Today de NBC.

Le directeur municipal de Surfside, Andrew Hyatt, a déclaré lors de la conférence de presse que les opérations de recherche pourraient durer une semaine.

Après s’être entretenu avec la maire de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, le président Joe Biden a déclaré aux journalistes que son administration était prête à envoyer des ressources d’urgence en Floride « immédiatement » sur demande.

« Je dis aux habitants de Floride, quelle que soit l’aide que vous souhaitez, que le gouvernement fédéral peut fournir, demandez-nous simplement, nous serons là », a-t-il déclaré.

Le maire de Surfside a déclaré que les raisons de l’effondrement n’étaient toujours pas claires.

« On dirait qu’une bombe a explosé, mais nous sommes presque sûrs qu’une bombe n’a pas explosé, donc c’est autre chose », a déclaré Burkett.

Fernandez, le résident argentin de Miami, a déclaré que lorsque sa mère l’a appelé au petit matin pour lui dire que le bâtiment s’était effondré, il a pensé que c’était une blague – et a raccroché.

« Elle m’appelle à nouveau et me dit: ‘Nico, tu sais que je ne plaisanterais jamais à ce sujet. J’ai besoin que tu ailles là-bas.’ Nous sommes venus en courant. »

Un témoin, Julian Targowski, 25 ans, a décrit le bruit de l’effondrement.

« C’était comme un très grave, comme boum boum, boum boum, ce genre de chose », a-t-il déclaré à la télévision locale WFOR.

Les médias locaux ont déclaré que les archives montraient que le bloc avait été construit en 1981 et contenait plus de 130 unités à l’intérieur.

Heyman a déclaré à Les actualites que le bâtiment faisait l’objet de travaux de construction sur son toit, bien qu’elle ait également souligné que les raisons de l’effondrement n’étaient pas claires.

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