Un officier iranien tué à Téhéran était impliqué dans un complot visant à tuer un diplomate israélien et un général américain

Un officier du Corps des gardiens de la révolution islamique iranien abattu par balle devant son domicile à Téhéran a dirigé les efforts du groupe pour assassiner les opposants à l’Iran dans le monde, y compris les récents complots ratés visant à tuer un diplomate israélien, un général américain et un intellectuel français, selon des personnes familières avec la question.

L’officier, le colonel Hassan Sayyad Khodaei, a planifié des enlèvements et des meurtres pour une branche de l’IRCG connue sous le nom d’unité de la force Qods 840, ont déclaré les gens. Ils ont déclaré qu’il avait recruté des agents pour mener des opérations dans le monde entier, notamment en Colombie et à Chypre, principalement contre des cibles israéliennes, mais également contre des personnes d’autres pays considérés comme hostiles par l’Iran.

Le colonel Khodaei a été impliqué dans un complot déjoué visant à tuer des hommes d’affaires israéliens à Chypre à l’automne 2021, selon certaines personnes. Les autorités chypriotes ont arrêté un ressortissant azerbaïdjanais en lien avec le complot présumé qui a été retrouvé avec un pistolet en sa possession. Le suspect a nié les allégations et va être jugé, selon l’Associated Press. L’Iran a nié toute implication dans l’incident.

Certaines des personnes proches du dossier ont déclaré qu’elles ne savaient pas si l’une des opérations prétendument planifiées par le colonel Khodaei avait entraîné la mort d’une personne ciblée. Personne n’a revendiqué la responsabilité du meurtre du colonel Khodaei.

Dans une lettre aux Nations Unies mercredi, l’Iran a appelé la communauté internationale à « condamner ces assassinats brutaux visant des citoyens innocents d’autres pays ». La lettre décrivait également M. Khodaei comme « un membre des forces armées iraniennes qui a joué un rôle important dans la lutte contre le terrorisme et Daech dans la région ». Daech est l’acronyme arabe de l’État islamique.

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Sans donner plus de détails, le bureau du Premier ministre israélien Naftali Bennett a déclaré en avril que l’agence d’espionnage israélienne, le Mossad, avec l’aide d’organisations de renseignement alliées, avait déjoué des dizaines d’attaques similaires au cours de l’année écoulée, toutes planifiées par le CGRI.

Le bureau du Premier ministre a déclaré que le Mossad avait contrecarré les efforts visant à mettre en place des équipes de frappe pour tuer le diplomate israélien en Turquie, le général américain en Allemagne et un écrivain français identifié par des personnes proches du dossier comme étant Bernard-Henri Lévy.

Les responsables militaires américains ont refusé de commenter le plan présumé d’essayer de tuer un général américain. Le ministère iranien des Affaires étrangères a refusé de commenter. La délégation iranienne aux Nations Unies à New York n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Lorsqu’Israël a rendu publiques ses allégations selon lesquelles l’Iran était à l’origine de tentatives d’assassinat dans le monde, il a cité une confession enregistrée sur vidéo d’un Iranien nommé Mansour Rasuli, qui, selon Israël, a reconnu avoir comploté des attaques contre le général américain, le diplomate israélien et M. Levy. Dans une vidéo ultérieure, M. Rasuli a nié toute implication, affirmant qu’il avait été kidnappé, torturé et contraint d’admettre son implication dans les complots d’assassinat.

La voiture dans laquelle le colonel Khodaei a été abattu.


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/Presse associée

Le président iranien Ebrahim Raisi a imputé lundi le meurtre du colonel Khodaei à « l’arrogance mondiale », un terme généralement appliqué aux États-Unis, que l’Iran accuse de soutenir les actes hostiles de ses ennemis tels qu’Israël. « Je n’ai aucun doute que la vengeance du sang pur de ce martyr aux mains des criminels est inévitable », a déclaré lundi M. Raisi à la télévision d’Etat.

Les gardiens de la révolution, qui sont responsables des opérations militaires de l’Iran à l’étranger, ont qualifié le colonel Khodaei de « défenseur du sanctuaire », terme utilisé par les médias iraniens pour décrire les soldats combattant en Irak et en Syrie.

« Il y a une guerre froide entre Israël et l’Iran », a déclaré un responsable iranien. « Ce n’est qu’une question de temps avant que l’Iran ne riposte. »

Israël a déclaré qu’il répondrait à une agression iranienne à l’étranger à l’intérieur de l’Iran.

« La campagne pour affaiblir l’Iran a commencé », a déclaré M. Bennett dans un discours prononcé en février à l’Institut d’études sur la sécurité nationale à Tel-Aviv. « Cette campagne est menée dans de multiples domaines : nucléaire, économique, cyber, opérations ouvertes et secrètes, à la fois par nous-mêmes et en collaboration avec d’autres. »

Israël a mené une série d’attaques ces dernières années qui ont touché les programmes nucléaires et militaires de l’Iran, selon des personnes proches de la campagne. L’Iran a accusé Israël d’avoir tué l’un de ses meilleurs scientifiques nucléaires en 2020 et d’avoir mené une attaque contre son programme nucléaire souterrain à Natanz en 2021.

Le meurtre du colonel Khodaei survient au milieu d’une longue guerre de l’ombre dans les arènes aériennes, terrestres, maritimes et cybernétiques entre Israël et l’Iran, Israël étendant ses opérations en Iran au-delà de ses tentatives prolongées d’étouffer le programme nucléaire du pays. À son tour, l’Iran a frappé plus effrontément contre ce qu’il appelle des cibles israéliennes, y compris une attaque à la roquette plus tôt cette année contre des sites de renseignement israéliens présumés dans le nord de l’Irak.

Écrire à Dion Nissenbaum à [email protected] et Benoit Faucon à [email protected]

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