Un record de sorties d’avions chinois près de Taïwan lance un avertissement aux États-Unis

Pékin a effectué 93 sorties militaires près de Taïwan pendant trois jours alors que la Chine célébrait sa fête nationale, son plus grand coup de pouce au cours de l’année écoulée, incitant les États-Unis à mettre en garde contre ce qu’ils ont qualifié d’activité militaire provocatrice.

Vendredi, les Chinois ont envoyé 38 avions militaires, dont des chasseurs à réaction J-16, des bombardiers stratégiques H-6 et des avions de repérage de sous-marins Y-8, survolant la zone d’identification de défense aérienne du sud-ouest de Taïwan, plus que lors de toute autre sortie par le passé. année. Le lendemain, l’Armée populaire de libération a battu ce record en envoyant 39 avions supplémentaires. Dimanche, la Chine a envoyé 16 autres avions militaires, selon le ministère de la Défense nationale de Taïwan.

Taïwan a répondu au déploiement de l’APL avec des avions de combat pour tenir les intrus à distance, a émis des avertissements radio et déployé des systèmes de missiles pour suivre leur activité, a déclaré l’armée de l’air taïwanaise dans un communiqué. L’Air Force a également publié samedi une vidéo en réponse à de telles activités, déclarant dans le texte accompagnant les images de ses avions de chasse et de ses pilotes : « Comment pouvons-nous laisser les avions de nos ennemis nous survoler !

Les manœuvres de l’avion ont coïncidé avec la fête nationale de la Chine le 1er octobre. Taïwan, l’île autonome que Pékin revendique comme son territoire et s’est engagée à assimiler, célèbre sa propre fête nationale le 10 octobre. La fréquence de ces déploiements d’avions a augmenté , alors que l’APL chinoise a intensifié sa présence autour de Taïwan au cours de la dernière année, dans le cadre des liens plus étroits entre Taipei et Washington.

Les inquiétudes croissantes concernant le détroit de Taïwan en tant que point d’éclair international ressortent clairement des commentaires des politiciens et des manœuvres militaires. Le président Biden et d’autres dirigeants du Groupe des sept grandes démocraties en juin ont cité l’inquiétude dans un communiqué qui a déclaré: “Nous soulignons l’importance de la paix et de la stabilité à travers le détroit de Taiwan et encourageons le règlement pacifique des problèmes trans-détroit”.

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Il s’agissait de la toute première mention officielle de Taïwan par les dirigeants du G-7 et elle a été reprise par des responsables de pays individuels, notamment dans un Japon de plus en plus belliciste.

La marine américaine a intensifié les opérations de liberté de navigation dans et autour du détroit, avec des départs d’autres nations occidentales, dont les forces françaises et britanniques. Le mois dernier, les États-Unis ont adopté un projet de loi appelant les États-Unis à inviter Taïwan aux exercices multi-marines de l’océan Pacifique de l’année prochaine ; il y a quelques années, Pékin a été désinvité des exercices biennaux Rim of the Pacific dirigés par les États-Unis.

Le département d’État américain a réitéré son engagement envers Taïwan dans un communiqué dimanche, ajoutant que les États-Unis étaient très préoccupés par l’activité militaire près de Taïwan et continueraient d’aider Taïwan à maintenir une “capacité d’autodéfense suffisante”.

Le ministère taïwanais des Affaires étrangères a déclaré dans un communiqué qu’il renforcerait la coopération avec les États-Unis pour maintenir la paix et la stabilité dans la région indo-pacifique.

J. Michael Cole, chercheur principal au Global Taiwan Institute, a déclaré que les manœuvres étaient un effort pour envoyer des signaux à une variété d’acteurs, pas seulement au gouvernement de Taiwan et à son peuple. « C’est un instrument à faible coût pour la Chine pour montrer à son propre peuple qu’elle établit l’ordre du jour dans les relations entre les deux rives et pour envoyer un message de dissuasion et d’intimidation à Taïwan et aux autres gouvernements déployant des navires dans le détroit de Taïwan et la région. . “

L’APL a effectué plus de 750 sorties d’avions de guerre près de Taïwan au cours de l’année dernière, selon un décompte des sorties du Wall Street Journal basé sur des déclarations du ministère de la Défense de Taïwan, qui a commencé à publier ces données le 16 septembre 2020. Plus de 600 de ces avions ont été expédiés cette année, selon les données.

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Une zone d’identification de défense aérienne, ou ADIZ, s’étend au-delà de l’espace aérien d’un territoire et est surveillée dans l’intérêt de donner à ses militaires le temps de répondre à tout aéronef étranger entrant. L’avion chinois n’a pas pénétré les 12 milles marins de l’espace aérien de Taïwan.

La Chine a établi sa propre ADIZ de la mer de Chine orientale en 2013, exigeant que les avions s’identifient lorsqu’ils pénètrent dans la zone qui s’étend à 200 milles de sa côte dans la mer de Chine orientale. Le gouvernement américain a déclaré à l’époque qu’il n’honorerait pas la zone, mais les avions commerciaux l’ont fait.

Le Wall Street Journal a rapporté que l’Air Force en février 2020 a fait voler un B-52 à travers la zone chinoise, dans un triangle qui a balayé de Guam le long de la côte japonaise et s’est approché de la pointe nord de Taïwan.

La Chine essaie d’éloigner les forces américaines près de ses côtes et de suivre les navires de la Marine qui entrent dans la région, y compris la mer de Chine méridionale, où Pékin a construit des avant-postes militaires sur des terres récupérées.

À l’intérieur de Taiwan, le déploiement de l’avion a alarmé les décideurs politiques tels que Joseph Wu, le ministre des Affaires étrangères de Taiwan. M. Wu a tweeté samedi que la Chine avait envoyé un nombre record de sorties la veille. Il a ajouté : « Menaçant ? Bien sûr.”

Jeudi, le bureau chinois des affaires de Taïwan avait publié une déclaration sévère contre M. Wu et rejetant ce qu’il appelait des « provocations indépendantes de Taïwan ».

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“Nous disons à des gens comme Joseph Wu : l’indépendance de Taiwan est une impasse”, indique le communiqué. « Toutes sortes de pourparlers sur l’indépendance de Taiwan ne sont rien de plus que des mouches qui bourdonnent. Quelques cris, quelques sanglots.

La fête nationale de la Chine marque le triomphe du Parti communiste en 1949, et la flexion des muscles militaires est la procédure opérationnelle standard des célébrations. Pour le 70e anniversaire de son règne le jour de la fête nationale de 2019, par exemple, le président Xi Jinping a passé en revue les troupes de l’APL et les nouveaux missiles balistiques depuis une limousine à toit ouvert.

Les sorties interviennent également quelques semaines seulement après que Taïwan a dévoilé un projet de loi appelant les autorités à augmenter considérablement les dépenses militaires au cours des cinq prochaines années. L’effort a appelé à l’allocation d’environ 8,7 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années pour financer de nouveaux systèmes d’armes qui permettraient de mieux équiper l’île pour repousser une attaque de la Chine. Ceux-ci incluent des missiles de précision locaux et des navires de guerre hautes performances, et les nouvelles dépenses s’ajouteraient au budget militaire annuel de Taïwan, qui devrait augmenter de 4 % en 2022 pour atteindre un record de 15,1 milliards de dollars.

En janvier, la Chine a également organisé un spectacle similaire de puissance aérienne vers Taïwan, quelques jours seulement après l’entrée en fonction de M. Biden. Ensuite, cette décision a été considérée comme une tentative d’avertir l’administration Biden et les États-Unis, le plus important partisan de Taïwan, des enjeux liés au soutien de l’île.

Écrire à Liza Lin à [email protected] et James T. Areddy à [email protected]

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