Un témoignage explosif suggère que Trump a été mis sur un coup d’État qui évoque l’heure la plus sombre de l’Amérique | Sarah Churchwell

‘JEJe viens d’une partie du pays où les gens justifient les actions de l’esclavage, du Ku Klux Klan et du lynchage. Je me souviens de cette sombre histoire alors que j’entends aujourd’hui des voix tenter de justifier les actions des insurgés du 6 janvier 2021 », a déclaré le membre du Congrès Bennie Thompson, président du comité restreint, lors de l’ouverture des audiences du 6 janvier le mois dernier.

Cette goutte de l’histoire américaine a été rapidement perdue dans l’averse à venir, les révélations extraordinaires culminant la semaine dernière avec le témoignage de Cassidy Hutchinson, ancien assistant du chef de cabinet de Trump, Mark Meadows. Mais Thompson a ouvert les débats avec ce rappel pour une très bonne raison : parce que l’insurrection du 6 janvier ne ressemblait pas seulement à l’histoire sombre de la guerre civile et de ses conséquences, elle l’a poursuivie. “Certaines personnes essaient de nier ce qui s’est passé”, a ajouté Thompson. «Pour le blanchir. Transformer les insurgés en martyrs. Mais le monde entier a vu la réalité de ce qui s’est passé le 6 janvier. La potence du bourreau est là sur notre National Mall. Le drapeau de cette première rébellion ratée et déshonorée contre notre union, défilant dans le Capitole.

Le déni qui a suivi cette première insurrection déshonorée – la guerre civile – était une campagne de désinformation mythique connue sous le nom de «cause perdue». L’esclavage, ont déclaré les apologistes du Sud, n’était qu’un prétexte à la guerre, qui, ont-ils insisté, avait été déclenchée par un Nord agressif et malveillant, tout comme Trump et ses défenseurs ont affirmé pendant de nombreux mois que l’insurrection du 6 janvier était, en fait, planifiée et planifiée. réalisé par antifa.

La version la plus célèbre de la cause perdue n’est cependant pas apparue au lendemain de la guerre civile, mais des décennies plus tard, pendant l’entre-deux-guerres : Disparu Avec le vent, publié pour la première fois en 1936 et filmé alors que l’Europe entrait en guerre contre le fascisme. De nombreux critiques ont qualifié cette histoire de fasciste lorsqu’elle est apparue, y compris des Afro-Américains furieux contre les mythes dangereux qu’elle colportait, déclenchant un débat furieux qui a anticipé les arguments 80 ans plus tard sur la question de savoir si l’administration de Trump était correctement décrite comme fasciste. Le témoignage de Hutchinson devrait mettre fin à ce débat (mais ne le fera pas).

Hutchinson a révélé que dès le 2 janvier, Rudy Giuliani se vantait déjà de projeter d’aller au Capitole le 6, où le président aurait “l’air puissant”. Le 6, Trump et Meadows ont tous deux été informés que certains insurgés étaient armés d’armes automatiques de qualité militaire, après quoi Trump a exigé que les détecteurs de métaux («mags») soient retirés, en partie pour agrandir sa foule: «Je ne baise pas attention qu’ils aient des armes », a-t-elle entendu Trump dire. « Ils ne sont pas là pour me faire du mal. Enlevez les putains de magazines. La Maison Blanche avait vu des renseignements révélant les plans des insurgés pour « occuper les bâtiments fédéraux » et pour « envahir le bâtiment du Capitole », déclarant : « Le Congrès lui-même est la cible du 6 ». Lorsque Trump a entendu les chants de “Hang Mike Pence”, et a exhorté la foule à trouver Pence, il savait qu’ils étaient armés et dangereux et qu’ils planifiaient un coup d’État politique.

L’avocat de la Maison Blanche, Pat Cipollone, a supplié Hutchinson d’empêcher Trump et ses alliés de rejoindre les insurgés, en disant : « S’il vous plaît, assurez-vous que nous ne montons pas au Capitole… nous allons être accusés de tous les crimes imaginables. Mais Trump était tellement déterminé à être là, lui a-t-on dit, qu’il s’est précipité sur ses services secrets dans la voiture, en criant “Je suis le putain de président, emmène-moi au Capitole maintenant”, et en essayant de saisir le volant. (Ces détails auraient été contestés, mais pas par quiconque sous serment.) Comme l’a tweeté à juste titre Zoe Lofgren, membre du comité : “Personne ne nie que l’ancien président voulait aller au Capitole et diriger cette foule armée, et être là pendant que ils ont attaqué le Capitole. C’est le but.”

En résumé: Trump était déterminé à diriger une milice armée pour prendre d’assaut le Capitole américain et annuler les élections, soutenu par des responsables qui ont refusé sous serment de confirmer leur croyance en un transfert pacifique du pouvoir. C’est un manuel et un coup d’État fasciste à part entière.

C’est aussi une variation sur la violence politique qui a suivi la guerre civile, il y a 160 ans, lorsque des groupes suprémacistes blancs ont violemment renversé des élus dans plusieurs États du grand sud, dont la Louisiane et la Caroline du Nord. Le Klan n’était que le plus célèbre de ces groupes suprématistes blancs – il y avait aussi la Ligue Blanche, les Chemises Rouges et les Chevaliers du Camélia Blanc, parmi tant d’autres. Plusieurs de ces organisations ont été relancées par des suprémacistes blancs et des fascistes auto-identifiés dans les années 1930.

En 1934, un général de division à la retraite nommé Smedley Darlington Butler a témoigné devant le Congrès qu’il avait été approché en 1933 par les dirigeants financiers américains pour mener un coup d’État contre Franklin Roosevelt, un plan soutenu par l’American Liberty League. Butler a déclaré qu’on lui avait demandé de mobiliser une armée d’anciens combattants mécontents pour marcher sur Washington et installer une dictature militaire fasciste.

Butler a été largement accusé d’être un fantasme et les historiens ont ensuite emboîté le pas en suggérant que le Business Plot, comme on l’appelait, était une menace vide qui n’aurait pas dû être prise au sérieux. Beaucoup disaient la même chose de Trump – jusqu’aux événements du 6 janvier. L’historien Robert O Paxton, par exemple, l’éminent expert américain du fascisme, avait longtemps résisté à qualifier Trump de fasciste, mais a écrit à la suite de l’insurrection qu’il avait changé d’avis.

Les membres de l’administration Trump ont convenu : “Senior Trump Official : We Were Wrong, He’s a ‘fascist'”, en tant que New York le titre du magazine l’a résumé succinctement. Maintenant, grâce au témoignage de Hutchinson, on sait pourquoi certains d’entre eux ont changé d’avis.

Mais pas tout. Quelques heures après l’insurrection, plus des deux tiers des républicains de la Chambre ont voté avec le coup d’État, et contre les résultats des élections, pour installer effectivement Trump comme dictateur. Six mois plus tard, à l’été 2021, des conservateurs influents proposent leur propre expérience de pensée, arguant de la nécessité d’un “César américain” pour prendre le pouvoir, une figure hypothétique à laquelle ils donneront bientôt le nom moins qu’hypothétique de Trump. Ils ont discuté de stratégies telles que déclarer une urgence nationale dans le discours inaugural, communiquer directement avec les supporters à l’aide d’une «application Trump» et les encourager à se mobiliser une fois de plus au Capitole.

Comme l’atteste le témoignage de Hutchinson, Trump avait tout fait pour s’emparer de la couronne de laurier et se déclarer César américain. Il n’a pas encore baissé les bras – et, qui plus est, la plupart de ses supporters non plus.

Le dernier livre de Sarah Churchwell est La colère à venir: Autant en emporte le vent et les mensonges que l’Amérique raconte

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