Un tremblement de terre dévastateur frappe l’Afghanistan alors que les talibans s’efforcent de réagir

Des centaines de personnes ont été tuées dans un tremblement de terre dans la région du sud-est de l’Afghanistan tôt mercredi, ajoutant à la crise économique et humanitaire déjà grave du pays. Des opérations de recherche et de sauvetage sont en cours.

Le tremblement de terre de magnitude 5,9 a causé le plus de dégâts dans les régions montagneuses des provinces de Khost et de Paktika, situées dans le sud-est de l’Afghanistan et à la frontière avec le Pakistan.

Les médias afghans ont montré des images de bâtiments effondrés et de victimes enveloppées dans des couvertures au sol dans les heures qui ont suivi le séisme. Les informations précises provenant des villages de montagne éloignés touchés par le séisme ont été limitées.

On estime qu’environ 770 personnes ont été tuées, au moins 1 455 personnes ont été blessées et près de 1 500 maisons ont maintenant été vérifiées comme détruites et endommagées, selon le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires, ou OCHA. Les talibans ont estimé le nombre de morts à plus de 1 000 personnes.

Mercredi soir, le ministère de la Défense des talibans a confirmé que 90 % des opérations de recherche et de sauvetage liées au tremblement de terre avaient été finalisées. Cependant, des évaluations supplémentaires ont lieu jeudi pour vérifier cela, et le nombre de victimes pourrait encore augmenter, a rapporté OCHA.

Le chef suprême des talibans, Haibatullah Akhundzada – qui n’apparaît presque jamais en public – a supplié la communauté internationale et les organisations humanitaires « d’aider le peuple afghan touché par cette grande tragédie et de ne ménager aucun effort ».

Un homme récupère ses affaires dans les décombres de sa maison, qui a été détruite lors d’un tremblement de terre qui a frappé une partie de la province de Khost, en Afghanistan, le 22 juin 2022.

Le président Joe Biden surveille les développements en Afghanistan et a demandé à l’Agence américaine pour le développement international et à d’autres partenaires du gouvernement fédéral d’évaluer comment aider les personnes les plus touchées, a déclaré jeudi le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan dans un communiqué.

Mais jusqu’à ce que cela se produise, l’aide internationale est limitée, étant donné les sanctions sévères imposées au gouvernement taliban l’année dernière après la chute du gouvernement afghan soutenu par les États-Unis.

Le ministère turc des Affaires étrangères a déclaré mercredi que le Croissant-Rouge turc, qui opère en Afghanistan, avait envoyé une aide humanitaire aux victimes. Jeudi, un porte-parole des talibans a déclaré que de l’aide était également arrivée du Qatar, d’Iran et du Pakistan, avec des vols et des camions transportant des articles, notamment des médicaments, des tentes et des bâches.

Travail de secours sous les talibans

Les partenaires humanitaires continuent d’aider les familles touchées dans les provinces de Paktika et de Khost en coordination avec les autorités de facto, a rapporté OCHA.

Les responsables talibans ont envoyé cinq hélicoptères et plus de 45 ambulances dans la province de Paktika pour faciliter les évacuations médicales, selon OCHA. Les dirigeants talibans ont alloué 100 millions d’afghans (environ 1,1 million de dollars américains) pour les secours.

Reuter signalé que de mauvais réseaux de télécommunications et un manque de routes adéquates entravent les efforts de secours.

« Nous ne pouvons pas atteindre la zone, les réseaux sont trop faibles, nous [are] essayant d’obtenir des mises à jour », a déclaré à Reuters Mohammad Ismail Muawiyah, porte-parole du haut commandant militaire taliban de la province de Paktika.

« Nous sommes confrontés à des risques bien plus graves que la guerre. »

– Najib Aqa Fahim, ancien ministre d’État afghan chargé de la gestion des catastrophes

Des équipes mobiles ont déjà atteint tous les endroits touchés par le tremblement de terre, a rapporté le Dr Ramiz Alakbarov, représentant spécial adjoint de l’ONU en Afghanistan.

«Bien sûr, en tant qu’ONU, nous n’avons pas… d’équipement spécifique pour sortir les gens de sous les décombres. Cela doit reposer principalement sur les efforts des En fait autorités, qui ont également certaines limites à cet égard », a-t-il a dit.

« Nous sommes préoccupés non seulement par les articles non alimentaires et l’acheminement des personnes dans des abris et la fourniture de fournitures médicales, mais également par la prévention des maladies d’origine hydrique », a déclaré Alakbarov, ajoutant « et cela pourrait être un scénario très, très malvenu ».

Une aide estimée à 15 millions de dollars est nécessaire pour répondre à la catastrophe, a déclaré Alakbarov – un chiffre qui continuera probablement d’augmenter à mesure que les informations sur la situation sur le terrain circulent.

« La réponse aux catastrophes est complexe et difficile », a déclaré l’ancien ministre d’État afghan chargé de la gestion des catastrophes, Najib Aqa Fahim, qui a exprimé des doutes dans une interview au – sur la capacité des talibans à réagir. « L’administration talibane manque d’expérience dans la réponse aux catastrophes. Il y a eu une réponse insuffisante à la gravité de l’événement.

Les opérations de recherche et de sauvetage se poursuivent à Paktika, en Afghanistan, le 22 juin 2022. De nombreux bâtiments ont été endommagés dans le district de Gyan de la province de Paktika, qui a été le plus touché par le tremblement de terre.
Les opérations de recherche et de sauvetage se poursuivent à Paktika, en Afghanistan, le 22 juin 2022. De nombreux bâtiments ont été endommagés dans le district de Gyan de la province de Paktika, qui a été le plus touché par le tremblement de terre.

Dit Khodaiberdi Sadat / Agence Anadolu via Getty Images

Fahim a déclaré que l’infrastructure d’intervention en cas de catastrophe de l’Afghanistan avait été endommagée lorsque les talibans avaient pris le pouvoir. Des talibans non qualifiés ont remplacé les professionnels de la gestion des catastrophes aux niveaux ministériel et provincial. Le Haut-commissariat à la gestion des catastrophes, qui servait auparavant de coordination entre les agences gouvernementales et les organisations humanitaires internationales, est actuellement inefficace. Il n’y a plus de comités provinciaux ou de district de gestion des catastrophes ou de conseils locaux pour aider à la coordination et à la diffusion de l’information.

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« Il n’y a pas de bonne coordination, de répartition des tâches et de procédures claires pour répondre à de tels incidents en temps opportun », a déclaré Fahim.

Ce tremblement de terre n’a fait qu’aggraver les nombreux problèmes qui affectent l’Afghanistan. L’économie était déjà en difficulté en raison d’un conflit armé et d’une grave sécheresse, et les États-Unis et leurs alliés avaient gelé environ 7 milliards de dollars de réserves de change et coupé les financements internationaux lorsque les talibans ont pris le pouvoir.

« Le pays est sous le choc des effets de décennies de conflit, d’une grave sécheresse prolongée, des effets d’autres catastrophes intenses liées au climat, de difficultés économiques extrêmes, d’un système de santé en mauvais état et de lacunes à l’échelle du système », a déclaré mercredi la FICR, appelant pour une prise en charge plus globale.

« Par conséquent, même si la catastrophe est localisée, l’ampleur des besoins humanitaires sera énorme. »

Sur cette photo publiée par l'Autorité nationale de gestion des catastrophes du Pakistan, un convoi de camions transportant des secours, notamment des tentes, des couvertures et des médicaments d'urgence pour les zones touchées par le tremblement de terre en Afghanistan, se prépare à partir pour l'Afghanistan le 23 juin 2022.
Sur cette photo publiée par l’Autorité nationale de gestion des catastrophes du Pakistan, un convoi de camions transportant des secours, notamment des tentes, des couvertures et des médicaments d’urgence pour les zones touchées par le tremblement de terre en Afghanistan, se prépare à partir pour l’Afghanistan le 23 juin 2022.

Autorité nationale de gestion des catastrophes via AP

« Les entrepôts et les stocks sont vides. Les fonds disponibles sont maigres », a déclaré Fahim.

Fahim dit que bien que certains fonds aient été alloués aux efforts de secours, il faut beaucoup de temps pour qu’ils soient utilisés en raison d’un manque de coordination au sein des dirigeants talibans.

« Je suppose que des dommages et des souffrances plus importants résulteront de cette faiblesse si les organisations humanitaires internationales n’interviennent pas immédiatement pour combler ce vide », a déclaré Fahim.

L’Afghanistan est un pays à haut risque d’être touché par une catastrophe naturelle, car il a déjà été frappé par la sécheresse et les inondations.

« Nous sommes confrontés à des risques bien plus graves que la guerre », a déclaré Fahim. « Nous sommes maintenant confrontés à la difficulté supplémentaire de faire face aux catastrophes naturelles. Ces préoccupations nécessitent une compréhension de la part de l’administration actuelle. Nous avons besoin de leadership, de stratégie, d’expertise et de financement.

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