Un tribunal israélien retarde l’expulsion de familles palestiniennes à Jérusalem-Est

JÉRUSALEM – La Cour suprême israélienne a retardé dimanche une décision sur l’expulsion de six familles palestiniennes de leurs maisons à Jérusalem-Est après que le procureur général a demandé plus de temps, en partie à cause des tensions que l’affaire a suscitées.

Le tribunal devait décider lundi de confirmer ou non l’ordre d’expulsion des familles du quartier palestinien de Sheikh Jarrah à Jérusalem-Est, au cours d’une audience qui, beaucoup craignaient, ne déclencherait une vague de troubles. Au lieu de cela, l’affaire a été retardée jusqu’à 30 jours pour permettre au procureur général, Avichai Mandelblit, de l’examiner.

Pour de nombreux Palestiniens, le sort des familles est devenu emblématique d’un effort plus large visant à éloigner les Palestiniens de certaines parties de Jérusalem-Est et des déplacements passés d’Arabes dans les territoires occupés et en Israël.

Depuis le début du mois, la perspective des expulsions a provoqué des manifestations quotidiennes, des arrestations et des affrontements entre les Palestiniens et la police israélienne et les extrémistes juifs.

Les tensions ont atteint un crescendo dans l’enceinte de la mosquée Aqsa à Jérusalem vendredi soir, où la police a lancé des grenades assourdissantes et tiré des balles en caoutchouc alors que les fidèles tentaient de prier, et les fidèles ont jeté des bouteilles et des pierres. Certaines des grenades assourdissantes ont atterri à l’intérieur de la mosquée.

Le gouvernement israélien a fait valoir que l’affaire Sheikh Jarrah était un différend immobilier privé entre les familles palestiniennes et un groupe secret de colons juifs. Il y a deux décennies, le groupe de colons a acheté le terrain sur lequel les maisons des Palestiniens ont été construites dans les années 1950.

Mais l’intervention du procureur général a signalé que l’affaire était devenue un passif politique et diplomatique pour Israël – provoquant une vague d’indignation, non seulement de la part des Palestiniens, mais aussi des politiciens américains et des capitales européennes et arabes.

Le procureur général a déclaré dans un communiqué que l’affaire «soulève des sensibilités», une référence aux tensions suscitées par l’audience imminente du tribunal.

Pour les résidents touchés, la décision de la Cour suprême n’a guère apporté de soulagement. Abdelfatah Skafi, un homme de 71 ans dont la famille fait partie des personnes menacées d’expulsion, a déclaré qu’il ne s’agissait que d’un retard.

Il a déclaré que cela ne faisait pas grand-chose pour empêcher l’expulsion plus large de centaines d’autres familles palestiniennes des maisons de Jérusalem-Est, que de nombreux Palestiniens considèrent comme une forme de nettoyage ethnique, certains groupes de défense des droits considèrent comme une forme d’apartheid, et l’agence des Nations Unies pour les droits un crime de guerre potentiel.

«Il ne s’agit pas seulement de la situation de ma famille», a déclaré M. Skafi. «Il s’agit de la situation de tous les Palestiniens à Jérusalem-Est.»

Certains responsables de la ville nient que le remplacement des familles palestiniennes par des colons juifs équivaut à une stratégie de déplacement. Cheikh Jarrah «n’est pas un litige politique mais juridique» sur la propriété foncière, a déclaré Fleur Hassan-Nahoum, adjointe au maire de Jérusalem.

Mais d’autres dirigeants de la ville disent que cela fait partie d’un effort concerté pour renforcer le contrôle juif de Jérusalem-Est et empêcher sa cession dans de futures négociations de paix putatives à un État palestinien.

Un autre maire adjoint, Aryeh King, a déclaré vendredi que cela faisait «bien sûr» partie d’une stratégie plus large consistant à placer des «couches de Juifs» dans la moitié orientale de la ville. L’objectif est, a déclaré M. King, «d’assurer l’avenir de Jérusalem en tant que capitale juive pour le peuple juif».

Israël a capturé Jérusalem-Est lors de la guerre israélo-arabe de 1967 et l’a annexée.

Les colons du quartier considèrent les Palestiniens comme des squatteurs sur des terres qui appartenaient historiquement à des Juifs. Ils ont déclaré que la décision du tribunal de dimanche était un signe de faiblesse du gouvernement.

«Je suis désolé que le gouvernement israélien ait peur de la violence de quelques jeunes arabes», a déclaré Yonatan Yosef, un chef de colons qui vit à Sheikh Jarrah. Mais il a promis que les colons continueraient leurs efforts pour forcer les Palestiniens à quitter le quartier.

«Le peuple israélien retournera sur sa terre, et ceux qui ne le veulent pas devraient rentrer chez eux», a déclaré M. Yosef.

Peace Now, un groupe de campagne qui documente les expulsions de Palestiniens à Jérusalem-Est, a estimé que 200 propriétés palestiniennes situées dans des endroits stratégiques près de la vieille ville de Jérusalem, abritant plusieurs milliers d’habitants, risquent d’être expulsées.

Jusqu’à 20 000 maisons palestiniennes à travers la ville sont menacées de démolition, selon Peace Now. Les restrictions sur les permis de construire à Jérusalem-Est ont contraint les résidents palestiniens soit à quitter la ville, soit à construire des logements illégaux vulnérables aux ordres de démolition.

Le différend à Sheikh Jarrah est né en 1876 lorsque la terre était sous la domination ottomane. Cette année-là, des propriétaires terriens palestiniens ont vendu une parcelle de terrain à Sheikh Jarrah à deux fiducies juives, a statué un tribunal israélien. Le terrain abrite la tombe d’un prêtre juif vénéré de l’antiquité, Shimon HaTzadik.

La Jordanie a capturé le complot lors de la guerre israélo-arabe de 1948 et y a construit des dizaines de maisons pour abriter certains des centaines de milliers de réfugiés palestiniens qui avaient fui ce qui est devenu Israël.

Après avoir capturé Jérusalem-Est en 1967, Israël a finalement rendu la propriété des maisons de Sheikh Jarrah aux fiducies juives. Les trusts l’ont ensuite vendue à des colons de droite, qui ont depuis tenté d’expulser les habitants. Certaines familles ont déjà été expulsées, tandis que d’autres se trouvent à différentes étapes de la procédure judiciaire.

L’affaire a mis en évidence le déséquilibre entre les personnes qui récupèrent les terres à Jérusalem. À Jérusalem-Est, les Juifs sont autorisés à récupérer des biens qui étaient sous la propriété juive avant 1948. Mais les familles palestiniennes n’ont aucun mécanisme légal pour récupérer les terres qu’elles possédaient à Jérusalem-Ouest ou ailleurs en Israël.

Les Israéliens défendent la politique au motif que sa modification porterait atteinte au caractère juif du seul État juif du monde.

Gabby Sobelman à Rehovot et Iyad Abuhweila à Gaza City ont contribué au reportage.

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