Un vigneron australien lève un verre en vue d’un accord de libre-échange avec le Royaume-Uni

L’un des plus grands exportateurs de vin d’Australie a déclaré qu’un accord de libre-échange avec le Royaume-Uni réduirait le coût d’un vin de meilleure qualité pour les buveurs britanniques tout en aidant à combler le vide laissé par l’effondrement des exportations vers la Chine.

L’industrie vinicole australienne a été aux prises avec des tarifs élevés allant jusqu’à 218 pour cent imposés par Pékin l’année dernière alors que les tensions diplomatiques et économiques entre les deux pays s’intensifiaient.

Limestone Coast Winery, l’un des 20 plus grands exportateurs de vin australiens en valeur, a vu sa marge bénéficiaire «disparaître du jour au lendemain» étant donné que la Chine représentait environ 50 pour cent de ses revenus et la plupart de ses flux de trésorerie.

«C’était le ‘Black Friday’ lorsque les tarifs ont baissé», a déclaré Richie Vandenberg, directeur général du producteur sud-australien. Dans l’ensemble, les exportations de vin australien vers la Chine ont chuté de 96% sur un an entre décembre et mars, selon les données de Wine Australia, un organisme gouvernemental.

Mais la perspective d’un accord commercial sans droits de douane et sans quotas entre le Royaume-Uni et l’Australie a renforcé l’espoir que le Royaume-Uni comblera le vide laissé par la Chine.

Vignes dans un domaine viticole de la Yarra Valley, Victoria. L’introduction de tarifs douaniers par Pékin en novembre dernier a fait chuter les importations de vins australiens © James Bugg / Bloomberg

Le vin est la plus grande exportation d’Australie vers le Royaume-Uni, devant l’agneau, mais il est soumis à un tarif qui ajoute environ 10 à 12 pence par bouteille de vin, selon Wine Australia.

Limestone Coast Winery, qui est à l’origine du label The Hidden Sea, mais fournit également des vins de marque propre de supermarché, a déclaré que cela faisait du pays «de loin» le marché le moins rentable pour ses produits, mais qu’un accord de franchise de droits lui permettrait de rivaliser.

Justin Moran, cofondateur de la société, a déclaré: «Le vin chilien a un avantage tarifaire de 13 pour cent sur nous au Royaume-Uni. Si l’Australie peut faire beaucoup avec le Royaume-Uni, cela aurait un énorme avantage pour le vin australien et profiterait au consommateur britannique. »

Un accord entre le Royaume-Uni et l’Australie a été embourbé dans la controverse, les agriculteurs ayant averti que le bœuf et l’agneau sans droits de douane importés de Down Under pourraient avoir un effet dévastateur sur l’agriculture au Royaume-Uni. L’Australian Agricultural Company, le plus grand exportateur de bœuf du pays, a déclaré cette semaine qu’un accord sans droits de douane pourrait décupler ses ventes au Royaume-Uni.

graphique montrant une forte baisse des exportations de vin australien vers la Chine continentale

Vandenberg, parlant de la région de Coonawarra où le groupe s’approvisionne en fruits, a fait valoir que le Royaume-Uni et l’Australie sont des partenaires commerciaux naturels. «J’ai de l’empathie pour les agriculteurs écossais, mais ce serait dommage que cela mette fin à un accord de libre-échange entre le Royaume-Uni et l’Australie», a-t-il déclaré. «Nous sommes un partenaire commercial important. Le consommateur britannique l’emportera. »

Tous les viticulteurs australiens ne misent pas sur le «vieux monde» pour compenser l’impact des tarifs chinois. Accolade Wines, propriétaire des marques Hardys et Echo Falls, a déclaré qu’il expédierait du vin du Chili et d’ailleurs en Chine pour contourner la taxe.

Les exportations de vin australien vers le Royaume-Uni ont augmenté d’un tiers à 461 millions de dollars entre décembre et mars, tandis que le volume expédié a augmenté d’un cinquième à 264 millions de litres. La valeur moyenne reçue pour le vin australien au Royaume-Uni a augmenté de 10 pour cent à 1,75 dollar le litre, le niveau le plus élevé en une décennie.

Richie Vandenberg jouant au football australien en 2007
Richie Vandenberg au cours de sa carrière de joueur de football australien © Quinn Rooney / Getty

Limestone Coast Winery, qui a vendu 100 millions de litres de vin depuis sa création en 1998, espère tirer parti des économies découlant de la levée potentielle des tarifs britanniques sur la promotion de la marque The Hidden Sea – qui utilise les bénéfices pour retirer le plastique des mers indonésiennes.

Moran a accusé certains détaillants britanniques et le gouvernement de «blanchir» le plastique à usage unique étant donné qu’une énorme quantité de déchets est expédiée en Turquie et en Asie du Sud-Est. «Ce sont des retardataires absolus, mais ils se cognent toujours la poitrine à propos du retrait du plastique», a-t-il déclaré.

Vandenberg est une icône du football australien qui a joué pour le club Hawthorn il y a 20 ans et a été une figure centrale de la tristement célèbre bagarre de la «  ligne dans le sable  ».

«Les gens me connaissent grâce à l’AFL, qui est un sport dur et difficile – mais ici, je retire le plastique de l’océan», a-t-il déclaré, ajoutant que les gens n’ont pas besoin d’être des «écologistes» purs et durs pour résoudre des problèmes tels que la pollution plastique.

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