Une enquête du Sénat demande à Scott Morrison de présenter ses excuses à Christine Holgate et à la présidente de l’Australia Post pour démissionner | Australie Post

Un comité sénatorial a appelé le président de l’Australia Post à démissionner et a exigé que Scott Morrison présente des excuses pour le traitement de l’ancienne directrice générale Christine Holgate.

Le ministre des Communications, Paul Fletcher, devrait également être renvoyé au vérificateur général pour enquête sur son «instruction» au conseil d’administration de l’Australia Post de mettre Holgate à l’écart, selon le comité des références du Sénat sur l’environnement et les communications.

Le rapport du comité, publié mercredi, examine le départ acrimonieux de Holgate d’Australie Post après que Morrison et de hauts ministres aient dénoncé des révélations selon lesquelles des cadres supérieurs avaient reçu des observateurs Cartier en récompense pour la finalisation d’un accord bancaire.

Le comité – présidé par la sénatrice des Verts Sarah Hanson-Young – a formulé 25 recommandations, dont la démission du président de l’Australia Post, Lucio Di Bartolomeo.

Le rapport suggérait que Di Bartolomeo devrait prendre cette mesure «en acceptant sa responsabilité pour les manquements de l’organisation en ce qui concerne l’affaire Holgate, la véracité de ses preuves fournies au comité, sa capacité à défendre l’indépendance d’Australia Post et le manque de des politiques solides et des processus de surveillance financière en place tout au long de son mandat ».

Le comité a également recommandé que Morrison, ainsi que les hauts ministres responsables de l’Australia Post et du conseil d’administration de l’organisation, «s’excusent auprès de Mme Holgate pour lui avoir refusé les principes juridiques d’équité procédurale et de justice naturelle lors de son départ d’Australia Post».

Le rapport décrivait le commentaire de Morrison à la période des questions l’année dernière selon lequel Holgate devrait se tenir à l’écart «ou elle peut partir» comme une «menace inappropriée».

“En effet, cette intervention du Premier ministre suggère un manque de respect de la procédure régulière et de l’équité procédurale ainsi qu’un double standard préoccupant par rapport aux normes de conduite et aux principes de procédure appliqués aux membres du cabinet”, indique le rapport.

«Le traitement de Mme Holgate est le signe d’un modèle de comportement plus large à l’égard des femmes sur les lieux de travail, y compris au parlement.

«En tant qu’employeur et législateur des lois sur le lieu de travail, le gouvernement australien doit montrer l’exemple. Ses pratiques doivent être irréprochables et il ne peut plus traiter les femmes, et plus généralement les travailleurs, comme s’ils étaient jetables. »

Morrison a précédemment refusé de s’excuser auprès de Holgate, affirmant que ce n’était pas son «intention» que son «langage fort» ait un impact sur l’ancien directeur général de l’Australia Post, tout en rejetant son affirmation que son sexe avait joué un rôle dans son traitement.

Le rapport de mercredi recommandait également au solliciteur général «d’enquêter sur la légalité de l’instruction des ministres actionnaires au conseil d’administration de la poste australienne le 22 octobre 2020 selon laquelle le conseil devrait mettre à l’écart Mme Holgate pendant qu’une enquête est menée sur l’achat des montres».

Le rapport indiquait que Di Bartolomeo avait utilisé un langage différent à divers moments au cours de l’enquête du Sénat pour savoir si le gouvernement avait «ordonné» au conseil de mettre Holgate à l’écart, ou simplement lui avait demandé de le faire.

Mais aucune directive formelle n’a été émise en vertu de l’article 49 de l’Australian Postal Corporation Act 1989, selon l’avis du Comité sénatorial permanent d’examen de la législation déléguée.

Le nouveau rapport recommandait donc au gouvernement de renvoyer au vérificateur général les actions de Fletcher le 22 octobre 2020, «en particulier son« instruction »au conseil d’administration de l’Australia Post de mettre à l’écart Mme Holgate».

Cette enquête, a-t-elle déclaré, devrait examiner «toute violation de la législation et des politiques pertinentes de la poste australienne».

D’autres recommandations incluent que le gouvernement fédéral examine les primes et récompenses dans les entités du Commonwealth; restructurer le conseil d’administration de l’Australia Post et restaurer son indépendance; et exclure la privatisation de la poste australienne ou de l’un de ses services, y compris les colis.

Arguant contre le secret, le comité a également appelé le gouvernement à publier immédiatement le rapport du Boston Consulting Group sur la viabilité financière de l’Australia Post. Les recommandations ont été appuyées par les membres travaillistes du comité.

Mais le document comprenait un rapport dissident des sénateurs libéraux et nationaux David Fawcett et Bridget McKenzie, qui ont déclaré que l’enquête du Sénat était devenue «un exercice hautement politisé».

Répondant à la recommandation que Morrison s’excuse, le rapport dissident a déclaré que l’allégation selon laquelle Holgate s’était vu refuser l’équité procédurale et la justice naturelle était «contestée».

Contre la recommandation de démissionner de Di Bartolomeo, Fawcett et McKenzie ont déclaré que le comité avait entendu des témoignages «selon lesquels le président actuel cherchait à travailler de manière constructive avec Mme Holgate pendant ce qui était une séquence rapide d’événements se déroulant sous les projecteurs de la médias”.

Fawcett et McKenzie ont rejeté l’allégation selon laquelle l’Australian Post Board manquait d’indépendance et ont également soutenu que la compétence du vérificateur général ne s’étendait pas aux examens de la conduite ministérielle.

Mais ils ont soutenu l’idée que le gouvernement publie «une version publiquement diffusable» de la revue du Boston Consulting Group.

Le rapport du comité comprenait également des commentaires supplémentaires de la sénatrice Pauline Hanson, qui appuyait largement les principales recommandations. Elle est allée plus loin en affirmant que Di Bartolomeo devrait «être retiré du conseil d’administration».

Dans une brève déclaration en réponse au rapport, Fletcher a déclaré: «Le gouvernement a toujours reconnu que Mme Holgate était une directrice générale efficace d’Australia Post et je la félicite pour son nouveau rôle chez Global Express.»

Di Bartolomeo a publié un communiqué mercredi soir, affirmant que l’Australia Post avait traité l’enquête du Sénat avec sérieux et avait également «mis en œuvre des réformes considérables». L’organisation «se concentrerait sur l’avenir».

«Mme Holgate était une très bonne directrice générale pour Australia Post et l’organisation lui souhaite bonne chance pour l’avenir», a déclaré Di Bartolomeo.

«Australia Post reste engagée dans un processus de médiation avec Mme Holgate sur les circonstances de son départ de l’organisation.»

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