Une frappe aérienne israélienne sur Gaza détruit un bâtiment avec l’Associated Press et les bureaux Al Jazeera

GAZA CITY, Bande de Gaza (AP) – Une frappe aérienne israélienne a détruit un immeuble de grande hauteur dans la ville de Gaza qui abritait les bureaux de l’Associated Press et d’autres médias samedi, quelques heures après un autre raid aérien sur un camp de réfugiés densément peuplé de la ville tué au moins 10 Palestiniens d’une famille élargie, principalement des enfants.

La grève du gratte-ciel est intervenue près d’une heure après que l’armée a ordonné aux gens d’évacuer le bâtiment de 12 étages, qui abritait également Al-Jazeera, d’autres bureaux et des appartements résidentiels. La grève a amené toute la structure, qui s’est effondrée dans un gigantesque nuage de poussière. Il n’y a pas eu d’explication immédiate pour expliquer pourquoi il a été attaqué.

La première frappe aérienne israélienne sur le camp de réfugiés de Gaza City a été la frappe unique la plus meurtrière du conflit actuel entre Israël et le groupe militant Hamas. Les deux parties réclament un avantage alors que les efforts de cessez-le-feu se sont renforcés.

La dernière explosion de violence a commencé à Jérusalem et s’est propagée dans la région au cours de la semaine dernière, avec des affrontements judéo-arabes et des émeutes dans des villes mixtes d’Israël. Il y a eu aussi des manifestations palestiniennes généralisées vendredi en Cisjordanie occupée, où les forces israéliennes ont tiré et tué 11 personnes.

L’escalade de la violence a fait craindre une nouvelle «intifada» palestinienne, ou un soulèvement à un moment où il n’y a pas eu de pourparlers de paix depuis des années. Les Palestiniens ont célébré samedi le jour de la Nakba (catastrophe), lorsqu’ils commémorent les quelque 700 000 personnes qui ont été expulsées ou ont fui leurs maisons dans ce qui était maintenant Israël pendant la guerre de 1948 qui a entouré sa création. Cela a soulevé la possibilité d’encore plus de troubles.

Le diplomate américain Hady Amr est arrivé vendredi dans le cadre des efforts de Washington pour désamorcer le conflit, et le Conseil de sécurité de l’ONU devait se réunir dimanche. Mais Israël a rejeté une proposition égyptienne de trêve d’un an que les dirigeants du Hamas avaient acceptée, a déclaré vendredi un responsable égyptien sous couvert d’anonymat pour discuter des négociations.

Depuis lundi soir, le Hamas a tiré des centaines de roquettes sur Israël, qui a frappé la bande de Gaza avec des frappes. À Gaza, au moins 139 personnes ont été tuées, dont 39 enfants et 22 femmes; en Israël, huit personnes ont été tuées, dont la mort samedi d’un homme tué par une roquette qui a frappé Ramat Gan, une banlieue de Tel Aviv.

La grève contre le bâtiment abritant les bureaux des médias a eu lieu dans l’après-midi, après que le propriétaire du bâtiment ait reçu un appel de l’armée israélienne l’avertissant qu’il serait touché. Le personnel de l’AP et d’autres personnes dans le bâtiment ont immédiatement été évacués.

Al-Jazeera, le réseau d’information financé par le gouvernement du Qatar, a diffusé les frappes aériennes en direct alors que le bâtiment s’effondrait.

«Cette chaîne ne sera pas réduite au silence. Al-Jazeera ne sera pas réduit au silence », a déclaré une présentatrice à l’antenne d’Al-Jazeera English, la voix chargée d’émotion. «Nous pouvons vous garantir cela dès maintenant.»


MAHMUD HAMS via Getty Images

La grève a fait tomber tout le bâtiment de 12 étages, s’effondrant avec un gigantesque nuage de poussière. Il n’y a pas eu d’explication immédiate pour expliquer pourquoi il a été attaqué.

Le bombardement de samedi a frappé une maison de trois étages dans le camp de réfugiés de Shati, dans la ville de Gaza, tuant huit enfants et deux femmes d’une famille élargie.

Mohammed Hadidi a déclaré aux journalistes que sa femme et ses cinq enfants étaient allés célébrer la fête de l’Aïd al-Fitr avec des proches. Elle et trois des enfants, âgés de 6 à 14 ans, ont été tués, tandis qu’un enfant de 11 ans est porté disparu. On sait que seul son fils de 5 mois, Omar, a survécu.

Des jouets pour enfants et un jeu de société Monopoly pouvaient être vus parmi les décombres, ainsi que des assiettes de nourriture non consommée du rassemblement de vacances.

«Il n’y a eu aucun avertissement», a déclaré Jamal Al-Naji, un voisin vivant dans le même bâtiment. «Vous avez filmé des gens en train de manger et ensuite vous les avez bombardés?» dit-il, s’adressant à Israël. «Pourquoi nous confrontez-vous? Allez affronter les gens forts!

L’armée israélienne n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Le Hamas a déclaré qu’il avait tiré une salve de roquettes sur le sud d’Israël en réponse à la frappe aérienne.

Un barrage israélien furieux tôt vendredi a tué une famille de six personnes dans leur maison et a envoyé des milliers de personnes en fuite vers des abris gérés par l’ONU. L’armée a déclaré que l’opération impliquait 160 avions de combat larguant quelque 80 tonnes d’explosifs en 40 minutes et avait réussi à détruire un vaste réseau de tunnels utilisé par le Hamas.

Le lieutenant-colonel Jonathan Conricus, un porte-parole militaire, a déclaré que l’armée visait à minimiser les dommages collatéraux en frappant des cibles militaires. Mais les mesures prises lors d’autres frappes, telles que les tirs d’avertissement pour faire partir les civils, n’étaient pas «réalisables cette fois».

Les médias israéliens ont déclaré que l’armée pensait que des dizaines de militants avaient été tués à l’intérieur des tunnels. Les groupes militants du Hamas et du Jihad islamique ont confirmé 20 morts dans leurs rangs, mais l’armée a déclaré que le nombre réel était bien plus élevé.

L’infrastructure de Gaza, déjà en très mauvais état à cause d’un blocus israélo-égyptien imposé après la prise du pouvoir par le Hamas en 2007, a montré des signes de dégradation, aggravant la misère des habitants. L’unique centrale électrique du territoire risque de manquer de carburant dans les prochains jours.

L’ONU a déclaré que les Gazaouis subissent déjà des coupures de courant quotidiennes de 8 à 12 heures et qu’au moins 230 000 personnes ont un accès limité à l’eau du robinet. Le territoire appauvri et densément peuplé abrite 2 millions de Palestiniens, dont la plupart sont des descendants de réfugiés de ce qui est aujourd’hui Israël.

Le conflit s’est largement répercuté. Les villes israéliennes avec des populations mixtes arabes et juives ont connu des violences nocturnes, avec des foules de chaque communauté se battant dans les rues et saccageant les biens les uns des autres.

Tard vendredi, quelqu’un a lancé une bombe incendiaire sur la maison d’une famille arabe dans le quartier Ajami de Tel Aviv, frappant deux enfants. Un garçon de 12 ans était dans un état modéré avec des brûlures sur le haut du corps et une fille de 10 ans a été soignée pour une blessure à la tête, selon le service de secours Magen David Adom.

En Cisjordanie occupée, à la périphérie de Ramallah, Naplouse et d’autres villes, des centaines de Palestiniens ont protesté contre la campagne de Gaza et les actions israéliennes à Jérusalem. Agitant des drapeaux palestiniens, ils ont transporté des pneus qu’ils ont installés dans des barricades en feu et lancé des pierres sur des soldats israéliens. Au moins 10 manifestants ont été abattus par des soldats. Un 11e Palestinien a été tué alors qu’il tentait de poignarder un soldat à une position militaire.

À Jérusalem-Est, une vidéo en ligne a montré de jeunes nationalistes juifs tirant des pistolets alors qu’ils échangeaient des salves de pierres avec des Palestiniens à Sheikh Jarrah, qui est devenue un point d’éclair des tensions liées aux tentatives des colons d’expulser de force un certain nombre de familles palestiniennes de leurs maisons.

À la frontière nord d’Israël, les troupes ont ouvert le feu lorsqu’un groupe de manifestants libanais et palestiniens de l’autre côté a franchi la barrière frontalière et l’a brièvement traversée. Un Libanais a été tué. Trois roquettes ont été tirées vers Israël depuis la Syrie voisine sans faire de victimes ni de dégâts. On ne savait pas immédiatement qui les avait licenciés.

Les tensions ont commencé à Jérusalem-Est au début du mois, avec les manifestations palestiniennes contre les expulsions de Cheikh Jarrah et les mesures de la police israélienne à la mosquée Al-Aqsa, un point d’éclair fréquent situé sur un mont dans la vieille ville vénérée par les musulmans et les juifs.

Le Hamas a tiré des roquettes vers Jérusalem tard lundi, dans une tentative apparente de se présenter comme le champion des manifestants.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a promis que le Hamas «paierait un très lourd tribut» pour ses attaques à la roquette alors qu’Israël a massé des troupes à la frontière. Le président américain Joe Biden a exprimé son soutien à Israël tout en déclarant qu’il espérait maîtriser la violence.

Le Hamas a tiré quelque 2 000 roquettes vers Israël depuis lundi, selon l’armée israélienne. La plupart ont été interceptés par des défenses antimissiles, mais ils ont paralysé la vie dans les villes du sud d’Israël, provoqué des perturbations dans les aéroports et déclenché des sirènes de raid aérien à Tel Aviv et à Jérusalem.

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