Une vague d’Afghans se rend aux talibans accélère

MEHTARLAM, Afghanistan – Les munitions ont été épuisées à l’intérieur des avant-postes délabrés de la province de Laghman. La nourriture était rare. Certains policiers n’avaient pas été payés depuis cinq mois.

Puis, juste au moment où les troupes américaines ont commencé à quitter le pays début mai, les combattants talibans ont assiégé sept avant-postes militaires afghans ruraux à travers les champs de blé et d’oignon de la province, dans l’est de l’Afghanistan.

Les insurgés ont enrôlé les anciens du village pour visiter les avant-postes porteurs d’un message: Rendez-vous ou mourez.

Au milieu du mois, les forces de sécurité avaient rendu les sept avant-postes après de longues négociations, selon les anciens du village. Au moins 120 soldats et policiers ont pu se rendre en toute sécurité au centre provincial tenu par le gouvernement en échange de la remise d’armes et de matériel.

«Nous leur avons dit:« Écoutez, votre situation est mauvaise – les renforts ne viennent pas »», a déclaré Nabi Sarwar Khadim, 53 ans, l’un des nombreux anciens qui ont négocié la reddition.

Depuis le 1er mai, au moins 26 avant-postes et bases dans quatre provinces seulement – Laghman, Baghlan, Wardak et Ghazni – se sont rendus après de telles négociations, selon les anciens du village et les représentants du gouvernement. Alors que le moral baisse à mesure que les troupes américaines partent et que les talibans saisissent chaque reddition comme une victoire de propagande, chaque effondrement alimente le suivant dans la campagne afghane.

Parmi les redditions négociées, il y avait quatre centres de district, qui abritent des gouverneurs locaux, des chefs de la police et des renseignements – remettant effectivement les installations gouvernementales au contrôle des talibans et dispersant les fonctionnaires là-bas, au moins temporairement.

Les talibans ont négocié la reddition de troupes afghanes dans le passé, mais jamais à l’ampleur et au rythme des effondrements de la base ce mois-ci dans les quatre provinces qui s’étendent à l’est, au nord et à l’ouest de Kaboul. La tactique a enlevé des centaines de forces gouvernementales du champ de bataille, sécurisé un territoire stratégique et récolté des armes, des munitions et des véhicules pour les talibans – souvent sans tirer un coup de feu.

L’effondrement de la base est une mesure de l’effort de guerre du gouvernement qui se détériore rapidement alors qu’un avant-poste après l’autre tombe, parfois après des batailles, mais souvent après des capitulations massives.

Les redditions font partie d’un manuel plus large des talibans sur la saisie et la détention de territoires alors que le moral des forces de sécurité s’effondre avec le départ des troupes internationales. Rachats de la police locale et de la milice. Cessez-le-feu locaux qui permettent aux talibans de consolider leurs acquis. Une offensive militaire soutenue malgré les appels à des pourparlers de paix et à un cessez-le-feu à l’échelle nationale.

«Le gouvernement n’est pas en mesure de sauver les forces de sécurité», a déclaré Mohammed Jalal, un ancien du village de la province de Baghlan. «S’ils se battent, ils seront tués, alors ils doivent se rendre.»

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Les redditions sont l’œuvre des comités d’invitation et d’orientation des talibans, qui interviennent après que les insurgés ont coupé les routes et les approvisionnements aux avant-postes encerclés. Les chefs de comité ou les chefs militaires talibans téléphonent aux commandants des bases – et parfois à leurs familles – et proposent d’épargner la vie des soldats s’ils rendent leurs avant-postes, leurs armes et leurs munitions.

Dans plusieurs cas, les comités ont donné de l’argent aux soldats qui se rendaient – généralement environ 130 dollars – et des vêtements civils et les ont renvoyés chez eux sains et saufs. Mais d’abord, ils ont filmé les hommes alors qu’ils promettaient de ne pas rejoindre les forces de sécurité. Ils enregistrent leurs numéros de téléphone et les noms des membres de leur famille – et jurent de tuer les hommes s’ils rejoignent l’armée.

«Le commandant taliban et le Comité d’invitation et d’orientation m’ont appelé plus de 10 fois et m’ont demandé de me rendre», a déclaré le major Imam Shah Zafari, 34 ans, chef de la police du district de la province de Wardak qui a rendu son centre de commandement et ses armes le 11 mai après négociations négociées par les anciens locaux.

Après que les talibans aient fourni une voiture pour rentrer à Kaboul, a-t-il dit, un membre du comité lui a téléphoné pour l’assurer que le gouvernement ne l’emprisonnerait pas pour s’être rendu. “Il a dit:” Nous avons tellement de pouvoir au sein du gouvernement et nous pouvons vous libérer “, a déclaré le major Zafari.

Les comités talibans tirent parti d’une caractéristique déterminante des guerres afghanes: les combattants et les commandants changent régulièrement de camp, concluent des accords, négocient des redditions et cultivent les anciens du village pour influencer les résidents locaux.

Le conflit actuel est en réalité des dizaines de guerres locales. Ce sont des luttes intimes, où frères et cousins ​​s’affrontent et où les commandants de chaque côté cajolent, menacent et négocient par téléphone portable.

«Un commandant taliban m’appelle tout le temps, essayant de me détruire le moral, pour que je me rende», a déclaré Wahidullah Zindani, 36 ans, un commandant de police barbu et brûlé par le soleil qui a rejeté les demandes des talibans de rendre sa balle de neuf hommes. avant-poste dans la province de Laghman.

Les redditions négociées font partie d’une offensive plus large dans laquelle les talibans ont encerclé au moins cinq capitales provinciales ce printemps, selon un rapport de l’inspecteur général du Pentagone publié le 18 mai. L’offensive s’est intensifiée depuis le début du retrait américain le 1er mai. leur contrôle de plusieurs autoroutes majeures pour couper les bases et les garnisons, les laissant vulnérables.

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Les abandons ont un effet psychologique profond.

«Ils appellent et disent que les talibans sont assez puissants pour vaincre les États-Unis et qu’ils peuvent facilement prendre la province de Laghman, vous devez donc vous en souvenir avant de vous tuer», a déclaré Rahmatullah Yarmal, le gouverneur de Laghman, âgé de 29 ans, à propos des comités talibans pendant une interview à l’intérieur de son enceinte barricadée à Mehtarlam, la capitale de la province.

C’est une tactique de propagande efficace, a concédé le gouverneur – si efficace que certains commandants d’avant-poste refusent maintenant de parler aux anciens ou aux négociateurs talibans. Il a déclaré que de nombreux anciens n’étaient pas des artisans de paix neutres, mais des partisans talibans triés sur le volet.

M. Yarmal a déclaré que 60 policiers qui se sont rendus et se sont réfugiés dans son centre gouvernemental sont maintenant prêts à se battre pour reprendre les sept avant-postes perdus. «Je pense que nous les aurons de retour dans un mois», a-t-il déclaré.

Mais quelques heures à peine après le discours du gouverneur le 19 mai, un centre de district voisin, Dawlat Shah, s’est rendu sans aucune résistance après des négociations. Le lendemain matin, cinq autres avant-postes s’étaient rendus de la même manière dans le district d’Alishing, également à Laghman, ont indiqué des responsables du district.

Ces victoires taliban ont été facilitées, en partie, par un cessez-le-feu de 30 jours négocié par les anciens le 17 mai dans le district fortement contesté d’Alingar, permettant aux talibans de transférer des ressources à l’Alishing, où ils ont forcé la reddition négociée des cinq avant-postes deux jours plus tard. (Le 21 mai, les talibans ont violé le cessez-le-feu avec de nouvelles attaques à Alingar, a déclaré M. Khadim).

La série d’effondrements de bases représentait la deuxième capitulation en gros dans un district de Laghman en deux semaines. Le 7 mai, trois avant-postes et une base militaire se sont effondrés de la même manière sans combat, a déclaré Nasir Ahmad Himat, le gouverneur du district d’Alingar.

«Les soldats ont simplement lâché leurs armes, sont montés dans leurs véhicules et se sont rendus au centre du district ou à la capitale provinciale», a déclaré Faqirullah, un ancien du village qui porte un nom.

Alors que les combattants talibans avançaient dimanche dans la capitale provinciale, le gouverneur Yarmal a annoncé que 110 membres des forces de sécurité qui s’étaient rendus et plusieurs commandants censés les superviser avaient été arrêtés pour négligence.

Dimanche également, l’armée afghane a annoncé que des renforts de troupes et le chef d’état-major s’était précipité à Laghman pour tenter de repousser l’assaut des talibans.

Dans la province de Ghazni, Hasan Reza Yousofi, un conseiller provincial, a déclaré qu’il avait supplié les responsables d’envoyer des renforts dans un avant-poste et une base militaire qui sont finalement tombés aux mains des talibans ce mois-ci. Il a écouté un appel téléphonique enregistré d’un policier, Abdul Ahmad, qui a déclaré que ses munitions avaient disparu et que ses hommes buvaient de l’eau de pluie parce que le château d’eau de la base avait été détruit par une roquette.

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«Nous avons été vendus – nous faisons des appels pour des renforts, mais les fonctionnaires n’aident pas», a déclaré la voix enregistrée. «Les talibans nous ont envoyé des anciens de la tribu qui ont dit: ‘Rendez-vous, vous êtes épuisé, personne ne vous aidera.’»

M. Yousofi a dit qu’il ne savait pas si M. Ahmad avait survécu après la chute de son avant-poste.

Les négociations se sont révélées remarquablement fructueuses pour les talibans dans la province de Baghlan, où au moins 100 soldats se sont rendus, et dans la province de Wardak, où environ 130 membres des forces de sécurité se sont rendus à la suite de négociations, ont indiqué des responsables.

Dans la province de Laghman, les négociations conduisant à la reddition des sept avant-postes se sont étalées sur 10 jours. M. Khadim, l’ancien du village, a déclaré que différents anciens avaient négocié avec les commandants de chaque avant-poste.

«Nous avons garanti qu’ils ne seraient pas tués», a-t-il déclaré. “Il n’y avait rien d’écrit, juste notre parole.”

A quelques kilomètres de là, le commandant Zindani a refusé de rendre son avant-poste désespéré près de la ligne de front. Il a déclaré que des officiers qui avaient négocié des redditions dans trois avant-postes voisins avaient trahi leur pays.

L’un de ses hommes, Muhammad Agha Bambard, a déclaré qu’il se battrait pour venger la mort de deux frères qui, selon lui, ont été tués par les talibans. Il ne se rendrait jamais, a-t-il dit.

Les neuf hommes du commandant Zindani étaient réduits à une mitrailleuse, un lance-grenades propulsé par roquettes et un fusil AK-47 chacun à l’intérieur d’un avant-poste délabré aux murs tachés de sang. Mais il a dit qu’il avait l’intention de se battre – comme il l’a dit au commandant taliban qui téléphonait régulièrement pour exiger sa reddition.

«Je lui ai dit: ‘Je suis un soldat de mon pays’», a déclaré le commandant. «Je ne suis pas ici pour me rendre.»

Quatre jours plus tard, dimanche, l’avant-poste a été envahi lors d’un échange de tirs avec les talibans, a déclaré un membre du conseil provincial. Un policier a été abattu et le commandant Zindani et ses hommes en armes ont été faits prisonniers.

Quelques heures plus tard, les talibans ont diffusé une vidéo montrant M. Bambard interrogé par un commandant taliban alors qu’il était allongé sur un matelas, le visage et le cou bandés. Sur un ton moqueur, le commandant a demandé pourquoi M. Bambard avait publié sur sa page Facebook qu’il ne laisserait pas l’ennemi capturer son avant-poste de son vivant.

L’officier blessé a répondu: «C’est l’Afghanistan».

Zabihullah Ghazi et Jim Huylebroek ont ​​contribué au reportage de la province de Laghman.

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