US PGA Championship: Phil Mickelson devient le plus ancien grand vainqueur avec un sixième titre

Phil Mickelson avait son frère Tim comme caddie pour la première fois dans une grande
-6 P Mickelson (États-Unis); -4 B Koepka (États-Unis), L. Oosthuizen (SA); -2 P Harrington (Ire), S Lowry (Ire), P Casey (Eng) H Higgs (États-Unis)
Autres sélectionnés: -1 J Rose (ing.), C Morikawa (États-Unis); +1 M Fitzpatrick (Eng), M Laird (Sco), I Poulter (Eng), H Matsuyama (Jpn); +2 J Spieth (États-Unis); +5 R McIlroy (NI)

Phil Mickelson est devenu l’homme le plus âgé à remporter un titre majeur en remportant le championnat américain PGA à Kiawah Island au milieu de scènes extraordinaires alors que des milliers de fans se précipitaient sur le dernier fairway pour assister au moment de la victoire.

C’était une victoire de retour pour Mickelson, 50 ans, et un rappel de ce qui manquait au sport en l’absence de foule pendant la pandémie de Covid.

Les spectateurs ont submergé l’Américain alors qu’il marchait jusqu’au 18e green en route pour décrocher un sixième titre majeur, huit ans après son dernier.

«C’était assez déconcertant, mais exceptionnellement génial. Je ne pense pas avoir jamais vécu quelque chose comme ça auparavant», a déclaré Mickelson, qui a gagné sur six sous la normale à l’Ocean Course après une finale de un au-dessus de la normale 73.

Il a terminé deux sans son compatriote américain Brooks Koepka, qui a terminé avec un 74, et l’Afrique du Sud Louis Oosthuizen, qui a signé pour un 73.

Mickelson prend le record du plus vieux grand vainqueur de Julius Boros, qui a remporté ce titre en 1968 à l’âge de 48 ans, et rejoint également l’Anglais Nick Faldo et l’Américain Lee Trevino en tant que six fois vainqueur majeur. Seuls 11 joueurs ont gagné plus.

« C’est juste un sentiment incroyable. Je croyais juste que c’était possible mais tout disait que ce n’était pas le cas et j’espère que d’autres trouveront cette inspiration », a ajouté Mickelson.

«Cela peut prendre un peu de travail supplémentaire et plus d’efforts pour maintenir la physicalité ou maintenir les compétences, mais ça vaut le coup à la fin.

« J’adore ce jeu et j’aime ce que je fais et j’adore le défi de rivaliser avec des joueurs aussi formidables. »

Il sera désormais parmi les favoris de l’US Open le mois prochain, le seul majeur dont il a besoin pour devenir le sixième joueur à terminer le Grand Chelem en carrière. Il se déroule près de chez lui à San Diego à Torrey Pines, un parcours sur lequel il a remporté trois titres.

Les Irlandais Padraig Harrington et Shane Lowry ont terminé à égalité pour la quatrième place à deux sous après la clôture des manches de 69.

Ils étaient au même niveau que l’Américain Harry Higgs et l’Anglais Paul Casey, qui ont marqué régulièrement tout au long de la semaine et ont affiché son troisième 71 dimanche.

Mickelson excite le dernier jour

C’était un couple final rempli d’histoires potentielles: Mickelson cherchant à devenir le plus vieux vainqueur du championnat majeur, Koepka à la recherche de la victoire deux mois seulement après une grave opération au genou.

En fin de compte, c’est Mickelson qui a contrôlé le récit et a tenu son sang-froid lors d’une finale tendue.

Koepka avait huit mois lorsque Mickelson a remporté son premier de ses 45 titres du PGA Tour en tant qu’amateur au Northern Telecom Open en 1991 et 13 ans plus tard, l’Américain est devenu un champion majeur avec la première de ses trois couronnes Masters.

Il a ajouté à ceux du championnat PGA 2005 et de l’Open 2013, mais la victoire à Kiawah Island doit être considérée comme la plus remarquable après avoir quitté le top 100 plus tôt cette année pour la première fois depuis 1993.

Mickelson dit qu’il a essayé d’améliorer sa concentration et de rester plus «présent» en pratiquant la méditation et d’autres exercices pour augmenter sa concentration et il avait besoin de tout ce sang-froid sur un front de montagnes russes neuf.

Il a mené par un pendant une nuit sur sept sous, mais a commencé avec un bogey et lorsque Koepka a roulé dans un birdie de 12 pieds, un swing à deux coups a donné l’avance au joueur de 31 ans.

Mais un double bogey a suivi pour Koepka alors qu’il battait un jeton d’une banque derrière le deuxième green, puis regardait Mickelson se couper avant de couler un putt d’oiseau pour reprendre la première place et prendre un avantage de deux coups sur le terrain.

Phil Mickelson
Phil Mickelson a remporté sa sixième majeure huit ans après son cinquième titre

Mickelson a conservé la seule avance malgré un bogey à trois ans après deux jetons lâches autour du green, mais uniquement parce que Koepka a raté un trois pieds pour birdie.

Et puis un moment de magie de la part du champion, passant du sable au birdie par trois cinquièmes et envoyant la foule de l’île de Kiawah presque en délire.

Mickelson a suivi avec un bogey et Koepka en a profité en se reculant, pour envoyer une approche désastreuse à sept heures sur le chemin du chariot sur le chemin d’un autre tir tombé alors que Mickelson se levait pour un birdie qui lui avait permis de dégager une fois de plus. .

Le vétéran a frappé le virage avec une avance de deux coups intacte et l’a augmenté à quatre à 10 avec un birdie bien fait alors que Koepka a trouvé le sable et n’a pas réussi à récupérer.

Le gaucher avait une avance de cinq coups à la même étape samedi, seulement pour le voir s’évaporer au cours des trois trous suivants, mais même un fan ramassant sa balle après un entraînement capricieux à 11 ans pourrait le dérouter cette fois en tant que Mickelson. a sauvé le par et Koepka a perdu cinq points en arrière, ce qui signifie qu’Oosthuizen était à nouveau son challenger le plus proche.

Ayant évité l’eau au départ du tee à 13 ans, Mickelson l’a ensuite trouvée avec son approche du green et a fait des bogeys dos à dos, bien qu’Oosthuizen ait lâché deux tirs sur le même trou après avoir également trouvé l’eau.

Cela signifiait que Mickelson menait trois tirs avec quatre à jouer.

Oosthuizen, dont la seule victoire majeure est survenue à l’Open de 2010, a réussi un birdie le 16e pour maintenir le combat en vie, mais quelques instants plus tard, Mickelson, qui aura 51 ans le mois prochain, a frappé le plus long trajet de tous les joueurs cette semaine sur le trou, quelque 366 verges, sur son façon à un birdie de son propre.

Mickelson a dit qu’il s’amusait cette semaine, même s’il n’y avait rien d’amusant à propos du 17e par-trois intimidant, mais il pouvait se permettre de laisser tomber un tir et de se diriger vers le 18e avec un avantage de deux coups.

Phil Mickelson
Jusqu’à 10000 fans étaient autorisés sur place chaque jour sur l’île de Kiawah

Il a poussé son drive à gauche et alors qu’il évaluait ses options devant un stand d’accueil, les fans ont commencé à envahir le fairway.

Après quelques délibérations, il a frappé un fer neuf au cœur du green, et la foule bruyante l’a immédiatement entouré et Mickelson, avec l’aide d’officiels, a dû se frayer un chemin pour atteindre la surface de putt pour mettre la touche finale. sa victoire historique.

Koepka a été déçu de son putting samedi et a également raté plusieurs tentatives à bout portant dimanche.

Il avait encore une chance extérieure de remporter le tournoi sur le dernier mais devait finir au milieu de la folie entourant Mickelson.

« C’aurait été cool si je n’avais pas eu de blessure au genou et que je me sentais secoué plusieurs fois au genou dans cette foule », a déclaré le quadruple champion majeur qui a mis quelques minutes de plus pour se frayer un chemin jusqu’au vert.

« C’est cool pour Phil. Mais me faire sonner plusieurs fois n’est pas vraiment mon idée de m’amuser. »

Harrington fait reculer les années

Harrington et Lowry
Harrington et Lowry ont tous deux affiché des rondes de 69 le dernier jour

Un aigle à la normale cinq seconde et un birdie chip-in le 14 ont été les points forts de la manche du capitaine de la Ryder Cup européenne, Harrington, alors qu’il remontait les années pour obtenir un 69 de moins de trois moins dimanche et terminer à deux sous la normale pour une part. de la quatrième place.

C’est le meilleur résultat du triple champion majeur à un tournoi majeur depuis sa victoire à cet événement en 2008.

Le joueur de 49 ans a passé un moment formidable à jouer avec son compatriote irlandais Lowry et le champion de l’Open a également affiché un 69 pour terminer à deux sous.

«Je ne pense pas avoir autant apprécié une partie de golf que de jouer avec Shane», a déclaré Harrington.

« C’était incroyable de voir à quel point j’étais détendu du tee au green. Quand vous avez la tête au bon endroit, il est beaucoup plus facile de jouer au bon golf. C’était une très belle paire. »

Casey a également partagé la quatrième place et a brièvement menacé de mettre en place une course précoce avec des birdies consécutifs sur deux et trois, mais cinq birdies au total ont été compensés par quatre bogeys alors qu’il terminait quatre de la tête.

Justin Rose n’a pas réussi à casser la parité dans les trois premiers jours, mais a posté l’un des tours de la journée avec un score de cinq sous 67 qui comprenait huit birdies, un bogey et un doublé pour laisser l’Anglais un sous pour le tournoi.

L’Irlande du Nord Rory McIlroy a été incapable d’apprivoiser l’Ocean Course comme il l’a fait lors de sa victoire en 2012, le favori d’avant-tournoi terminant à cinq sur la normale.

L’attente de Jordan Spieth pour terminer le Grand Chelem en carrière se poursuit après avoir terminé à deux au-dessus de la normale, un derrière le champion japonais des Masters Hideki Matsuyama, tandis que le champion de l’US Open Bryson DeChambeau est passé à trois au-dessus de la normale avec un 77ème jour.

Une promenade qui vivra dans la mémoire

Phil Mickelson
Mickelson a remporté son premier titre du PGA Tour en tant qu’amateur en 1991
Phil Mickelson
Des milliers de fans ont envahi le 18e fairway alors que Mickelson marchait vers une sixième victoire dans sa 112e majeure
Phil Mickelson émerge à travers la foule sur le 18e green
Il a fallu un peu de poussée et de bousculade mais Mickelson a finalement réussi avec son putter pour terminer son tour
Phil Mickelson
Mickelson a crédité son frère et caddie Tim comme l’une des nombreuses personnes qui l’ont aidé à gagner à nouveau sur la grande scène
Phil Mickelson
La grande majorité des spectateurs de l’île de Kiawah souhaitaient que Mickelson gagne dimanche
Jon Rahm félicite Phil Mickelson pour sa victoire
Jon Rahm était l’un des nombreux joueurs à féliciter Mickelson après avoir quitté le 18e green

«  Vraiment inspirant  » – la réaction sociale

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