Vancouver, C.-B. : Incendie chimique d’un cargo après qu’un «cyclone à la bombe» a renversé des conteneurs dans l’océan Pacifique

Une mer agitée a renversé environ 40 conteneurs maritimes d’un cargo et dans la mer avec un incendie qui s’est ensuite déclaré à bord, forçant l’évacuation de l’équipage.

Une mer agitée a renversé environ 40 conteneurs d’expédition d’un cargo dans les eaux canadiennes, un incendie s’étant alors déclaré à bord, forçant l’évacuation de l’équipage.

Les garde-côtes américains ont déclaré que le navire Zim Kingston a initialement perdu les conteneurs vers minuit vendredi au large de la côte de Vancouver lorsqu’il a heurté des eaux agitées, à environ 70 km à l’ouest de l’entrée du détroit de Juan de Fuca.

Puis, samedi matin, un incendie s’est déclaré dans la zone de chargement du navire.

L’incendie aurait été causé par des dommages aux conteneurs restants.

Seize membres d’équipage ont été évacués par la Garde côtière canadienne tandis que cinq sont restés à bord pour combattre l’incendie, qui a continué à couver pendant la nuit alors qu’un remorqueur aspergeait la coque d’eau froide.

« En raison de la nature des produits chimiques à bord du porte-conteneurs, appliquer de l’eau directement sur le feu n’est pas une option », a déclaré la Garde côtière canadienne sur Twitter.

Le navire est maintenant ancré à Constance Bank, dans le détroit de Juan de Fuca.

La Garde côtière canadienne a déclaré que le navire transportait des produits chimiques miniers et que deux des 10 conteneurs en feu contenaient 52 000 kg d’une matière dangereuse identifiée comme l’amylxanthate de potassium.

Une zone d’urgence autour du navire a été augmentée de un à deux milles marins.

Il est confirmé qu’au moins deux des conteneurs à la dérive en mer, actuellement suivis par les autorités américaines et canadiennes, contiennent des matières inflammables dangereuses.

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« Deux des conteneurs ont été identifiés comme transportant des combustibles spontanés », a déclaré le maître de 3e classe Diolanda Caballero. Soleil de Vancouver.. « Ils dérivent actuellement vers le nord, mais nous ne pouvons pas prédire dans quelle direction ils iront en raison du mauvais temps. Le cyclone à la bombe est autour de cette zone.

La Garde côtière canadienne a déclaré dimanche qu’elle tentait toujours de localiser un certain nombre de conteneurs tombés à la mer vendredi.

Les garde-côtes américains ont déclaré plus tôt qu’ils suivaient 35 conteneurs.

Les efforts pour récupérer certains des conteneurs actuellement surveillés ne peuvent commencer qu’après une pause dans la tempête, qui devrait s’aggraver jusqu’à lundi, ont déclaré des responsables canadiens à CTV.

« C’est extrêmement préoccupant », a déclaré David Boudinot, président de l’association environnementale Surfrider Foundation Canada. Soleil de Vancouver.. « Le navire et les conteneurs sont très proches de Victoria, en Colombie-Britannique, et une grosse tempête devrait frapper ce soir. Nous craignons qu’il ne s’agisse d’une nouvelle catastrophe environnementale. »

Selon le Courrier quotidien, le Zim Kingston est un porte-conteneurs battant pavillon maltais construit en 2008, d’une capacité de 4 253 conteneurs de six mètres.

Il était parti de Busan, en Corée du Sud, à destination du Canada.

Son propriétaire basé en Grèce, Danaos Shipping Co, a déclaré dimanche dans un communiqué qu’aucun blessé n’avait été signalé et que l’incendie « semble avoir été contenu ».

Les conteneurs ont été perdus par mauvais temps connu sous le nom de « cyclone à la bombe » ou bombogenèse.

« La bombogenèse, un terme populaire utilisé par les météorologues, se produit lorsqu’un cyclone de latitude moyenne s’intensifie rapidement, chutant d’au moins 24 millibars en 24 heures », explique le US National Ocean Service.

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« Un millibar mesure la pression atmosphérique. Cela peut se produire lorsqu’une masse d’air froid entre en collision avec une masse d’air chaud, comme l’air au-dessus des eaux océaniques chaudes.

« La formation de ce système météorologique qui se renforce rapidement est un processus appelé bombogenèse, qui crée ce qu’on appelle un cyclone à la bombe. »

Selon le World Shipping Council, 568 conteneurs en moyenne ont été perdus en mer chaque année entre 2008 et 2016.

L’incident survient au milieu d’une crise mondiale de la chaîne d’approvisionnement qui a contraint les porte-conteneurs à attendre jusqu’à un mois au large des côtes de la Californie pour décharger leur cargaison dans deux des principaux ports du pays.

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