Variante Nu Covid du Botswana : craintes de propagation d’une nouvelle souche en Afrique du Sud

Alors qu’une nouvelle variante de Covid-19 « très préoccupante » déclenche la panique dans le monde entier, l’Australie se prépare à prendre des « décisions difficiles ».

Les experts ont lancé un avertissement effrayant au monde car une nouvelle variante «inquiétante» de Covid – qui devrait être encore pire que la souche Delta – menace de provoquer un nouveau chaos.

Plus tôt ce mois-ci, le Dr Tom Peacock, virologue à l’Imperial College de Londres, a sonné la première alarme concernant la nouvelle variante B. 1.1529 après avoir publié des détails sur un site Web de partage de génomes.

Il a également révélé dans une série de tweets que la souche, détectée pour la première fois au Botswana le 11 novembre, avait un « profil de mutation de pointe vraiment horrible » et que « la quantité incroyablement élevée de mutations de pointe suggère que cela pourrait être un réel problème ».

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Ces 32 mutations de pointe ont des virologues à fleur de peau, car cela signifie qu’il pourrait être plus difficile pour les vaccinations Covid existantes de lutter contre la nouvelle souche.

En fait, Kereng Masupu, coordinateur du groupe de travail présidentiel sur le Covid-19 du Botswana, a confirmé dans un communiqué que la nouvelle variante avait déjà été trouvée chez des personnes vaccinées dans le pays.

Quelques jours après la découverte, des cas s’étaient propagés à l’Afrique du Sud et à Hong Kong, et maintenant il y a de sérieuses inquiétudes car les infections se propagent à travers l’Afrique du Sud à un rythme de « 1000 par jour ».

Le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré aux journalistes ce matin que la variante faisait l’objet d’une enquête et qu’il ne s’agissait pas encore d’une « variante préoccupante », bien que cela puisse changer.

« Nous surveillons toutes ces variantes, nous notons les réponses apportées par d’autres pays et nous les considérons en temps réel », a-t-il déclaré.

« Ce qui est le plus important, c’est la meilleure protection contre toutes les variantes… c’est la vaccination. »

L’Australie prête à « agir rapidement »

Lors d’une conférence de presse vendredi matin, le ministre de la Santé, Greg Hunt, a abordé les préoccupations croissantes posées par la nouvelle souche, déclarant aux journalistes que l’Australie était « bien préparée et capable d’agir rapidement » si nécessaire et que les autorités surveillaient de près l’évolution de la situation.

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Il a déclaré pour le moment qu’il n’y avait « aucun changement » à nos frontières, car il y avait des arrivées « minimes » d’Afrique du Sud, et que les autorités sanitaires australiennes travaillaient avec l’Organisation mondiale de la santé pour enquêter sur la nouvelle souche.

« J’ai demandé ce matin au médecin-chef de l’Australie, le professeur Kelly, lors de notre conférence téléphonique, d’examiner le statut de la variante potentiellement émergente. le B 1.15 29 », a déclaré M. Hunt.

« Si plus d’action est nécessaire, plus sera mise en œuvre. »

Il a déclaré que le gouvernement restait « flexible », mais a ajouté qu’il n’était au courant d’aucun cas de la nouvelle variante en Australie et que les récents arrivants d’Afrique du Sud étaient en quarantaine à Howard Springs.

« Le monde regarde et apprend la variété », a-t-il déclaré.

« Si l’avis médical est que nous devons changer, nous n’hésiterons pas – c’est ce que nous avons fait en tant que pays, que ce soit en fermant les frontières, en veillant à ce qu’il y ait une quarantaine, notre approche consiste à examiner les preuves et d’agir rapidement, et nous continuerons de le faire.

«Toujours, toujours pendant la pandémie, nous avons réagi, comme nous l’avons fait avec les vols en provenance d’Inde lorsqu’il y a eu une émergence de la variante Delta et un pic massif – à ce stade, il y a très peu de trafic directement entre l’Afrique du Sud et l’Australie.

« Nous sommes également très, très hautement vaccinés maintenant … et c’est une position très différente de celle lorsque la variante Delta est apparue en Inde, mais nous continuerons à être flexibles et lorsque des décisions difficiles doivent être prises, nous n’avons pas hésité dans le passé et nous n’hésiterons pas à l’avenir.

M. Hunt a également souligné que la nation était confrontée à une situation « très différente » par rapport à l’émergence de la variante Delta de l’Inde, compte tenu de notre taux de vaccination très élevé, et a déclaré qu’à ce stade, la nouvelle variante était « très peu susceptible d’affecter l’efficacité des vaccins ”.

Avertissement « urgent »

La crise imminente s’intensifie rapidement, les experts sud-africains de la santé ayant tenu hier un briefing « urgent ».

Face aux médias, le ministre de la Santé Joe Phaahla a révélé que la nouvelle souche se propageait dans la région du Gauteng, bien que les initiés pensent qu’elle est probablement également présente dans d’autres provinces.

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Il a déclaré que l’émergence de la variante « renforce le fait que cet ennemi invisible auquel nous avons affaire est très imprévisible », rapporte News24, et que le pays se préparait à une nouvelle vague dans quelques semaines.

Tulio de Oliveira, directeur du Centre sud-africain pour la réponse aux épidémies et l’innovation (CERI), a également pris la parole lors du briefing, et a déclaré que le nombre élevé de mutations était « concernant l’évasion immunitaire et la transmissibilité prévues ».

« Il a beaucoup, beaucoup plus de mutations. Nous pouvons voir que la variante se propage potentiellement très rapidement », a-t-il déclaré à la presse.

« Nous nous attendons à voir une pression dans le système de santé dans les prochains jours et semaines. »

Il a déclaré aux journalistes que B. 1.1.529 contenait de multiples mutations liées à une résistance accrue aux anticorps, ce qui pourrait potentiellement limiter l’efficacité des vaccins existants.

Il contient également des mutations qui le rendent plus contagieux, ainsi que d’autres mutations inconnues jamais vues auparavant.

Le professeur de Oliveira s’est également rendu sur Twitter pour révéler que la variante « inquiétante » se propageait très rapidement, la nouvelle variante représentant « 90 pour cent des cas dans le Gauteng (au moins 1 000 par jour) ».

Le professeur de Oliveira a également supplié les milliardaires et les organisations de santé du monde de fournir une aide financière à la nation afin d’empêcher la variante de s’échapper et de se propager à travers la planète.

« Cette nouvelle variante, B. 1.1.529 semble se répandre très vite ! En moins de 2 semaines, domine désormais toutes les infections à la suite d’une vague Delta dévastatrice en Afrique du Sud », a-t-il posté.

« Cette nouvelle variante est vraiment inquiétante au niveau mutationnel. L’Afrique du Sud et l’Afrique auront besoin d’un soutien (financier, sanitaire, scientifique) pour le contrôler afin qu’il ne se propage pas dans le monde.

« Le pire que nous ayons vu »

La nouvelle variante est une source de préoccupation si importante que le Royaume-Uni a déjà annoncé de nouvelles mesures strictes dans une tentative désespérée d’arrêter la transmission.

Le secrétaire à la Santé, Sajid Javid, a révélé aujourd’hui que six pays seraient ajoutés à la « liste rouge » avec des vols en provenance d’Afrique du Sud, de Namibie, du Zimbabwe, du Botswana, du Lesotho et d’Eswatini interdits.

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Les voyageurs de ces pays arrivant avant l’entrée en vigueur de l’interdiction seront contraints de se mettre en quarantaine.

Un expert de la santé anonyme a décrit la variante comme «la pire que nous ayons vue jusqu’à présent», déclarant à la BBC que les scientifiques étaient en état d’alerte.

Réunion d’urgence de l’OMS

Autre signe de la menace que pourrait représenter cette nouvelle variante, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a convoqué une réunion d’urgence pour discuter de l’impact de son émergence sur les vaccins et les traitements.

« Nous ne savons pas encore grand-chose à ce sujet », a déclaré le Dr Maria Van Kerkhove, responsable technique de l’OMS sur Covid-19, lors d’une séance de questions-réponses en direct.

« Ce que nous savons, c’est que cette variante a un grand nombre de mutations.

« Et le souci est que lorsque vous avez autant de mutations, cela peut avoir un impact sur le comportement du virus. »

Ce que nous savons de la variante B. 1.1.529

La variante B. 1.1.529, détectée pour la première fois au Botswana le 11 novembre, devrait être surnommée la variante « Nu », car il s’agit de la prochaine lettre grecque disponible.

Au moins trois cas ont été enregistrés jusqu’à présent au Botswana.

Le premier cas en Afrique du Sud a été confirmé le 14 novembre, les infections se propageant désormais rapidement dans toute la province du Gauteng.

Un voyageur de 36 ans originaire de Hong Kong, qui était en Afrique du Sud du 23 octobre au 11 novembre, a ensuite été testé positif à la nouvelle souche en quarantaine à l’hôtel le 13 novembre, à son retour chez lui.

Un autre client en quarantaine à l’hôtel a également été testé positif à la nouvelle souche, les autorités de Hong Kong accusant le premier cas d’utiliser un masque réutilisable doté de soupapes d’échappement pour la transmission.

En conséquence, ces masques – qualifiés d’« égoïstes » par le principal microbiologiste de Hong Kong, Yuen Kwok-yung, car ils ne filtrent pas l’air expiré par le porteur – ont été interdits dans la quarantaine des hôtels.

Selon le professeur François Balloux, directeur du Genetics Institute de l’University College London, B. 1.1.529 a probablement évolué au cours d’une infection chronique d’une personne immunodéprimée, peut-être chez un patient atteint du VIH/SIDA non traité.

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