« Vivre avec Covid » doit être contré en contenant le virus une fois pour toutes | Eric Topol

LLa semaine dernière, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont publié de nouvelles directives pour la pandémie de Covid, annonçant «une nouvelle stratégie [that] passe d’une approche large à une focalisation sur les plus vulnérables ». Coïncidant avec l’ouverture des écoles à travers le pays, l’assouplissement de certaines restrictions, telles que la mise en quarantaine et l’éloignement physique, contribuera à maintenir les enfants à l’école, un objectif cardinal. Malheureusement, le CDC a raté une occasion d’aider à protéger les personnes âgées et les Américains très vulnérables.

Fin décembre 2021, avec l’assaut de la vague Omicron BA 1, le CDC a proposé une politique d’isolement de cinq jours sans aucune preuve qu’elle empêcherait la propagation des infections à d’autres, et sans préconiser la nécessité d’un test rapide d’antigène . En effet, plusieurs études ont montré que la plupart des gens sont toujours infectieux après cinq jours, avec même une évaluation rigoureuse qui montre que le virus peut être cultivé chez certaines personnes infectées par Omicron à deux semaines. Mettre fin à l’isolement en choisissant arbitrairement une courte durée, avec ou sans symptômes, et préconiser le masquage a sans aucun doute favorisé la propagation des infections. En continuant résolument à approuver ces directives imparfaites du CDC, notre agence de santé publique a échoué dans sa mission homonyme de contrôle et de prévention de la maladie Covid.

Depuis plus d’un an, nous avons des preuves solides que la série de vaccins primaires Covid, composée de deux injections d’ARNm, n’offre pas une protection adéquate en raison d’une immunité décroissante. Pourtant le CDC refuse de changer sa définition selon laquelle «entièrement vacciné” est deux coups. Cela ignore non seulement un grand nombre de données, mais donne l’impression à beaucoup qu’un rappel n’est pas nécessaire, ce qui aide à expliquer pourquoi le taux de rappel aux États-Unis est pathétiquement bas, à 32 % de la population, en contraste frappant avec la plupart des autres pays. Pays pairs de la coopération et du développement économiques (OCDE) avec des taux supérieurs à 65 %. Les États-Unis se classent en dessous de plus de 70 pays, dont le Panama, le Rwanda, le Tadjikistan, le Sri Lanka, l’Ouzbékistan et l’Iran. Ce ne sont que les données d’un rappel, le troisième coup.

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Au fur et à mesure que nous progressions dans l’onde Omicron et ses sous-variantes, la nécessité d’un deuxième rappel est devenue très justifiée pour les personnes âgées de 50 ans et plus. Cinq études différentes, avec différents groupes d’âge de 50 à 80 ans et plus, ont montré une protection nettement améliorée avec moins de mortalité pour les personnes qui ont reçu quatre injections (deux rappels) par rapport à trois injections. Mais le taux d’un deuxième rappel chez les Américains âgés de 50 à 64 ans n’est que de 11 % et pour les 65 ans et plus, il est de 26 %. Si le CDC était vraiment intéressé à protéger les personnes vulnérables, il serait engagé dans des efforts agressifs pour faire connaître au public le potentiel de sauvetage d’un quatrième vaccin et réviser ce que signifie réellement «entièrement vacciné», comme l’attestent de nombreuses données. Tout cela est cohérent avec la réticence du CDC à rester ferme sur l’impératif des rappels, ne les approuvant pleinement pour les adultes qu’à la fin novembre 2021.

Avec les directives révisées, le CDC continue de pousser une métrique artificielle qu’ils appellent «niveau communautaire» pour «connaître votre risque de maladie grave». Tel que défini par le site Web du CDC, cela « est déterminé par le plus élevé des nouveaux paramètres d’admissions et de lits d’hospitalisation, sur la base du niveau actuel de nouveaux cas pour 100 000 habitants au cours des 7 derniers jours ». Ce n’est pas une orientation appropriée, car les Américains seraient à juste titre préoccupés par l’infection, sans stresser les ressources hospitalières de leur communauté. La bonne carte des États-Unis, c’est la “transmission communautaire” qui reflète simplement le nombre de cas confirmés au cours des sept derniers jours par région. Cette carte montre actuellement que 94% de la population du pays est à haut risque de transmettre le Covid alors que la carte au niveau communautaire n’est que de 39,7%.

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C’est une manière trompeuse pour le CDC de présenter un semblant de lunettes roses à moindre risque. Cela aussi favorise inutilement la propagation de Covid à d’autres, en particulier aux personnes vulnérables, qu’il prétend vouloir protéger. Pas moins, cela aggrave encore le bilan du long Covid, une condition dont souffrent des millions d’Américains, en raison de la propagation massive et débridée du virus tout au long de la pandémie.

Lorsqu’il s’agit de protéger plus de 7 millions d’Américains fortement immunodéprimés, nous disposons d’anticorps monoclonaux Evusheld, pour lesquels les deux injections administrées par voie intramusculaire empêche Covid jusqu’à six mois. Les États-Unis ont acheté 1,7 million de doses, mais fin juillet, moins de 400 000 personnes avaient reçu cette protection. C’est moins de 6% de notre population immunodéprimée – le niveau de vulnérabilité le plus élevé – qui n’a pas été protégée.

Tout cela se produit alors que les États-Unis sont encore au milieu de leur vague BA.5, la variante avec la plus grande évasion et transmissibilité immunitaire que nous ayons jamais vue, avec maintenant plus de 100 000 nouveaux confirmé cas par jour (le nombre réel est inconnu, mais bien plus élevé), plus de 40 000 personnes hospitalisées et plus de 500 décès par jour. Bien que nous ayons atteint un plateau dans les hospitalisations, il n’y a pas de signes forts de descente dans ces mesures, à l’exception d’une certaine baisse des niveaux élevés de Sars-CoV-2 dans les eaux usées, de sorte que la durée de cette vague est incertaine. On espère que nous aurons traversé la vague BA.5 d’ici la fin du mois d’août, à en juger par le temps qu’il a fallu à de nombreux pays d’Europe, qui nous ont précédés, pour qu’elle passe.

Où cela nous mènera-t-il dans les mois à venir ? Aux États-Unis, il n’y a qu’une seule autre variante avec une croissance appréciable, appelée BA.4.6, avec une séquence génomique qui réassemble BA.5, mais il a été démontré qu’elle avait le potentiel d’échapper à la protection d’Evusheld. Bien qu’il représente environ 5% des nouveaux cas ici en ce moment, et en Australie, il pourrait bien continuer à montrer un avantage de croissance, et il devrait y avoir une certaine protection conférée par le grand nombre de personnes qui ont eu des infections BA.5.

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Théoriquement, le rappel du vaccin spécifique BA.5 qui pourrait être disponible plus tard cet automne pourrait offrir une meilleure protection contre les infections BA.4.6 que le vaccin original, mais cela reste à prouver. La montée imminente de cette variante pourrait toutefois prolonger la vague actuelle. Plus inquiétante est la perspective qu’une toute nouvelle famille de variantes comme Omicron émerge dans les mois à venir, qui n’est pas encore apparue sur le radar de surveillance génomique, mais qui pourrait poser davantage de problèmes à notre vaccin et à l’immunité induite par les infections.

C’est pourquoi il est maintenant temps de se préparer et d’arrêter la «fuite» des vaccins actuels – la protection ou la durée minimale contre les variantes actuelles, malgré une protection toujours bonne contre les maladies graves. Cela ne peut être accompli qu’en renforçant l’immunité muqueuse, c’est pourquoi le professeur Iwasaki et moi avons appelé à l’opération Nasal Vaccine. Nous devons également continuer avec un vaccin anti-coronavirus universel à l’épreuve des variantes qui devancerait les mutations pathogènes potentielles du virus plutôt que de rechercher des variantes spécifiques, la stratégie intenable car le virus continue de s’adapter plus rapidement que notre réponse.

Anticiper la résistance à Paxlovid, sur laquelle nous nous appuyons fortement chez les personnes à haut risque, est nécessaire compte tenu des découvertes récentes de multiples mutations naturelles du virus qui pourraient nuire à son efficacité à l’avenir. Cela nécessite d’accélérer les tests de pilules de secours ou de leurs combinaisons qui arrêtent la réplication du virus. Toutes ces mesures ne connotent aucun sentiment de relâchement contre Covid. La position du CDC selon laquelle nous devons «vivre avec Covid», telle qu’adoptée avec ses conseils, doit être contrée en exploitant la science et nos capacités évidentes à contenir complètement le virus, une fois pour toutes.

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