2 morts et jusqu’à 10 disparus après le retournement d’un bateau transportant des migrants cubains

KEY WEST, Floride – Deux personnes ont été tuées et jusqu’à 10 autres étaient portées disparues jeudi après qu’un bateau transportant des migrants cubains se soit renversé la nuit précédente au large de Key West, en Floride, selon les autorités, qui ont déclaré que huit des passagers du navire avait été sauvé de l’eau.

Un garde-côte patrouillait dans la région, à environ 16 miles au sud-ouest de Key West, quand il a rencontré certains des passagers du bateau dans l’eau vers 13 heures jeudi, a déclaré le maître Jose Hernandez, un porte-parole de la Garde côtière, dans une interview sur Jeudi soir.

Le type de bateau impliqué n’était pas immédiatement clair.

«Il n’y avait pas de navire», a déclaré le Maître Hernandez. «Les gens ont été retrouvés dans l’eau.»

Le shérif Rick Ramsay du comté de Monroe a déclaré dans un SMS jeudi soir que 20 Cubains étaient à l’origine à bord du bateau qui a coulé. Il a dit que les informations étaient encore limitées et que les détectives ont répondu pour aider à l’enquête.

La Garde côtière a déclaré jeudi qu’une recherche de survivants se poursuivrait du jour au lendemain et qu’elle recueillait toujours des détails, y compris ce qui avait causé le renversement du navire.

«Nous recherchons 10 personnes possibles encore dans l’eau», a déclaré le Maître Hernandez.

Les survivants ont déclaré qu’ils avaient quitté Puerto de Mariel, à Cuba, dimanche et avaient chaviré mercredi soir, selon les garde-côtes. Jeudi soir, ils sont restés à bord d’un cutter de la Garde côtière, où ils recevront de la nourriture, de l’eau et des soins médicaux de base, ont indiqué des responsables.

Deux coupeurs et plusieurs petits bateaux de la station de Key West de la Garde côtière ont fait partie de l’effort de recherche, ainsi que trois hélicoptères militaires, ont déclaré des responsables.

À seulement 90 miles de Cuba, les Keys de Floride sont un passage fréquent pour les Cubains qui tentent de se rendre aux États-Unis. Mais les responsables de la Garde côtière ont mis en garde contre les dangers de faire le voyage.

Dans un autre épisode samedi, quelqu’un a appelé les autorités pour les alerter de près d’une douzaine de personnes à bord d’un radeau au large de Marathon, à environ une heure au nord de Key West. Lorsque les garde-côtes ont atteint le navire, ils ont découvert que l’un des Cubains à bord était déjà mort. Son fils a déclaré aux responsables que le radeau s’était retourné au début du voyage et qu’ils avaient perdu leur nourriture, leur eau et leurs médicaments.

«Les dangers de voyager à travers le détroit de Floride ne peuvent être surestimés», a déclaré l’adjudant-chef Matt James, commandant de la station Islamorada, dans un communiqué en début de semaine. «Nos pensées et nos prières vont à la famille et aux amis de l’homme décédé des suites de la perte de médicaments critiques pour une maladie préexistante signalée lors du chavirage.»

Les garde-côtes américains ont capturé près de 300 Cubains en mer depuis le début de l’année fiscale en octobre, a indiqué l’agence. Il s’agissait de la plus forte augmentation depuis 2017. L’année dernière, seuls 49 Cubains ont été surpris en train de migrer vers les États-Unis.

Le nombre de Cubains a augmenté sous l’administration Obama. Au cours de la dernière année de la présidence de M. Obama, 5 396 Cubains ont été interdits.

Lundi, 21 Cubains interpellés ont été renvoyés à Cuba par les garde-côtes. Plus tôt jeudi, huit Cubains ont été rapatriés après avoir été repérés à bord d’un radeau vert rustique.

«Les patrouilles d’interdiction des migrants aident à sauver des vies en dissuadant les activités dangereuses des migrants illégaux et en éloignant les migrants des environnements dangereux», a déclaré jeudi le capitaine Michael Gesele, chef de la police du district sept de la Garde côtière, dans un communiqué faisant référence à l’épisode précédent.

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