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338Canada: Les libéraux gagnent les électeurs plus âgés – normalement conservateurs –

by Les Actualites

Lors de l’élection générale fédérale de 2019, 67% des électeurs admissibles ont voté au Canada. En divisant le taux de participation aux élections par groupe d’âge, nous remarquons que, encore une fois, les électeurs plus âgés sont sortis en beaucoup plus grand nombre que les plus jeunes. Par exemple: 73% des électeurs âgés de 55 à 64 ans et 79% des électeurs âgés de 65 à 74 ans ont voté lors de cette élection, comparativement à seulement 57% des électeurs âgés de 18 à 34 ans selon les données d’Élections Canada .

En fait, les estimations d’Élections Canada montrent un écart de 25 points entre le taux de participation des 18 à 24 ans et celui des 65 à 74 ans. Si ces jeunes électeurs avaient voté dans des proportions similaires à celles de leurs aînés en 2019, un peu plus de 400 000 bulletins de vote supplémentaires auraient été déposés d’un océan à l’autre, soit à peu près autant de bulletins déposés dans tout le Nouveau-Brunswick en 2019. Appliquer la même formule aux 25. à 34 ans, environ 900 000 bulletins de vote de plus auraient été déposés, presque autant que l’ensemble du Manitoba et de la Saskatchewan réunis, plus qu’il n’en faut pour faire basculer les élections d’une manière ou d’une autre.

C’est donc à la fois une bénédiction et une malédiction pour tout parti de voter en plus grand nombre avec des électeurs plus jeunes, comme le fait souvent le NPD fédéral. Comme je l’ai mentionné à maintes reprises, le soutien des partis dans les sondages n’est qu’un soutien théorique et, le soir de l’élection, seuls les bulletins de vote cochés dans les urnes finissent par compter. En raison de leur taux de participation significativement plus élevé, les électeurs plus âgés comptent donc pour plus que leur part de poids dans les résultats finaux.

En règle générale, les partis de centre-droit obtiennent souvent des résultats bien supérieurs à la moyenne de leur population générale parmi les électeurs plus âgés, et le Parti conservateur du Canada (PCC) au niveau fédéral ne fait généralement pas exception. Dans un sondage Léger réalisé en janvier 2020, quelques semaines à peine avant le début de la pandémie du COVID-19 au Canada, les conservateurs et les libéraux se situaient respectivement à 32 et 31% au niveau national. Parmi les électeurs plus âgés (55 ans et plus), les conservateurs occupaient la première place avec 35 pour cent, mais sont tombés à la troisième place avec 23 pour cent chez les jeunes électeurs (18-34). Ces résultats étaient similaires à ceux des derniers tours de scrutin juste avant les élections de 2019, lorsque les conservateurs ont remporté le vote populaire national d’un point sur les libéraux. À l’automne 2020, le PCC occupait toujours la première place dans les sondages fédéraux parmi les électeurs plus âgés, et traînait généralement les libéraux par une poignée de points en raison du moindre soutien de la population plus jeune.

Une vague de sondages fédéraux a été publiée juste avant et après le budget fédéral, et la projection de 338Canada montre que les libéraux creusent lentement l’écart entre eux et les conservateurs. Sur le plan régional, les chiffres montrent une avance constante pour le PLC en Ontario et au Canada atlantique, alors qu’au Québec, l’écart entre les libéraux et le Bloc québécois s’est creusé en faveur des libéraux ces derniers temps. Quant au CPC, il est toujours en tête dans les Prairies par de larges marges, bien que ses chiffres en Alberta soient plus proches de la barre des 50% plutôt que des 69% qu’il a remportés en 2019.

Cependant, ce ne sont pas autant les chiffres régionaux que les intentions de vote générationnelles qui ont vraiment attiré mon attention la semaine dernière.

Dans le dernier sondage de suivi Léger / CP publié à la mi-avril, les libéraux occupaient la première place avec 35% des intentions de vote parmi l’ensemble de l’échantillon du sondage, une avance notable, mais encore modeste, de 5 points sur les conservateurs. Cependant, parmi les électeurs plus âgés (55 ans et plus), c’est le Parti libéral qui mène les conservateurs par une marge de 9 points, 40 à 31%:

Cela pourrait-il être une valeur aberrante? Nous devons naturellement faire preuve de prudence avec les sous-échantillons d’un sondage en raison de leur plus grande incertitude, mais l’échantillon non pondéré d’électeurs de ce groupe d’âge était un respectable 517 répondants, ce qui, avec un échantillon probabiliste, aurait donné une marge d’erreur de ± 4% en l’intervalle de confiance de 95%. Donc, au mieux pour le PCC, ce serait à égalité avec les libéraux parmi les électeurs plus âgés; Au pire, les libéraux auraient une avance de plus de 15 points.

D’autres sondages récents montrent des données similaires. Dans la dernière enquête fédérale de Mainstreet Research (pour iPolitique), les chiffres nationaux étaient pour la plupart conformes aux moyennes actuelles, les libéraux à 37% et les conservateurs à 30%. Cependant, parmi les électeurs âgés de 50 ans et plus (échantillon total de 647), les libéraux ont pris une avance écrasante de 15 points sur le PCC, 44 à 29%:

Les chiffres de Mainstreet pour les électeurs de plus de 50 ans étaient également cohérents avec les derniers chiffres fédéraux d’Ipsos pour Global News: 44% pour les libéraux et 29% pour les conservateurs de 55 ans et plus. Idem avec Nanos Research (données payantes ici) dont le dernier suivi a conduit les libéraux de 13 points parmi les électeurs âgés de 60 ans et plus.

Voici ci-dessous un graphique des intentions de vote des électeurs de 55 ans et plus pour le LPC et le CPC depuis octobre selon le tracker de Léger. Les points montrent les données du sondage et les zones ombrées sont de simples moyennes mobiles:

[Source data: Léger / Canadian Press polls from October 2020 to April 2021]

Cela soulève donc la question suivante: pourquoi les Canadiens plus âgés sont-ils soudainement plus enclins à soutenir les libéraux de Trudeau qu’au cours des derniers mois? Comme le dit sagement la règle de parcimonie d’Occam, l’explication la plus simple et la plus évidente est parfois la bonne. D’après le graphique ci-dessus, il semble que le Parti libéral a commencé à distancer les conservateurs en février, ce qui a coïncidé lorsque de nombreux électeurs âgés au Canada recevaient leur premier coup.

Au moment d’écrire ces lignes, plus de 79% des Canadiens âgés de 70 à 79 ans et 87% des Canadiens de plus de 80 ans ont reçu au moins la première dose du vaccin selon l’Agence de la santé publique du Canada. Après un lent démarrage de son déploiement de vaccins en février et mars, le Canada a maintenant l’un des taux de vaccination les plus rapides au monde et ne traîne que le Royaume-Uni et les États-Unis parmi les pays du G7 (voir le graphique ci-dessous).

[Source: Official data collected by Our World in Data.]

La dernière projection fédérale 338Canada a les libéraux à une moyenne de 175 sièges, juste au-dessus du seuil de 170 sièges pour une majorité à la Chambre des communes. Cependant, l’incertitude de la projection varie de ± 37 sièges dans l’intervalle de confiance de 95%. Si les libéraux conservaient ou même augmentaient leur avance parmi l’électorat plus âgé, ils pourraient soudainement devenir les favoris dans plusieurs courses serrées clés, circonscriptions où la participation des partis pourrait être le facteur déterminant ultime. La projection en forme de cloche ci-dessous est la densité de probabilité de projection du siège pour le LPC (plus les barres sont foncées, plus le résultat est probable):

Quelques points supplémentaires des électeurs plus âgés dans les circonscriptions clés pourraient transformer une majorité mince de 175 sièges en une éruption de 190 sièges.

Naturellement, gardons à l’esprit qu’il ne s’agit que d’un instantané du paysage politique en utilisant les données actuelles. Il semble que le premier budget de Chrystia Freeland en tant que ministre des Finances obtiendra l’approbation de la Chambre des communes, probablement avec l’approbation du caucus néo-démocrate, et donc aucune élection ne devrait être déclenchée à court terme.

Néanmoins, en regardant les chiffres ci-dessus, nous pouvons certainement comprendre et apprécier à quel point un appel aux élections de la fin du printemps a dû être tentant pour les stratèges libéraux. Cependant, un démarrage plus lent que prévu du déploiement du vaccin et la montée de la troisième vague ont très probablement brisé la fenêtre électorale de mai ou juin (et probablement pour le mieux).

De toute évidence, l’histoire montre qu’il ne faut jamais sous-estimer la possibilité que les libéraux trébuchent sur leurs propres lacets. Néanmoins, si l’hypothèse d’un vote libéral plus élevé avec des électeurs vaccinés était confirmée dans les semaines à venir, les Canadiens pourraient inévitablement être appelés aux isoloirs avant que la 43e législature ne souffle sa deuxième bougie en octobre prochain – une fois que la plupart des Canadiens seront complètement vaccinés et se retrouvent prêts à revenir à certains niveaux de normalité.

Poursuivre 338Canada sur Twitter. Pour plus de détails sur la projection fédérale du 338Canada, visitez cette page.

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