5 choses à surveiller au sommet Biden-Poutine : –

Dans cette photo d’archive du 10 mars 2011, Joe Biden, alors vice-président, serre la main de Vladimir Poutine, alors Premier ministre russe, à Moscou. Le président Biden tiendra un sommet avec Poutine cette semaine à Genève, une rencontre face à face entre les deux dirigeants qui intervient au milieu de l’escalade des tensions entre les États-Unis et la Russie.

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Dans cette photo d’archive du 10 mars 2011, Joe Biden, alors vice-président, serre la main de Vladimir Poutine, alors Premier ministre russe, à Moscou. Le président Biden tiendra un sommet avec Poutine cette semaine à Genève, une rencontre face à face entre les deux dirigeants qui intervient au milieu de l’escalade des tensions entre les États-Unis et la Russie.

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L’administration Biden souhaite une relation plus stable et prévisible avec la Russie. Le président russe Vladimir Poutine veut montrer que son pays est pris au sérieux en tant que puissance mondiale. C’est la toile de fond du premier sommet entre les présidents américain et russe, qui aura lieu à Genève le 16 juin.

“La Russie est assez investie pour avoir une relation très conflictuelle plutôt que sans friction avec les États-Unis”, prévient Fiona Hill de la Brookings Institution.

Bien que l’ancienne conseillère de la Maison Blanche sur la Russie affirme que beaucoup “hyperventilent” à propos du sommet, elle suggère que Biden évite une conférence de presse et la possibilité d’une querelle publique, et essaie de relancer l’engagement diplomatique normal par des canaux réguliers.

Les relations américano-russes sont dans une spirale descendante depuis l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014 et son ingérence dans l’élection présidentielle américaine de 2016.

Avec les récentes attaques de ransomware contre des entreprises américaines, l’empoisonnement et l’emprisonnement d’une figure de l’opposition en Russie et le soutien du Kremlin à une répression brutale des manifestants en Biélorussie, il est facile de voir que le sommet entre Biden et Poutine a un ordre du jour chargé.

L’attente à Moscou est que le président Biden sera beaucoup plus dur avec la Russie que ne l’était l’administration Trump, donc le Kremlin considère cela comme un signe positif qu’un sommet ait lieu si tôt dans le mandat de Biden.

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Le Kremlin a réagi avec indignation après que Biden ait convenu dans une interview de mars avec George Stephanopoulos d’ABC News que Poutine est un “tueur”. Poutine a d’abord défié Biden dans un débat public, et lorsque Biden a ensuite proposé un sommet, le Kremlin a décrit la Maison Blanche comme essayant de compenser cette remarque.

Le Kremlin et la Maison Blanche considèrent le sommet de Genève comme une chance pour les deux présidents de définir comment ils géreront une relation difficile au cours des quatre prochaines années. Voici cinq choses à surveiller lors de la rencontre des dirigeants américains et russes.

Domaines de coopération

Le conseiller à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a déclaré que les États-Unis espèrent que les deux présidents sortiront de la réunion avec des instructions claires à leurs équipes sur la « stabilité stratégique ». Dmitry Peskov, le porte-parole du Kremlin, utilise également cette expression, qualifiant la “stabilité stratégique” de sujet le plus important du sommet.

L’expression fait référence aux deux plus grandes puissances nucléaires du monde maintenant un équilibre des pouvoirs qui les empêche de sombrer dans un conflit ouvert. Cela inclut le traité de contrôle des armements New START, que les États-Unis et la Russie ont accepté de prolonger dans les jours suivant l’entrée en fonction de Biden.

Washington souhaite également coopérer avec la Russie sur les questions arctiques et climatiques. Poutine a participé au sommet virtuel sur le climat de Biden en avril.

D’autres questions sur lesquelles les États-Unis et la Russie pourraient coopérer incluent la diplomatie pour freiner le programme nucléaire iranien, réduire la menace de guerre sur la péninsule coréenne et empêcher l’Afghanistan de redevenir un refuge pour les terroristes internationaux.

Droits humains

Le président Biden a déclaré que les droits de l’homme seront au cœur de sa politique étrangère, donc les experts surveillent pour voir à quel point il devient précis et s’il soulève l’emprisonnement et l’empoisonnement du chef de l’opposition russe Alexei Navalny, l’interdiction du réseau politique de Navalny et une répression contre médias, y compris sur Radio Free Europe/Radio Liberty financée par les États-Unis, qui fait face à plus de 2 millions de dollars d’amende pour ne pas avoir respecté les exigences strictes en matière d’étiquetage exigées des groupes désignés comme « agents étrangers » par le Kremlin.

Les familles de Paul Whelan et Trevor Reed, deux Américains emprisonnés en Russie, militent pour leur libération. Dans une interview de prison avec Les actualites, Whelan a appelé Biden à “discuter et résoudre de manière agressive” le problème des citoyens américains en détention en Russie. Whelan a été condamné à 16 ans pour espionnage ; Reed purge une peine de neuf ans pour avoir mis en danger la vie et la santé de policiers russes. Whelan et Reed maintiennent leur innocence.

Il y a des spéculations selon lesquelles la Russie veut échanger Whelan et Reed contre des ressortissants russes dans les prisons américaines, comme le trafiquant d’armes condamné Viktor Bout et le présumé trafiquant de drogue Konstantin Yaroshenko.

La cyber-sécurité

Le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré que le président Biden soulèverait la question des récentes attaques de ransomware et dira à Poutine que « les États ne peuvent pas se charger d’héberger ceux qui se livrent à ce type d’attaques ».

Poutine a rejeté la suggestion selon laquelle la Russie aurait été impliquée dans les récentes attaques contre la société de conditionnement de viande JBS et Colonial Pipeline comme étant « insensée » et « ridicule ».

La Russie a toujours nié toute implication dans des cyberattaques contre le gouvernement américain et les institutions politiques. Pourtant, le Kremlin a reconnu qu’il y avait un problème – et moins de deux mois avant l’élection présidentielle de 2020, Poutine a proposé de signer un traité avec les États-Unis qui interdirait les cyberattaques, une suggestion que l’administration Trump a ignorée.

Biélorussie et Ukraine

Les dirigeants pro-démocratie en exil du Bélarus veulent que Biden fasse pression sur Poutine pour qu’il soutienne un transfert pacifique du pouvoir dans leur pays. Surtout depuis une élection contestée en août dernier, Alexandre Loukachenko, qui a dirigé la Biélorussie pendant 27 ans, a réprimé ses opposants par des détentions massives, des passages à tabac et des tortures, obligeant même un avion de ligne européen le mois dernier à arrêter un militant de l’opposition biélorusse et son petite amie, qui étaient à bord.

Face aux sanctions des États-Unis et de l’Europe, Loukachenko s’est tourné vers Poutine, son seul allié, pour un soutien moral et économique.

La chef de l’opposition en exil, Svetlana Tikhanovskaya, souhaite que l’administration Biden intensifie la pression. « Loukachenko est en train de transformer mon pays en une Corée du Nord de l’Europe, non transparente, imprévisible et dangereuse », a-t-elle déclaré lors d’une audition au Sénat.

En Ukraine, les dirigeants avaient de grands espoirs lorsque Biden a pris ses fonctions, car il avait été l’homme de référence de l’administration Obama sur le pays lors de l’invasion de la Russie en 2014. La réunion Biden-Poutine est une déception pour le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy, qui avait tenté de s’asseoir avec Biden avant le sommet de Genève. Zelenskiy souhaite que les États-Unis jouent un rôle plus actif dans la résolution du conflit de sept ans entre l’Ukraine et la Russie. Poutine a suggéré que l’Ukraine est une “ligne rouge” que les États-Unis ne devraient pas franchir.

Biden a téléphoné à Zelenskiy le 7 juin, s’engageant à “un engagement indéfectible” envers la souveraineté de l’Ukraine et l’invitant à se rendre à la Maison Blanche plus tard cet été.

La relation diplomatique

Après des expulsions tacites et des fermetures de propriétés diplomatiques, les États-Unis dirigent une équipe réduite dans leur ambassade à Moscou, les consulats américains à Saint-Pétersbourg, Vladivostok et Ekaterinbourg étant fermés ou suspendus. Les Russes qui souhaitent se rendre aux États-Unis doivent actuellement demander un visa dans un pays tiers.

À la suite de la remarque “tueuse” de Biden à propos de Poutine, l’ambassadeur de Russie à Washington est rentré chez lui et l’ambassadeur des États-Unis à Moscou, John Sullivan, a quitté la Russie à la demande du Kremlin.

Le département d’État insiste sur le fait que Sullivan n’a pas été expulsé et qu’il prévoit de revenir dans les semaines à venir.

Blinken en a parlé avec son homologue russe, le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, en marge d’une réunion du Conseil de l’Arctique le mois dernier en Islande, mais ils attendent des deux présidents des décisions concernant les relations diplomatiques.

“C’est notre point de vue”, Blinken a déclaré aux journalistes, “que si les dirigeants de la Russie et des États-Unis peuvent travailler ensemble en coopération, notre peuple, le monde, peut être un endroit plus sûr et plus sécurisé.”

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