Accueillir le monde (vacciné) à nouveau à Whistler

Après une longue attente pendant la pandémie, la plus grande station de ski de destination en Amérique du Nord se prépare à accueillir de nouveau les skieurs vaccinés sur les pistes

20 septembre 2021 – Whistler, Colombie-Britannique – Les équipes travaillent à l’entretien des machines de dameuse. (Photographie de Jimmy Jeong)

La saison de ski de l’année dernière à Whistler Blackcomb, la plus grande station de ski de destination en Amérique du Nord, a été écourtée par la pandémie et un nombre alarmant de cas locaux de COVID-19 alimentés par les voyages de vacances de printemps et les fêtes dans les villes de villégiature. Les restrictions de voyage ont encore réduit toute vision que les skieurs auraient pu avoir de sommets recouverts de poudre et de pistes scintillantes et exaltantes.

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Se préparer à accueillir le monde (vacciné) à nouveau sur les pistes pour la saison à venir n’est pas une mince affaire. Avant même que le premier flocon de neige ne tombe, la flotte de 39 motoneiges de la station doit être démontée, entretenue et préparée pour l’affronter. Chaque soir de la saison, alors que les skieurs rêvent de pistes fraîches, les snowcats vont lisser les rainures et les sillons de la veille en un motif de velours côtelé uniforme. Comme les lutins du Père Noël, leurs efforts sont invisibles, emballant la montagne dans une neige lisse et blanche destinée à être déchiquetée avec impatience le matin. Pour ceux qui ont hâte de revenir au ski de haute montagne, ces plaisirs simples – couper des pistes en une piste vierge, une pulvérisation de poudreuse duveteuse – ne seront probablement plus tenus pour acquis.

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La saison de ski de Whistler Blackcomb cette année s’étendra du 25 novembre au mai 2022.


Cet article paraît sous forme imprimée dans le numéro de novembre 2021 de Maclean’s magazine avec le titre « Bienvenue au monde (vacciné) à Whistler ». Abonnez-vous au magazine imprimé mensuel ici.

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