Alors que la Chine entretient des liens avec la Russie, l’Europe se tourne vers le Japon et l’Inde – POLITICO

Appuyez sur play pour écouter cet article

Alors que la Chine double son partenariat stratégique avec la Russie, l’Europe cherche des alliés ailleurs en Asie.

La semaine prochaine, le président du Conseil européen Charles Michel et la présidente de la Commission Ursula von der Leyen devraient se rendre à Tokyo pour co-organiser un sommet UE-Japon, ont déclaré deux diplomates sous couvert d’anonymat, confirmant un média japonais. Ce sera la première fois que le duo se rendra ensemble en Asie de l’Est depuis qu’ils ont pris la tête de l’UE peu avant l’épidémie de COVID-19.

La semaine dernière, Olaf Scholz a effectué son premier voyage en Asie depuis qu’il est devenu chancelier allemand et a quitté la Chine, se dirigeant plutôt vers le Japon, un départ de la préférence de son prédécesseur Angela Merkel pour cultiver des liens personnels avec la direction communiste à Pékin.

Quelques jours auparavant, von der Leyen avait assisté au Raisina Dialogue, un événement clé de politique étrangère en Inde, où elle avait lancé des avertissements explicites sur le partenariat « sans limites » entre Pékin et Moscou.

La prochaine présidence tchèque du Conseil de l’UE, qui débute en juin, prévoit d’organiser une série d’événements avec des partenaires indo-pacifiques, alors même que la guerre russe contre l’Ukraine accapare l’essentiel de l’énergie politique en Europe.

En bref, une guerre inattendue sur le sol européen incite le bloc à jeter un regard neuf sur la Chine – qui se trouve être le partenaire apparemment incassable de la Russie.

Pendant deux décennies, la Chine a récolté d’énormes bénéfices après son adhésion à l’Organisation mondiale du commerce. De nombreuses multinationales européennes traitent la Chine comme la marché et moteur de profit. Malgré les récents appels du président Xi Jinping à se concentrer davantage sur l’innovation et la consommation nationales, le commerce extérieur – en particulier avec l’UE et les États-Unis – joue toujours un rôle démesuré dans le développement économique de la Chine. En effet, les gouvernements européens avaient largement été du côté de leurs entreprises qui étaient favorables à une pénétration plus profonde de la deuxième économie mondiale, en faisant semblant de répondre aux avertissements concernant les menaces à la sécurité nationale, les cyberattaques et les violations des droits de l’homme par les États-Unis et les groupes de défense.

Lire aussi  Al Lord a profité de la hausse des frais de scolarité. Il paie pour cela.

La guerre en Ukraine a changé l’équation.

Le président américain Joe Biden et von der Leyen de la Commission ont mis en garde Pékin contre les « conséquences » et les « risques de réputation » s’il aidait la Russie à contourner les sanctions ou à lui fournir des armes. La ministre britannique des Affaires étrangères, Liz Truss, est allée plus loin en déclarant la semaine dernière : « En parlant de la montée de la Chine comme inévitable, nous faisons le travail de la Chine pour elle. En fait, leur montée n’est pas inévitable. Ils ne continueront pas à monter s’ils ne le font pas. ne respecte pas les règles. »

La rhétorique qui se durcit rapidement sur la Chine n’est pas passée inaperçue dans le secteur des affaires. Les entreprises occidentales étant coupées de la Russie, les inquiétudes montent dans le monde des affaires en Chine, d’autant plus que Pékin fait peu d’efforts pour se distancier de ce qui ressemble de plus en plus à un État paria. « Les Allemands ont fait une enquête sur l’impact de la guerre en Ukraine sur les affaires en Chine », a déclaré Jörg Wuttke, président de la Chambre de commerce de l’UE en Chine, affirmant que l’enquête « indiquait clairement » que les entreprises seraient prêtes à mettre « tout en attente. »

« Ils disent: » Oh mon Dieu, nous avons cette situation en Russie, la Chine serait-elle la même? «  », A déclaré Wuttke.

Inclinez-vous vers le Japon

Comme l’a admis Scholz, le choix du Japon comme première destination asiatique depuis qu’il est devenu chancelier allemand n’était « pas une coïncidence ».

S’il s’est abstenu de toute critique directe de la Chine, Scholz a souligné le besoin de diversification des entreprises allemandes. S’assurer que les chaînes d’approvisionnement dépendent moins des pays individuels, a-t-il ajouté, est « une tâche plus pertinente que jamais ». La Chine n’aura eu aucun problème à déterminer de qui parlait Scholz.

« Nous sommes contre toutes les idées de découplage », a déclaré Scholz. « Mais une chose est claire : nos entreprises et nous-mêmes ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour que personne ne dépende des chaînes d’approvisionnement d’un pays à la fois. C’est l’expérience que nous avons maintenant avec la crise ukrainienne. Cela prendra du temps , mais devra jouer un grand rôle pour nous. »

Le Japon a été salué comme un partenaire proche de l’Occident depuis le début de la guerre. Il est devenu l’un des rares pays asiatiques (aux côtés de la Corée du Sud et de Singapour) à se joindre aux sanctions introduites par l’Europe et les États-Unis, tandis que le vol de retour de Scholz transportait également une aide donnée par le Japon à l’Ukraine.

Lire aussi  Tensions en Chine : vœu de punir les politiciens « purs et durs » soutenant Taïwan

En ce qui concerne la gestion par le Japon de la Chine, son principal ennemi régional, Tokyo, s’appuie en grande partie sur la coopération américaine en matière de sécurité. Par exemple, il a organisé des jeux de guerre et des exercices militaires conjoints avec les États-Unis en cas de conflit avec la Chine à propos de Taïwan, a rapporté le Financial Times l’année dernière. Pourtant, l’UE a un rôle à jouer.

« Même s’ils [Japan] réalisent que les Européens ne peuvent pas compenser l’alliance avec les États-Unis, elle sert toujours, je pense, d’assurance supplémentaire », a déclaré Dietmar Schweisgut, ancien ambassadeur de l’UE au Japon et en Chine.

C’est loin du passé, a déclaré Schweisgut, lorsque le Japon et l’Europe considéraient respectivement les théâtres euro-atlantique et asiatique-pacifique comme largement hors de propos. « L’amitié sans limites entre la Chine et la Russie et leur engagement déclaré à travailler ensemble pour changer l’ordre international (…) ont conduit à la prise de conscience qu’une relation plus étroite entre le Japon, l’Inde et l’Europe n’est pas seulement un luxe ou quelque chose d’agréable à avoir. C’est considéré comme un peu plus indispensable qu’avant. »

L’Inde, le swing state

Les prochains mois seront cruciaux pour voir si l’Europe pourrait être multitâche en se concentrant à la fois sur la Russie et la Chine. « En s’occupant de la guerre d’Ukraine, [Europe] doit également continuer à se concentrer sur son approche indo-pacifique, car l’avenir de l’ordre mondial ne se décide pas uniquement en Ukraine », a déclaré Janka Oertel, présidente pour l’Asie du Conseil européen des relations étrangères.

À certains égards, cependant, l’Inde rappelle davantage la Chine que le Japon. Il a défié la pression occidentale et s’est abstenu lors des votes des Nations Unies condamnant la guerre de la Russie. Il reste un importateur massif d’armes russes. Les groupes de défense des droits de l’homme expriment constamment leurs préoccupations concernant le traitement des minorités.

Pourtant, les États-Unis considèrent l’Inde comme un partenaire clé dans sa stratégie indo-pacifique, formant avec l’Australie et le Japon le réseau de sécurité « Quad », actuellement considéré par les stratèges de Pékin comme une menace majeure. Après le camouflet humiliant « AUKUS » sur un contrat sous-marin lucratif, la France a également cherché à approfondir les liens navals avec l’Inde.

Lire aussi  Chelsea n'est pas à vendre malgré le recul de Roman Abramovich au milieu du conflit russo-ukrainien

Lors de sa visite à New Delhi, von der Leyen a critiqué la Chine pour son partenariat avec la Russie, tout en saluant l’Inde comme la plus grande démocratie du monde et en promettant d’approfondir les liens commerciaux. Dans le but de convaincre l’Inde d’abandonner la Russie, elle a ajouté : « L’issue de la guerre déterminera non seulement l’avenir de l’Europe, mais affectera également profondément la région indo-pacifique et le reste du monde ».

Un problème majeur dans les relations UE-Inde est l’absence d’accord de libre-échange. Une précédente tentative de sept ans pour conclure un accord a abouti à une impasse, bien que les deux parties tentent maintenant de relancer les pourparlers. Pourtant, des questions épineuses telles que l’agriculture, les normes et les droits du travail restent non résolues.

Comme von der Leyen, le Premier ministre britannique Boris Johnson s’est également rendu en Inde ces dernières semaines, où il s’est concentré sur la coopération en matière de défense avec son homologue indien, Narendra Modi. Lors de la conférence de presse, Johnson a dû défendre le plan de défense lorsqu’on lui a demandé si l’Inde pourrait devenir un canal pour la contrebande d’armes occidentales en Russie.

Dans un geste symbolique, l’Inde a également décidé d’ouvrir une nouvelle ambassade en Lituanie – le pays de l’UE actuellement visé par l’embargo commercial de Pékin – après que l’État balte ait passé une décennie à faire pression pour en obtenir une.

Modi et le Premier ministre japonais Fumio Kishida arrivent en Europe cette semaine. Leurs idées sur la Chine atteindront sûrement des oreilles réceptives – mais il reste à voir si des mesures sont prises en conséquence.

Hans von der Burchard a contribué au reportage.

Découvrez la newsletter China Direct, par l’auteur de cet article, Stuart Lau

Stuart Lau rédige la newsletter China Direct de POLITICO explorant les relations diplomatiques et commerciales de l’Europe avec la Chine. Inscrivez-vous ici pour recevoir des rapports et des analyses d’experts chaque semaine dans votre boîte de réception.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick