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Alors que les États contrecarrent le progrès climatique, les progressistes lancent une bouée de sauvetage pour les villes vertes

by Les Actualites

L’administration Biden a commencé à jeter les bases des politiques fédérales les plus importantes pour réduire les émissions de chauffage de la planète. Et au niveau de la ville, les maires et les législateurs élaborent des plans pour éliminer la pollution par le carbone grâce à l’énergie renouvelable et à de meilleurs codes du bâtiment.

Mais les législateurs conservateurs déterminés à préserver l’emprise des combustibles fossiles sur l’économie ont été occupés à ériger de nouvelles barrières au niveau de l’État. Le Texas envisage des projets de loi pour réduire les énergies renouvelables. La Virginie-Occidentale propose une législation pour forcer les centrales électriques à continuer à brûler du charbon. Une douzaine d’États envisagent une législation qui interdirait aux villes de promulguer des codes du bâtiment interdisant les branchements au gaz naturel dans les nouveaux bâtiments.

Deux progressistes de la Chambre veulent jeter à ces gouvernements locaux une bouée de sauvetage.

Lundi, les représentants Cori Bush (D-Mo.) Et Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.) prévoient d’introduire une législation qui fournirait 1 billion de dollars de dépenses fédérales directement aux villes, villages et tribus cherchant à réduire les émissions de carbone et à nettoyer la pollution, contournant les gouvernements des États. Près d’une vingtaine d’autres progressistes coparrainent le projet de loi.

La proposition de cibler les gouvernements locaux, partagée d’abord avec le -, est calquée sur les dispositions de financement des deux projets de loi de secours COVID-19 adoptés par le Congrès au cours de l’année écoulée. Mais le projet de loi permet de dépenser de l’argent sur une longue liste de problèmes liés au climat, allant des projets de réduction des émissions avec des véhicules électriques et des rénovations éconergétiques à ceux qui élimineraient les polluants toxiques de l’eau et du sol et aideraient les communautés à s’adapter à des conditions météorologiques plus extrêmes. .

Bien que les projets admissibles énumérés dans la législation comprennent des infrastructures vertes standard, telles que des pistes cyclables et des systèmes de chauffage géothermique, cela permet également un financement «pour soutenir les programmes de réparation pour les peuples et les communautés noirs et autochtones».

«Nous veillons à ce que chaque ville, chaque village, chaque comté et chaque tribu puissent avoir un Green New Deal entièrement financé», a déclaré Bush par téléphone la semaine dernière. «Cela va apporter la justice climatique dans votre quartier, et pour ce faire, nous devrons utiliser cette structure de financement.»

Les projets de loi anti-climat prolifèrent

La proposition devra probablement faire face à une montée abrupte pour devenir loi, car les majorités étroites des démocrates accordent plus de pouvoir aux membres conservateurs qui sont moins enthousiastes à l’égard des priorités de gauche.

Pourtant, il pourrait servir de modèle pour limiter l’effet des efforts déployés au niveau des États pour ralentir la transition loin des combustibles fossiles et retarder les dépollutions.


Bill Clark via Getty Images

Une ferme solaire produit de l’électricité près de Bakersfield, au Texas, au début du mois.

L’année dernière, l’Arizona, la Louisiane, l’Oklahoma et le Tennessee ont tous adopté des lois d’État interdisant à leurs villes d’interdire les rénovations ou les nouvelles constructions d’utiliser le gaz naturel pour la cuisine et le chauffage. La législation, qui est venue en réponse à un nombre croissant de villes promulguant de telles interdictions afin d’éliminer une source majeure de pollution climatique et d’atteindre les objectifs de décarbonisation, semble désormais prête à se répandre.

12 autres états – Arkansas, Colorado, Floride, Géorgie, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Mississippi, Missouri, Texas et Utah – envisagent désormais leurs propres factures de préemption, poussé par le lobbying de l’industrie et campagnes publicitaires des compagnies de gaz qui considèrent les interdictions de branchement comme une menace existentielle.

Après que le Texas ait subi des pannes de courant mortelles au milieu d’une vague de froid anormale en février, les républicains de l’État ont présenté une série de factures pour imposer de nouveaux coûts aux générateurs solaires et éoliens. Les énergies renouvelables ont en fait surperformé pendant les températures arctiques, et les pannes ont été en grande partie alimentées par le gel des conduites de gaz naturel et l’arrêt des réacteurs nucléaires. Pourtant, les républicains de l’État ont avancé le projet de loi connu sous le nom de HB 4466, qui obligerait les entreprises renouvelables à payer des ressources de secours pour tenir compte des fluctuations du réseau, un mandat dont les producteurs de combustibles fossiles seraient libres. Le Sénat de l’État déjà passé une mesure similaire.

La poussée a suscité un tollé national, mais d’autres États ne sont pas loin derrière.

Assemblée législative contrôlée par le GOP de l’Arizona avancé quatre factures visant à saper l’autorité légale de la commission des services publics d’État d’exiger des compagnies d’électricité privées qu’elles cessent d’émettre du dioxyde de carbone.

En février, les législateurs du Missouri ont voté à une écrasante majorité pour un projet de loi qui interdirait à une ligne de transmission nécessaire pour transporter l’énergie éolienne dans l’État d’utiliser un domaine éminent pour terminer sa construction.

Le mois dernier, le Sénat à tendance républicaine de Virginie-Occidentale a adopté à l’unanimité un projet de loi exigeant que les groupes électrogènes au charbon appartenant aux services publics d’électricité de l’État maintiennent un approvisionnement d’au moins 30 jours de charbon pendant la durée de vie des centrales.

Vous avez ces législateurs d’État d’extrême droite qui adoptent des paquets de projets de loi qui, il y a quelques années à peine, auraient semblé tout à fait exagérés et farfelus, mais ils sont devenus courants pour cette aile du Parti républicain.
Michael Gerrard, directeur du Sabin Center for Climate Change Law de la Columbia Law School

Dans l’Indiana, le président républicain du Comité des affaires environnementales de la Chambre, le représentant de l’État Doug Gutwein, a déclaré qu’il ne tiendrait aucune audience sur l’un des 13 projets de loi environnementaux assignés à son groupe cette session, y compris la législation. interdiction des services publics de déverser des cendres de charbon toxiques et nécessitant des écoles maternelles et des garderies pour tester le plomb.

«Tout cela est un signe de l’extrême polarisation du système politique américain», a déclaré Michael Gerrard, directeur du Sabin Center for Climate Change Law de la Columbia Law School. “Vous avez ces législateurs d’État d’extrême droite qui adoptent des paquets de projets de loi qui, il y a à peine quelques années, auraient semblé complètement exagérés et bizarres, mais ils sont devenus courants pour cette aile du Parti républicain.

Liste de souhaits des militants progressistes

La disposition sur les réparations vaguement définie n’est pas la seule proposition susceptible de soulever des sourcils parmi les législateurs moins progressistes. La mesure ne donne pas de détails sur la façon dont les réparations pourraient fonctionner ou sur qui au sein de ces communautés pourrait être admissible. Le projet de loi, cependant, offre un langage explicite sur le type de projets que l’argent ne peut pas soutenir. La législation interdit clairement les dépenses dans les nouvelles infrastructures de combustibles fossiles. Mais cela interdit également le financement de l’achat d’énergie nucléaire, de tout type de recherche ou de technologie permettant de capter les émissions de carbone des usines existantes ou d’éliminer les molécules de carbone de l’atmosphère.

De telles mesures sont un clin d’œil clair aux groupes militants de gauche qui, selon Bush, ont contribué à façonner le projet de loi, et qui adoptent une position idéologique contre ces technologies et sources d’énergie, ils considèrent de «fausses solutions» qui menacent de créer plus de pollution ou de compromettre le déploiement de favorisé des mesures politiques comme davantage d’énergies renouvelables. Le projet de loi interdit également que l’argent aille vers «des investissements ou des projets soutenant les forces de l’ordre, les centres de détention pour migrants et les prisons, y compris les bâtiments et les véhicules sous le contrôle des forces de l’ordre ou d’une prison». La législation ne peut donc pas financer des véhicules de police électriques ou des améliorations écoénergétiques pour la prison locale.

«La liste des projets éligibles est bien plus longue que la liste des exclusions», a déclaré Bush. «Cela dit quelque chose.»

Kaniela Ing, directrice de la campagne pour la justice climatique pour l’action populaire à but non lucratif, a déclaré que compromettre les priorités des militants présentait des risques importants pour les électeurs qui ont aidé à élire des législateurs comme Bush, dont beaucoup ont lutté contre la pauvreté aggravée par les factures d’électricité élevées et les problèmes de santé découlant de l’air sale et de l’eau insalubre.

«Souvent, le compromis signifie la mort», a déclaré Ing. «Si vous voulez réduire cette facture pour des choses qui sont moins que ce dont la communauté a besoin, vous feriez mieux de le défendre et de savoir que vous pourriez avoir du sang sur les mains.

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