Après Trump, l’UE ressent une arrogance américaine plus familière – POLITICO

Alors que Joe Biden prépare son premier voyage à l’étranger en tant que président, les dirigeants européens remarquent un changement dans l’air transatlantique.

L’arrogance américaine hostile et méchante de Donald Trump a disparu, remplacée par l’arrogance américaine plus polie et amicale dont ils se souviennent – pas toujours avec tendresse – de leurs relations avec les précédents présidents américains.

Alors qu’ils concluaient un sommet à Bruxelles mardi, les chefs d’État et de gouvernement de l’UE ont déclaré qu’ils avaient agi rapidement pour répondre à l’interception et à l’atterrissage forcé d’un avion de ligne par la Biélorussie, et ils ont noté avec approbation que Biden avait fait écho à leur indignation, a salué l’UE. mesures, et semblait suivre l’exemple de l’Europe dans la préparation des sanctions et autres mesures punitives.

Dans le même temps, certains dirigeants ont pris note du fait que la Maison-Blanche de Biden ne leur avait donné aucun avertissement formel avant l’annonce lundi qu’un accord avait été conclu pour organiser un sommet avec le président russe Vladimir Poutine à Genève le mois prochain.

Une discussion au sommet de l’UE mardi sur la pandémie de coronavirus a également abordé la proposition de Biden de lever la protection des brevets pour les vaccins – une annonce qui a aveuglé les dirigeants européens et a suscité des questions et des critiques, y compris de la chancelière allemande Angela Merkel, qui a déclaré que cette décision ne se ferait pas rapidement. augmenter la production de vaccins.

«Nous sommes heureux que Biden soit là», a déclaré un responsable de l’UE qui a suivi les discussions des dirigeants. «Nous avons recréé un lien. Mais nous sommes sur des pistes différentes sur plusieurs choses. »

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Il ne fait aucun doute que les relations transatlantiques se sont considérablement améliorées depuis le départ de Trump, qui a pris plaisir à réprimander les alliés européens, a qualifié l’UE «d’ennemi» et a déclaré qu’elle avait été créée «pour nuire aux États-Unis sur le commerce».

La semaine dernière, Bruxelles et Washington sont parvenus à un accord pour empêcher une escalade le 1er juin des tarifs de représailles de l’UE sur les motos, le bourbon et autres produits fabriqués aux États-Unis qui ont été imposés en réponse aux tarifs de Trump sur l’acier et l’aluminium européens. Les parties ont déclaré qu’elles étaient prêtes à entamer des discussions sur la capacité mondiale en acier excédentaire.

Et en mars, l’UE, le Canada, les États-Unis et le Royaume-Uni se sont coordonnés pour imposer des sanctions aux représentants du gouvernement chinois pour violations des droits de l’homme.

Mais les dirigeants européens se sont également hérissés de la présomption parmi les responsables de l’administration Biden que les alliés de l’UE suivront consciencieusement l’exemple de Washington. Par exemple, les alliés de l’OTAN se sont plaints d’avoir reçu peu d’avertissement à l’avance une fois que Biden avait pris la décision de se retirer complètement d’Afghanistan le 11 septembre, après avoir mis des mois à réfléchir à ses plans.

Et il y a eu une forte opposition à l’idée d’exemption de brevet parmi les dirigeants lors d’un autre sommet de l’UE au Portugal au début du mois.

Les responsables de l’UE ont déclaré que cela n’aiderait pas que plus de quatre mois après l’investiture de Biden, le président n’ait toujours pas nommé d’ambassadeur auprès de l’UE ou de l’OTAN. (Trump a mis beaucoup plus de temps à nommer son ambassadeur à l’OTAN, Kay Bailey Hutchison, à la fin du mois de juin, au cours de sa première année de mandat, et son ambassadeur auprès de l’UE, Gordon Sondland, en mai de l’année suivante.)

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Tout cela a contribué au sentiment dans certaines capitales de l’UE, y compris Paris, que l’UE doit faire preuve d’indépendance stratégique – un sentiment qui encadrera certaines des discussions lors du sommet des dirigeants du G7 au Royaume-Uni le mois prochain et d’un sommet des dirigeants de l’OTAN en Bruxelles.

Après ces deux réunions, Biden rencontrera à Bruxelles le président du Conseil européen Charles Michel et la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen. Une réunion similaire entre les dirigeants de l’UE et le premier ministre canadien Justin Trudeau est également en préparation. Biden devrait ensuite s’envoler pour la Suisse pour rencontrer Poutine.

Le responsable de l’UE a déclaré que Bruxelles et Washington travaillaient ensemble, mais que l’UE ne ressentait aucune obligation de contacter la Maison Blanche avant d’annoncer ses mesures contre la Biélorussie et l’homme fort du pays, Alexander Lukashenko.

“Ils ne nous ont pas dit qu’ils allaient annoncer leur sommet avec Poutine”, a déclaré le responsable. «Pourquoi devrions-nous leur parler avant de réagir à quelque chose qui s’est passé dans notre propre arrière-cour?»

Les services juridiques de l’UE et d’autres fonctionnaires s’efforcent maintenant d’élaborer des propositions spécifiques de nouvelles sanctions contre la Biélorussie, notamment en identifiant des «entités» – probablement des entreprises appartenant ou contrôlées par le gouvernement – qui peuvent être ciblées parce qu’elles ont joué un rôle dans l’atterrissage forcé de l’avion de Ryanair. et l’arrestation du militant de l’opposition politique Roman Protasevich.

Les responsables et les diplomates ont déclaré que le processus d’élaboration de sanctions capables de résister à des contestations judiciaires ne serait pas facile.

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Après le sommet de mardi, Mme Merkel a noté que l’unité de l’UE sur la réponse à la Biélorussie a mis en évidence des désaccords persistants entre les 27 pays membres sur les relations et la politique envers la Russie. Si les pays de l’UE ne parviennent pas à trouver un consensus entre eux, il est difficile de s’attendre à un accord complet avec Washington, Londres, Ottawa ou Tokyo, ont déclaré d’autres diplomates.

Un autre haut fonctionnaire a déclaré que ces différences inévitables étaient une raison pour laquelle l’Europe devait tracer sa propre voie. “Il est important d’une part de coopérer, de se coordonner avec tous les partenaires partageant les mêmes idées”, a déclaré le responsable. «Les relations transatlantiques peuvent bien sûr ajouter les États-Unis et d’autres. Mais il est également important d’avoir notre propre vision de l’Europe à court, moyen et long terme en ce qui concerne nos priorités. »

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