Au Kenya, les promesses du paradis de la marijuana électrisent l’électorat : –

Le candidat présidentiel kenyan George Wajackoyah en campagne électorale au Kenya le 5 août.

Nickolai Hammar/-


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Le candidat présidentiel kenyan George Wajackoyah en campagne électorale au Kenya le 5 août.

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MWEA, Kenya – Lors de l’un des derniers rassemblements de sa campagne, George Wajackoyah est entré dans la ville de Mwea, la tête et les épaules dépassant du toit ouvrant d’un SUV. D’autres voitures suivaient de près, l’une d’elles avec un énorme haut-parleur jouant du reggae et annonçant son nom.

C’est le candidat à la présidentielle kenyane dont les propositions farfelues – notamment la vente de testicules d’hyène pour soutenir l’économie – ont électrisé les jeunes de ce pays d’Afrique de l’Est.

Wajackoyah est un avocat des droits de l’homme respecté qui est devenu une célébrité du jour au lendemain lorsqu’il a annoncé sa candidature à la présidence. Ses politiques peu orthodoxes – sa principale proposition est de légaliser la marijuana – ont secoué une course présidentielle dominée par des visages anciens et familiers dans une nation de plus de 50 millions d’habitants.

Mwea est une petite ville rizicole située au pied du mont Kenya, et dès que les habitants ont réalisé ce qui se passait, une foule a couru derrière le véhicule de Wajackoyah.

“Nous sommes le seul parti politique sans panneau d’affichage, sans secrétariat, sans bureaux”, a déclaré le candidat de 63 ans. « Nous ne payons pas les gens, car où est l’argent ? »

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Alors que personne ici ne pense que Wajackoyah va devenir le prochain dirigeant du Kenya (les sondages montrent qu’il obtient environ 2% des voix), dans une course très disputée, il pourrait forcer les deux favoris – l’actuel vice-président William Ruto et le militant chevronné de l’opposition Raila Odinga – dans un second tour si aucune des deux parties n’obtient plus de 50% des voix lors des élections de mardi.

Et l’enthousiasme suscité par la candidature de Wajackoyah – son convoi est pris d’assaut lorsqu’il s’arrête à Mwea – suggère que de nombreux Kenyans ont soif d’une nouvelle façon de faire les choses.

“Au Japon, si vous volez, ils vous donnent une chance de vous suicider”, a déclaré Wajackoyah. “Au Kenya, si vous volez, soit vous allez au parlement, soit vous allez au sénat.”

Dans son Kenya, les politiciens corrompus auront le choix de mourir. Il a fait un grand sourire alors que la foule applaudissait à cette remarque, puis il a présenté sa proposition de politique la plus populaire.

“Nous devons changer nos mentalités pour examiner l’économie et réparer cette économie – et la seule façon de réparer l’économie est de cultiver de l’herbe!” cria-t-il dans le micro.

Soudain, vous avez senti l’euphorie se frayer un chemin dans tous les coins de la ville. Les adolescentes ont hurlé d’excitation et la foule a chanté « Bhangi ! Bhangi », ou marmite en kiswahili.

Maureen Kaonda, qui regardait le rassemblement, dit que Wajackoyah est incompris par les jeunes. Elle dit qu’il ne parle pas de fumer de l’herbe.

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“Il parle de l’exporter – pour enrichir les gens, pour enrichir le pays”, a-t-elle déclaré.

Simon Machira, 57 ans, est tout à fait d’accord.

“Le gouvernement kenyan nous a dit de planter du thé, de planter du coton, mais cela n’a pas porté ses fruits”, a-t-il dit. Après des années de promesses gouvernementales, les politiciens sont toujours corrompus et les gens sont toujours pauvres, a-t-il ajouté, alors peut-être est-il temps d’essayer quelque chose de radical.

Ngala Chome, analyste politique chez Sahan Research, un groupe de réflexion basé à Nairobi, a qualifié les propositions politiques de Wajackoyah de “comiques”.

Mais, a-t-il ajouté, ils sont tous liés à ce qui préoccupe le plus les Kenyans dans cette élection : l’économie.

Il dit que la campagne de Wajackoyah fait partie de quelque chose de nouveau au Kenya. Dans le passé, la politique était centrée sur le tribalisme. Mais cette fois, avec une inflation élevée, des pénuries de carburant et un taux d’emploi élevé, l’économie est le message le plus puissant. Et même un candidat marginal comme Wajackoyah peut ressentir cela.

“Il puise dans cette émotion des gens qui sont endettés, des gens qui sont fondamentalement fauchés”, a-t-il déclaré.

Chome a dit qu’il doutait que l’une de ses promesses se réalise. Mais la campagne de Wajackoyah indique un développement positif dans la politique kenyane : pour la première fois, a-t-il dit, les politiciens sont obligés de réfléchir aux problèmes qui préoccupent le plus les Kenyans.

Loin du rallye, Wajackoyah a montré son côté sérieux. Il est passé du showman, dansant sur du reggae au sommet d’un véhicule, à l’avocat défendant ses propositions radicales.

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La marijuana médicale peut être vendue à Israël, a-t-il dit. Et si vous tuez quelques politiciens corrompus, a-t-il ajouté, vous débarrasserez le pays de la corruption.

“Les problèmes africains peuvent être triés”, a-t-il déclaré. “C’est très simple. C’est pourquoi je dis même au président, je dis [front-runner] Raila Odinga, je dis [front-runner William] Ruto, ‘L’argent que tu as volé rends-le, sinon je vais te tuer.'”

Wajackoyah se penche sur le manque d’industrie dans le pays et propose de vendre de la viande de chien à la Chine. Il regarde les Kényans fatigués et propose une semaine de travail de quatre jours.

Lorsque ce journaliste a demandé s’il donnait aux Kenyans de faux espoirs avec des réponses faciles, il s’est hérissé. La Chine et les Philippines, a-t-il dit, ont résolu de gros problèmes, pourquoi pas le Kenya ?

Lorsque ce journaliste a mentionné que ces deux pays avaient des antécédents atroces en matière de droits de la personne, il s’est moqué.

“Les droits de l’homme, mon cul”, a déclaré l’avocat des droits de l’homme. “Allons. Libérons d’abord notre pays et ensuite nous ferons ce que nous avons à faire.”

John Odhiambo a contribué à ce rapport.

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