Aux Philippines, Blinken s’engage à renforcer les liens militaires

MANILLE – Le président Ferdinand Marcos Jr. des Philippines et le secrétaire d’État Antony J. Blinken ont déclaré samedi que leurs pays étaient déterminés à renforcer leur alliance militaire et que leurs gouvernements devraient faire face à la montée des tensions en Asie, y compris celles impliquant la Chine. et Taïwan.

M. Marcos a déclaré au début d’une rencontre avec M. Blinken au palais présidentiel que la visite de la présidente Nancy Pelosi à Taïwan n’avait pas, selon lui, intensifié ces tensions ; au contraire, cela “a démontré à quel point l’intensité du conflit était à ce niveau depuis un bon moment maintenant, mais nous nous sommes en quelque sorte habitués à l’idée, puis nous l’avons mise de côté”.

Le commentaire de M. Marcos est intervenu alors que la Chine continuait d’organiser des exercices militaires dans les eaux près de Taïwan, deux jours après avoir tiré 11 missiles balistiques dans la même zone, dont cinq ont atterri dans les eaux faisant partie de la zone économique exclusive du Japon.

Les États-Unis, le Japon et d’autres pays ont publié des déclarations dénonçant les actions de la Chine et appelant à la désescalade. Les mots de M. Marcos ont également soutenu l’affirmation de M. Blinken et d’autres responsables américains selon laquelle la visite de Mme Pelosi était conforme à la politique américaine à Taiwan, et non un changement du statu quo.

M. Marcos a également parlé de renforcer l’arrangement de défense mutuelle entre les États-Unis et les Philippines. Les deux pays sont des alliés de traité et l’armée américaine maintient depuis longtemps une présence aux Philippines. Les responsables américains ont discuté d’un meilleur accès possible aux bases militaires dans le pays, faisant plus d’exercices entre les deux armées et rendant leurs systèmes de défense plus interopérables – dans le cadre de la stratégie indo-pacifique de Washington visant à accroître la coopération avec les alliés et les partenaires pour contrebalancer la Chine.

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M. Marcos a parlé de la nécessité “de faire évoluer cette relation face à tous les changements que nous avons constatés”, ajoutant que “le Traité de défense mutuelle est en constante évolution”.

M. Blinken a accepté. “L’alliance est forte”, a-t-il dit, “et, je crois, peut devenir encore plus forte.”

M. Marcos a prêté serment fin juin après avoir été élu 17e président des Philippines lors d’une victoire écrasante. Il est le fils et l’homonyme d’un ancien dictateur qui a fui à Hawaï avec sa famille en 1986 après un soulèvement pacifique de citoyens furieux contre la corruption éhontée du père. L’aîné Marcos est décédé à Hawaï en 1989.

La question de savoir comment affronter la Chine sur son comportement affirmé dans la région tout en traitant avec elle en tant que partenaire économique important a été soulevée tout au long des réunions de M. Blinken avec des responsables philippins samedi, ainsi que lors de ses discussions avec d’autres Des dignitaires asiatiques lors d’un sommet régional au Cambodge cette semaine.

Après que M. Blinken et Enrique A. Manalo, le ministre des Affaires étrangères des Philippines, se soient rencontrés par vidéo, M. Manalo a déclaré en réponse à une question lors d’une conférence de presse que les deux pays pourraient explorer la possibilité de patrouilles navales conjointes dans le Pacifique.

M. Manalo s’est entretenu avec M. Blinken par vidéo et a participé virtuellement à la conférence de presse car il avait été testé positif au coronavirus.

M. Blinken a déclaré aux journalistes que lors de ses discussions, il avait affirmé l’engagement “à toute épreuve” des États-Unis à défendre les Philippines et avait déclaré que toute attaque armée contre l’armée philippine déclencherait des engagements dans leur traité de défense mutuelle.

Il a également dénoncé la pêche illégale et la destruction de l’environnement dans les eaux asiatiques par des “acteurs extérieurs”. Ensemble, ces commentaires faisaient clairement référence aux actions de la Chine. Pendant des années, les pays de la région se sont plaints de la pêche illégale par des bateaux chinois, censés opérer dans toutes les mers avec l’approbation de la marine chinoise.

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Le gouvernement chinois a revendiqué le contrôle territorial des eaux et des caractéristiques terrestres de la mer de Chine méridionale, malgré les revendications concurrentes de Taïwan et des pays d’Asie du Sud-Est, y compris les Philippines, et l’insistance de Washington pour que toutes les nations maintiennent la liberté de navigation.

Des navires de Chine et des Philippines se sont affrontés au-dessus du haut-fond de Scarborough, et un tribunal international de La Haye a statué en 2016 que le haut-fond était un territoire souverain des Philippines et que la Chine ne pouvait pas revendiquer l’ensemble de la mer de Chine méridionale comme la sienne. La Chine a continué d’envoyer des navires dans la région et d’en affirmer le contrôle.

Le prédécesseur de M. Marcos, Rodrigo Duterte, a tenté d’adopter des politiques plus conciliantes envers la Chine, notamment en renonçant à de fortes affirmations territoriales sur la mer de Chine méridionale. Mais M. Marcos s’est engagé à respecter la décision du tribunal international – une décision qui mettra presque certainement son gouvernement en conflit avec la Chine.

M. Duterte, qui a occupé ses fonctions pendant six ans, a à un moment donné proposé de mettre fin à un important accord militaire entre les États-Unis et les Philippines. Cela et d’autres actions de M. Duterte, qui a été largement critiqué pour ses violations des droits de l’homme et ses pratiques autoritaires, ont tendu les relations entre Manille et Washington.

Mais l’année dernière, M. Duterte a réaffirmé l’accord sur les forces en visite entre les pays, que l’armée philippine soutient fermement. L’accord fixe les conditions de la rotation des troupes américaines à travers les Philippines pour des exercices et des manœuvres.

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Lors de la conférence de presse avec M. Manalo, M. Blinken a également critiqué la Chine pour sa décision vendredi de rompre huit domaines de coopération et de dialogue avec les États-Unis au sujet de la visite de Mme Pelosi à Taïwan, notamment les pourparlers entre militaires et le changement climatique. négociations.

« Suspendre la coopération climatique ne punit pas les États-Unis ; cela punit le monde, en particulier dans le monde en développement », a-t-il déclaré. “Nous ne devrions pas prendre en otage des questions d’intérêt mondial à cause des différences entre nos deux pays.”

M. Blinken a déclaré qu’il avait mis en garde Wang Yi, le ministre chinois des Affaires étrangères, lors d’une réunion des ministres des Affaires étrangères vendredi matin au sommet au Cambodge contre la poursuite des actions d’escalade concernant la visite de Mme Pelosi. Quelques heures plus tard, le ministère chinois des Affaires étrangères a annoncé la suspension des domaines de coopération.

“Je pense que le maintien du dialogue est sans doute encore plus important lorsque nous sommes dans une période de tensions accrues, comme nous le sommes actuellement”, a déclaré M. Blinken lors de la conférence de presse à Manille.

Après la conférence de presse, M. Blinken s’est rendu dans une clinique de vaccination Covid-19 au zoo de Manille et a vu un jeune garçon et une jeune fille se faire vacciner. A genoux, il a dit au garçon qu’il avait lui-même reçu quatre coups. Il a ensuite évoqué la nécessité pour les nations de travailler ensemble pour endiguer la pandémie de coronavirus, et il a donné des fruits à un éléphant du Sri Lanka avant de quitter le zoo.

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