Avis | Les républicains veulent-ils vraiment la fin de la pandémie ?

La rhétorique républicaine à Washington, cependant, est un spectacle parallèle au vrai combat contre Covid, dans des États comme la Floride et le Texas.

En Floride, le gouverneur Ron DeSantis a rejeté les passeports vaccinaux et a lancé une campagne agressive contre le port obligatoire du masque dans les écoles. “Il est très important que nous disions, sans équivoque, non aux blocages, non aux fermetures d’écoles, non aux restrictions et non aux mandats”, a-t-il déclaré à un rassemblement de militants conservateurs dans l’Utah le mois dernier. DeSantis a suspendu les ordonnances d’urgence de la ville et du comté, imposé des limites aux futurs efforts d’atténuation et signé une loi qui « protège les maisons de soins infirmiers, les hôpitaux et les entreprises de toute responsabilité légale si les employés et les clients contractent le virus dans leurs locaux ».

Tout cela, alors même que l’État a été ravagé par la variante Delta du virus. La Floride a signalé plus de 20 000 nouvelles infections par jour et a enregistré en moyenne 262 décès de Covid – le plus grand nombre de tous les États, du moins en nombre absolu. Plus de 16 000 personnes sont hospitalisées et des milliers ont été emmenées dans des unités de soins intensifs. Qui DeSantis blâme-t-il pour ces résultats ? Biden.

« Vous savez, il a dit qu’il allait mettre fin à Covid. Il ne l’a pas fait », a déclaré le gouverneur de Floride à l’animateur de Fox News, Jesse Watters, la semaine dernière. “En fin de compte, il essaie de trouver un moyen de détourner l’attention des échecs de sa présidence.”

Au Texas, le gouverneur Greg Abbott a interdit les mandats de masque, signé une législation qui refuserait les contrats ou les licences de l’État aux entreprises qui exigent une preuve de vaccination et – après s’être remis d’une infection à Covid lui-même – interdit aux gouvernements locaux d’exiger le vaccin pour tout organisme public ou établissement privé. Dans un communiqué, Abbott a déclaré qu’il s’agissait d’éviter un “patchwork de mandats de vaccins à travers le Texas”. Mais dans un message à la législature de l’État, le gouverneur semblait demander aux législateurs d’envisager une interdiction pure et simple des mandats de vaccination. Le 25 août, le jour où Abbott a envoyé son message, le Texas a signalé plus de 23 000 nouveaux cas de Covid, ainsi que 14 000 hospitalisations et 245 décès.

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Abbott et DeSantis ne sont pas seuls. Plus tôt ce mois-ci, le gouverneur républicain de l’Arizona, Doug Ducey, a créé deux programmes de subventions qui donneraient des fonds aux familles et aux districts scolaires qui ont rejeté les mandats de masque. Et dans le Dakota du Sud, le gouverneur Kristi Noem a de nouveau applaudi le rassemblement de motos Sturgis, un an après avoir contribué à une épidémie de Covid dans toute la région et dans le Midwest. Cette année, les responsables de la santé ont déjà lié le rassemblement à des cas au Minnesota, au Dakota du Nord, au Wisconsin et au Wyoming.

L’effet de tout cela pour le pays est une pandémie qui ne mourra pas. L’effet pour le Parti républicain est qu’une partie substantielle de sa base ne prendra pas les vaccins. Selon les données recueillies par la Kaiser Family Foundation, les républicains sont à la traîne de la plupart du reste du pays en matière de vaccination ; 54 pour cent ont déclaré avoir reçu au moins une dose au moment de l’enquête, contre 67 pour cent de tous les adultes. Et l’effet de cela pour Biden est une forte baisse de son taux d’approbation; un sondage Reuters réalisé au milieu du mois a révélé que le président avait perdu 21 points parmi tous les Américains pour sa gestion de la pandémie.

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