Biden a promis que ISIS-K « payerait ». L’absence de troupes américaines en Afghanistan rend cela plus difficile

Les États-Unis se sont en partie appuyés sur des images de surveillance aérienne pour cibler les combattants présumés d’ISIS-K, selon deux responsables américains.

Les images montraient les combattants présumés de l’EIIS-K chargeant des explosifs dans le coffre d’une voiture, ont déclaré les responsables à Les actualites. Les services de renseignement ont suivi le véhicule pendant une période prolongée et l’ont vu s’arrêter à plusieurs endroits suspectés de l’EI-K, selon un troisième responsable, et au moment de la grève, le Pentagone avait amassé suffisamment d’autres preuves pour croire que le véhicule était s’est dirigé vers l’aéroport international Hamid Karzaï pour lancer une attaque.

Mais le coût était élevé. La frappe a eu lieu dans une ruelle résidentielle étroite et semble avoir tué au moins 10 civils – dont des enfants, selon leurs familles, qui ont parlé à Les actualites dans la foulée et ont contesté que l’un des tués était affilié à ISIS-K. Le Pentagone a défendu la grève mais a déclaré qu’elle faisait maintenant l’objet d’une enquête.

L’image détaillée du renseignement que les responsables disent que l’armée a pu construire dans les dernières heures qui ont précédé la frappe offre une fenêtre sur la façon dont l’armée américaine a mené des opérations antiterroristes en Afghanistan pendant des années. Mais les responsables actuels et anciens disent qu’en l’absence de troupes américaines sur le terrain, la collecte de renseignements est sur le point de devenir infiniment plus difficile.

Le président des chefs d’état-major interarmées, le général Mark Milley et d’autres responsables qui ont parlé en privé à Les actualites ont qualifié la grève de « juste » – le langage militaire pour justifié. Milley a déclaré qu' »au moins une » des personnes tuées était un facilitateur d’ISIS-K et plusieurs sources ont déclaré à Les actualites que la frappe était nécessaire pour empêcher une menace « imminente » pour les troupes américaines aidant à évacuer des milliers d’Américains et de réfugiés afghans de Kaboul au milieu des talibans. prise de contrôle du pays.

Et deux responsables qui avaient vu des images de surveillance américaines à la suite de la frappe ont confirmé les déclarations officielles selon lesquelles il y avait eu de grandes explosions secondaires, indiquant la présence d’explosifs dans le coffre du véhicule – ce qui, selon ces responsables, pourrait avoir causé la mort des civils à proximité.

Mais certains anciens responsables du renseignement qui ont parlé à Les actualites sous couvert d’anonymat ont remis en question le nombre élevé de morts parmi les civils. Pour ces anciens responsables, la frappe est la preuve d’une nouvelle réalité dure dans laquelle la mise en place du tir le plus précis est beaucoup plus difficile qu’elle ne l’était lorsque la surveillance et la présence sur le terrain des États-Unis étaient plus robustes.

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Un nombre « astronomiquement élevé » de morts parmi les civils

Dix morts civils est un nombre « astronomiquement élevé », selon un responsable américain connaissant directement les normes pour une frappe de cette nature, qui a ajouté que l’armée aurait effectué des estimations des dommages collatéraux au préalable.

« Si nous avions coopéré avec un partenaire local, nous n’aurions jamais tiré de missile sur le véhicule, mais nous avons essayé d’atteindre les chauffeurs avant qu’ils ne montent dans la voiture », a déclaré un ancien responsable du renseignement connaissant la manière dont ces frappes sont menées. « Cela suppose que nous avions des informations sur la voiture par opposition aux gens, et peut-être après qu’elle était déjà en route, ce qui laisse beaucoup moins d’options. »

« On s’attend à ce que notre technologie permette à cette portée offshore d’obtenir des informations et des perturbations, ce qui n’est tout simplement pas la façon dont cela va se dérouler », a ajouté l’ancien responsable. « Nous devons avoir les yeux sur le terrain soit par procuration, soit par [forces] et ensuite un partenaire local pour agir, autre que nous obliger à envoyer des missiles ou des commandos. »

Biden a promis de poursuivre les frappes américaines contre les militants d’ISIS-K en Afghanistan, promettant de leur faire « payer » l’attaque de l’aéroport de Kaboul la semaine dernière qui a tué 13 militaires américains et des dizaines d’Afghans tentant de fuir le pays.

Mais avec le gouvernement afghan en exil soutenu par les États-Unis et les talibans maintenant effectivement en charge de l’ensemble du pays, il sera plus difficile de conserver une visibilité sur des groupes terroristes comme ISIS-K, selon des responsables actuels et anciens.

Même si les États-Unis peuvent continuer à faire voler des drones de surveillance au-dessus de l’Afghanistan, parce qu’ils seront lancés depuis les pays du Golfe, les drones passeront jusqu’à 60% de leur temps de vol à se rendre en Afghanistan et en revenir, ce qui limite la couverture qu’ils peuvent fournir à l’intérieur du pays.

Cela crée des angles morts, ont déclaré plusieurs responsables actuels et anciens. Et sans un réseau de sources humaines que les États-Unis ont construit sur 20 ans, les responsables du renseignement et de l’armée pourraient ne pas savoir où « charger » les drones de chercher.

« Vous pouvez avoir l’air le plus sophistiqué, mais si vous n’avez pas les informations, cela n’a pas d’importance », a déclaré un ancien responsable du renseignement. « Vous devez savoir qu’il y a une menace, puis vous devez savoir qui est impliqué et les identifier et dire : ‘où vont-ils être et quand ?' »

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En conséquence, l’administration Biden se demande si une certaine forme de relation diplomatique et antiterroriste « vaguement définie » avec les talibans pourrait être nécessaire.

Des choix difficiles

L’administration discute maintenant activement – en interne et avec des alliés internationaux – de l’opportunité et de la manière d’ouvrir des relations diplomatiques avec les talibans, selon deux autres responsables américains. Cette décision aura à son tour un impact sur l’avenir des opérations antiterroristes américaines dans le pays.

Au cours des derniers jours et semaines, les responsables ont pesé des questions politiques difficiles, telles que l’opportunité de débloquer des fonds pour les talibans et qui pourrait servir d’interlocuteur principal à un groupe qui était autrefois un ennemi juré des États-Unis. La quantité de renseignements à partager avec les talibans pour tenter de contrecarrer les attaques terroristes fait l’objet d’un débat permanent depuis le début de l’opération d’évacuation et continue de peser sur les discussions politiques, ont déclaré des responsables.

Ajoutant au défi est le fait que l’administration croyait qu’elle aurait beaucoup plus de temps pour prendre ces décisions.

Depuis des mois, l’administration Biden révise sa politique de frappes de drones contre des terroristes dans des pays qui ne sont pas des zones de guerre actives. L’examen des frappes de drones était presque terminé, ont déclaré des sources proches du processus, mais la montée en puissance inattendue des talibans en Afghanistan a compliqué les choses.

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Alors que les talibans ont accepté de coordonner le passage en toute sécurité des Américains et de certains Afghans vers l’aéroport de Kaboul pendant l’évacuation, l’administration ne parie pas sur le fait que le groupe militant devienne un partenaire antiterroriste fiable.

« C’est possible », a déclaré Milley mercredi lorsqu’on lui a demandé si les États-Unis chercheraient à coordonner les frappes contre ISIS-K avec les talibans à l’avenir. Mais lui et le secrétaire à la Défense Lloyd Austin ont exprimé un profond scepticisme, Austin déclarant aux journalistes que la coordination limitée pendant l’évacuation ne devrait pas être considérée comme un modèle pour l’avenir.

« Je ne ferais aucun saut logique à des problèmes plus larges », a-t-il déclaré.

Même pendant la mission d’évacuation, les États-Unis ont tenu les talibans à distance. Alors que les États-Unis ont partagé des renseignements avec les militants pour aider à déjouer d’éventuelles attaques terroristes contre l’aéroport, leur portée était extrêmement limitée et n’était offerte que pour assurer la sécurité des troupes américaines, selon un responsable américain.

Les États-Unis n’ont pas non plus reçu de renseignements utilisables des talibans, a déclaré cette personne, alors que le Pentagone et les agences de renseignement menaient des opérations antiterroristes sur le terrain à Kaboul pour tenter de contrecarrer les attaques potentielles de l’Etat islamique-K.

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« Une course de fou »

L’accord conclu entre l’administration de l’ancien président Donald Trump et les talibans en février 2020 exigeait qu’en échange d’un retrait américain, les talibans rompent les liens avec al-Qaïda et s’efforcent d’empêcher l’Afghanistan de devenir un refuge pour eux et d’autres groupes terroristes comme ISIS. -K pour lancer des attaques contre les États-Unis. Cet accord indique maintenant comment les États-Unis envisagent leurs futures relations diplomatiques et antiterroristes avec le groupe, selon un responsable américain au courant des délibérations en cours.

Théoriquement, les États-Unis et les talibans sont tous deux incités à travailler ensemble dans certains cas pour empêcher les terroristes de se regrouper en Afghanistan. Mais les responsables actuels et anciens disent que la situation est beaucoup plus complexe et fluide dans la pratique.

« Nous savons déjà que les forces d’Al-Qaïda sont essentiellement intégrées aux talibans et qu’elles l’étaient pendant les 20 années où elles étaient en exil », a déclaré à Les actualites l’ancien conseiller à la sécurité nationale du président Donald Trump, John Bolton. « Vous allez avoir beaucoup de combattants étrangers qui reviendront en Afghanistan, qu’ils s’appellent al-Qaïda ou ISIS ou Taliban. Ce n’est pas comme si ces gens avaient des cartes de membre. »

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« Les gens glissent entre les différentes organisations », a ajouté Bolton. « Donc, faire confiance aux talibans avec des informations sensibles qui ne sont pas seulement intéressantes quand vous les leur donnez, mais qui montre des sources et des méthodes et montre potentiellement la doctrine nous expose à plus de danger plus tard. Je pense que c’est une course folle de penser que vous pouvez travailler avec les talibans contre ISIS-K. »

Un responsable américain a rétorqué qu’il y a plus de distinction entre les talibans et ISIS-K que ne l’ont suggéré certains critiques. Mais quoi qu’il en soit, le responsable a reconnu que ISIS-K est dans une position beaucoup plus forte maintenant qu’elle ne l’était avant le retrait des États-Unis.

« C’est bien mieux d’être un groupe d’insurgés contre les talibans que d’être un groupe d’insurgés contre l’OTAN, ou un gouvernement afghan soutenu par une coalition de l’OTAN », a déclaré le responsable à Les actualites. « Donc, si vous pouvez également le faire avec la libération de 1500 de vos amis les plus proches, ISIS-K est inconditionnellement dans une meilleure position, à pas de géant, qu’il n’aurait pu l’imaginer il y a même un an.

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