Biden dit que les Afghans doivent «décider de leur avenir» alors que les troupes américaines se retirent

« Le président a pris sa décision, ce qui est cohérent avec son opinion selon laquelle ce n’était pas une guerre gagnable, de ramener les troupes américaines à la maison après 20 ans de combat dans cette guerre », a déclaré vendredi l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki. « Une grande partie de cette décision était également liée au fait que si nous laissions nos troupes là-bas, nos troupes risqueraient de se faire tirer dessus par les talibans avant le 1er mai. »

Enfin, des responsables du renseignement américain ont déclaré à M. Biden que la menace qu’Al-Qaïda et l’État islamique faisaient peser sur la patrie des États-Unis avait été considérablement réduite – et qu’il faudrait probablement au moins deux ans pour se reconstituer.

Pour contrôler cette menace, le Pentagone a déjà stationné des drones armés MQ-9 Reaper dans des bases du golfe Persique pour surveiller. Mais trouver des cibles hostiles au sol sera beaucoup plus difficile sans les troupes et les espions du gouvernement afghan pour aider à les identifier, et le risque de pertes civiles accidentelles dues aux frappes aériennes américaines augmentera, préviennent les commandants.

L’administration Biden a assuré à M. Ghani un soutien financier, dont 266 millions de dollars d’aide humanitaire et 3,3 milliards de dollars d’aide à la sécurité, ainsi que trois millions de doses de vaccin Johnson & Johnson et de fournitures d’oxygène. En Afghanistan, les efforts pour lutter contre une troisième vague de coronavirus ont été entravés par les combats dans la région.

Une petite force de sécurité de l’ambassade restera également en Afghanistan.

L’administration commencera également bientôt à relocaliser « un groupe d’interprètes et de traducteurs, ainsi que d’autres catégories à risque qui nous ont aidés », a déclaré vendredi Mme Psaki. Elle a ensuite confirmé dans un communiqué que ceux qui étaient en attente de visa mais qui avaient déjà fui l’Afghanistan par crainte de représailles seraient toujours éligibles.

Mais la Maison Blanche se prépare à un été long et difficile.

« Vous ne vous battez pas et ne mourez pas avec vos partenaires afghans pendant 20 ans, puis vous leur coupez l’herbe sous le pied », a déclaré Lisa Curtis, directrice principale pour l’Asie du Sud et l’Asie centrale au Conseil de sécurité nationale sous l’administration Trump. « Tout le monde comprend la nécessité de retirer nos troupes, mais il faut aussi le faire de manière responsable et d’une manière qui donne aux Afghans une chance de se battre.

Zolan Kanno-Youngs et Eric Schmitt rapporté de Washington, et Thomas Gibbons Neff de Kaboul, Afghanistan. Julian E. Barnes a contribué aux reportages de Washington.

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