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Biden reconnaît le génocide arménien et tient sa promesse électorale

by Les Actualites

Wilmington, Del.

Le président Joe Biden a officiellement reconnu que les meurtres et les déportations systématiques de centaines de milliers d’Arméniens par les forces de l’Empire ottoman au début du XXe siècle étaient des «génocides» – en utilisant un terme pour désigner les atrocités que ses prédécesseurs à la Maison Blanche ont évités pendant des décennies par souci de aliéner la Turquie.

Avec cette reconnaissance, M. Biden a donné suite à une promesse électorale qu’il avait faite il y a un an samedi – la commémoration annuelle du jour du souvenir du génocide arménien – de reconnaître que les événements de 1915 à 1923 étaient un effort délibéré pour anéantir les Arméniens.

Alors que les présidents précédents ont offert de sombres réflexions sur le moment sombre de l’histoire via les proclamations du jour du Souvenir, ils ont soigneusement évité d’utiliser le terme génocide par crainte que cela ne complique les relations avec la Turquie – un allié de l’OTAN et une puissance importante au Moyen-Orient.

Mais M. Biden a fait campagne sur la promesse de faire des droits de l’homme un axe central de sa politique étrangère. Il a fait valoir lors de la promesse de la campagne l’année dernière que le fait de ne pas qualifier les atrocités contre le peuple arménien de génocide ouvrirait la voie à de futures atrocités de masse. On estime que 2 millions d’Arméniens ont été déportés et 1,5 million ont été tués lors des événements connus sous le nom de Metz Yeghern.

«Le peuple américain honore tous ces Arméniens qui ont péri dans le génocide qui a commencé il y a 106 ans aujourd’hui», a déclaré M. Biden dans un communiqué. «Nous affirmons l’histoire. Nous ne faisons pas cela pour blâmer mais pour nous assurer que ce qui s’est passé ne se répète jamais. “

Le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, a immédiatement critiqué la déclaration de M. Biden.

«Les mots ne peuvent pas changer l’histoire ni la réécrire», a-t-il déclaré dans un tweet. «Personne ne nous donnera de leçons sur notre histoire. L’opportunisme politique est la plus grande trahison de la paix et de la justice. Nous rejetons totalement cette affirmation basée sur le populisme. # 1915Events »

Lors d’un appel téléphonique vendredi, M. Biden a informé le président turc Recep Tayyip Erdogan de son intention de publier la déclaration, a déclaré une personne proche du dossier qui n’était pas autorisée à discuter publiquement de la conversation privée et s’est exprimée sous couvert d’anonymat.

Les gouvernements américain et turc, dans des déclarations séparées à la suite de l’appel de M. Biden et de M. Erdogan, n’ont fait aucune mention du plan américain de reconnaissance du génocide arménien. Mais la Maison Blanche a déclaré que M. Biden avait déclaré à M. Erdogan qu’il souhaitait améliorer les relations entre les deux pays et trouver une «gestion efficace des désaccords». Les deux ont également convenu de tenir une réunion bilatérale lors du sommet de l’OTAN à Bruxelles en juin.

En Arménie, samedi, les gens ont afflué vers le complexe perché d’Erevan, la capitale, qui commémore les victimes. Beaucoup ont déposé des fleurs autour de la flamme éternelle, créant un mur de fleurs de 2 mètres de haut.

Le vice-ministre arménien des Affaires étrangères Avet Adonts, s’exprimant devant le mémorial avant que M. Biden ne publie sa déclaration, a déclaré qu’un président américain utilisant le terme génocide «servirait d’exemple pour le reste du monde civilisé».

L’appel de M. Biden avec M. Erdogan était le premier depuis son entrée en fonction il y a plus de trois mois. Le retard était devenu un signe inquiétant à Ankara; M. Erdogan avait de bons rapports avec l’ancien président Donald Trump et espérait une réinitialisation malgré les frictions passées avec M. Biden.

M. Erdogan a réitéré ses affirmations de longue date selon lesquelles les États-Unis soutiennent les combattants kurdes en Syrie qui sont affiliés au Parti des travailleurs du Kurdistan basé en Irak, connu sous le nom de PKK. Le PKK mène une insurrection contre la Turquie depuis plus de trois décennies. Ces dernières années, la Turquie a lancé des opérations militaires contre les enclaves du PKK en Turquie et dans le nord de l’Irak et contre les combattants kurdes syriens alliés aux États-Unis. Le département d’État a désigné le PKK comme une organisation terroriste mais s’est disputé avec la Turquie sur les liens du groupe avec les Kurdes syriens.

Selon la déclaration du gouvernement turc après l’appel, M. Erdogan a également fait part de ses préoccupations concernant la présence aux États-Unis du religieux Fethullah Gulen, qui est accusé par la Turquie d’avoir orchestré une tentative de coup d’État ratée en 2016. M. Gulen, qui vit en Pennsylvanie depuis la fin des années 1990, nie toute implication dans le coup d’État.

M. Biden, pendant la campagne, a attiré la colère des responsables turcs après une interview avec le New York Times dans laquelle il a parlé de son soutien à l’opposition de la Turquie contre «l’autocrate» M. Erdogan. En 2019, M. Biden a accusé M. Trump d’avoir trahi ses alliés américains, à la suite de la décision de Trump de retirer ses troupes du nord de la Syrie, qui a ouvert la voie à une offensive militaire turque contre le groupe kurde syrien. En 2014, alors qu’il était vice-président, M. Biden a présenté ses excuses à M. Erdogan après avoir suggéré dans un discours que la Turquie avait aidé à faciliter la montée du groupe État islamique en permettant aux combattants étrangers de traverser la frontière turque avec la Syrie.

Les législateurs et les militants arméniens américains ont fait pression sur M. Biden pour qu’il fasse l’annonce du génocide le jour du Souvenir ou avant.

Le représentant Adam Schiff, un démocrate californien, a félicité Biden pour avoir tenu sa promesse.

«Pour les Arméno-Américains et tous ceux qui croient aux droits de l’homme et à la vérité, ce jour marque un jalon historique: le président Biden a défié les menaces turques et a reconnu le massacre de 1,5 million d’Arméniens pour ce qu’il était – le premier génocide du XXe siècle,» M. Schiff a déclaré dans une déclaration.

Salpi Ghazarian, directeur de l’Institut d’études arméniennes de l’Université de Californie du Sud, a déclaré que la reconnaissance du génocide résonnerait au-delà de l’Arménie et soulignerait le sérieux de M. Biden concernant le respect des droits de l’homme en tant que principe central de sa politique étrangère.

«Aux États-Unis et en dehors des États-Unis, l’engagement américain envers les valeurs humaines fondamentales est remis en question depuis des décennies», a-t-elle déclaré. «Il est très important pour les gens dans le monde de continuer à avoir l’espoir et la foi que les valeurs ambitieuses de l’Amérique sont toujours pertinentes et que nous pouvons en fait faire plusieurs choses à la fois. Nous pouvons en fait entretenir des relations commerciales et autres avec les pays tout en soulignant le fait qu’un gouvernement ne peut se permettre d’assassiner ses propres citoyens. »

Cette histoire a été rapportée par l’Associated Press. Matthew Lee a rapporté de Washington et Zeynep Bilginsoy d’Istanbul.

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