Biden s’apprête à clôturer le premier sommet du G7 avec une audience avec la reine Elizabeth II

“Ne vous prosternez pas devant elle”, lui a-t-elle dit en 1982, selon un mémoire de Biden publié il y a plusieurs années.

On sait peu de choses sur la réunion elle-même, ou sur la façon dont Biden, 40 ou 41 ans, a réagi au monarque britannique, qui à ce moment-là avait déjà 30 ans de règne.

C’est son premier engagement en tête-à-tête avec un leader mondial depuis le début de la pandémie de coronavirus. Et c’est l’un de ses premiers engagements publics depuis que son mari, le prince Philip, est décédé à 99 ans plus tôt cette année.

La réunion aura lieu après la fin du premier sommet du G7 de Biden, qui s’est tenu sur la côte sud-ouest de l’Angleterre. Biden a passé son premier voyage international dans le but de raviver les alliances américaines avec les démocraties les plus riches du monde. Après avoir rencontré la reine, il se rendra à Bruxelles où il passera deux jours à rencontrer d’autres alliés américains au siège de l’OTAN et de l’Union européenne, avant de se rendre à Genève pour rencontrer le président russe Vladimir Poutine.

Sa première rencontre avec le monarque britannique cette semaine a eu lieu vendredi soir, lorsqu’elle a rejoint les dirigeants mondiaux lors d’une réception organisée dans une biosphère à Cornwall. Après avoir posé pour une photo, elle a pris un coup léger à la camaraderie mise en scène.

« Tu es censé avoir l’air de t’amuser ? elle a dit.

Plus tard, elle a été photographiée en conversation amicale avec Biden et sa femme à l’extérieur des dômes futuristes, son fils le prince Charles et sa femme Camilla tenant des boissons en arrière-plan.

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L’occasion de dimanche sera plus personnelle, seuls Biden et sa femme rencontrant la reine chez elle.

Pour Biden, le moment le place dans une longue liste de prédécesseurs qui sont également venus rendre visite à l’une des femmes les plus célèbres du monde. Un étudiant en histoire qui a consommé des biographies d’anciens présidents, le moment fournit un lien vivant avec le poste qu’il occupe maintenant.

La reine contribue également à poursuivre les efforts de Biden pour insuffler une urgence en temps de guerre aux sommets du G7 et de l’OTAN de cette semaine, notamment en renouvelant la Charte de l’Atlantique signée par le président américain Franklin Delano Roosevelt et le Premier ministre britannique Winston Churchill pendant la Seconde Guerre mondiale. La reine a servi comme mécanicien de l’armée pendant la guerre.

Les présidents américains se retrouvent souvent charmés par la reine après l’avoir rencontrée.

“La reine a été une source d’inspiration pour moi, comme tant de gens dans le monde”, a déclaré le président Barack Obama lors d’une visite à Londres en 2016, lorsque le prince Philip l’a conduit dans un Range Rover de Marine One aux portes de Windsor. Château. “Elle est vraiment l’une de mes personnes préférées.”

Le président Donald Trump avait également une affection particulière pour la reine Elizabeth, ayant vu sa propre mère – née dans les Hébrides extérieures d’Écosse – captiver avec attention en regardant son couronnement à la télévision.

Contrairement à Trump ou à Obama, Biden n’est pas un anglophile. C’est un fier Américain d’origine irlandaise qui a (parfois en plaisantant) fait référence à la longue domination britannique sur l’île de ses ancêtres. Cette semaine, il a confronté le Premier ministre Boris Johnson à propos de problèmes liés à l’Irlande du Nord, craignant que la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne ne mette en péril la paix durement gagnée là-bas.

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Et l’une des premières choses qu’il a faites à son arrivée au Royaume-Uni mercredi a été de citer William Butler Yeats, le plus célèbre poète irlandais du XXe siècle, extrait de son poème sur le soulèvement de Pâques 1916 contre la domination britannique. Il a également cité la Déclaration d’indépendance américaine.

Les allégeances irlandaises mises à part, Biden n’exprimera guère ses griefs lorsqu’il s’assiéra avec le monarque britannique dimanche après-midi.

“Joe et moi sommes tous les deux impatients de rencontrer la reine. C’est une partie passionnante de la visite pour nous”, a déclaré Jill Biden aux journalistes cette semaine. “Nous attendions cela avec impatience depuis des semaines et maintenant c’est enfin là. C’est un beau début.”

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