Biden se rendra dans les zones inondables du nord-est alors que la demande pour l’action climatique augmente

Alors que les habitants se précipitaient pour nettoyer et évaluer les dommages causés par les crues soudaines catastrophiques qui ont balayé le nord-est la semaine dernière, le président Biden s’apprêtait à visiter les zones durement touchées de New York et du New Jersey, où il sera confronté à un ferment politique qui grandit au fil du climat. catastrophe.

Le déluge mortel des restes de l’ouragan Ida, qui a tué plus de 45 personnes à New York, New Jersey, Pennsylvanie et Connecticut, a intensifié les batailles qui ont commencé en 2012 avec l’ouragan Sandy sur la façon de ralentir le changement climatique et de protéger les communautés. Les inondations aggravent déjà le débat sur la question de savoir si les dirigeants municipaux, étatiques et nationaux en font assez – même ceux qui, comme M. Biden, défendent publiquement des mesures fortes.

Le voyage de M. Biden intervient alors que lui et les dirigeants démocrates luttent pour que le Congrès inclue des mesures visant à réduire les émissions de réchauffement de la planète dans une facture d’infrastructure de 1 000 milliards de dollars et à augmenter le financement pour protéger les communautés contre des catastrophes comme celle de la semaine dernière.

Quelques heures après les averses de la région de New York, M. Biden les avait directement liées à son programme climatique. Dans un discours, il a décrit les inondations comme « un autre rappel que ces tempêtes extrêmes et la crise climatique sont là », et a appelé à davantage de dépenses pour la modernisation des réseaux électriques, des égouts, des systèmes d’approvisionnement en eau, des ponts et des routes.

Mais certains groupes climatiques reprochent à son administration d’avoir inclus un nouveau financement majeur pour construire et élargir des autoroutes dans la mesure.

À New York et dans le New Jersey, les partisans de mesures climatiques plus strictes espèrent que la catastrophe donnera un nouvel élan à des lois et réglementations ambitieuses sur le climat au niveau national et local et aidera à surmonter l’opposition à des propositions encore plus radicales, comme un projet de loi du conseil municipal interdisant le chauffage au gaz et poêles dans tous les nouveaux bâtiments.

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Kathy Hochul, la gouverneure de New York, et Bill de Blasio, le maire de New York, ont promis d’intensifier la lutte contre le changement climatique alors que les agences de l’État et de la ville se déployaient pour aider les résidents à demander de l’aide et à déposer des réclamations d’assurance. Mais certains habitants se sont encore plaints qu’aucun fonctionnaire n’était encore venu dans leur quartier quelques jours après les inondations.

Mme Hochul dimanche dit sur Twitter qu’elle allouait 378 millions de dollars de financement fédéral en cas de catastrophe pour protéger les résidents de New York contre les effets du changement climatique et qu’elle « travaillerait avec les gouvernements locaux pour identifier et corriger les vulnérabilités afin que ce niveau de dommages ne se reproduise plus ».

Le sénateur Chuck Schumer, démocrate de New York et chef de la majorité, a déclaré qu’il saisirait l’occasion pour incorporer davantage de protection contre les intempéries dans le budget, et a promis de soutenir la demande de l’état que Washington accélère les évaluations des dommages et l’aide fédérale. Mais certains résidents de la ville de New York ont ​​insisté pour plus.

Des dizaines de manifestants gilets de sauvetage brandis – chacun remplaçant un New-Yorkais tué dans les inondations – devant le domicile de M. Schumer à Brooklyn samedi, l’appelant à soutenir une proposition de 1,43 billion de dollars pour un «Green New Deal» pour les écoles publiques.

Les groupes de justice climatique et environnementale ont déclaré qu’ils feraient également du piquetage contre M. Biden. Leur message : les décès – au moins 13 à New York et au moins 27 dans le New Jersey – montrent que les mesures gouvernementales ont été trop hésitantes, à la fois pour freiner la combustion de pétrole et de gaz qui entraînent le changement climatique, et pour protéger les gens contre les tempêtes, incendies et vagues de chaleur qui deviennent de plus en plus fréquents et intenses à mesure que la planète se réchauffe.

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Rachel Rivera, une résidente de la section Brownsville de Brooklyn qui a fait campagne contre un nouveau gazoduc là-bas, a déclaré qu’elle voulait pousser non seulement M. Biden mais aussi les responsables locaux « à à la fois arrêter la pollution climatique à l’origine de tout cela et commencer à financer les travaux pour nous mettre en sécurité.

« Ce n’est ni l’un ni l’autre, dit-elle. « C’est les deux. À chaque tempête, ils parlent fort, mais ensuite ils ne font rien.

Mme Rivera a rejoint New York Communities for Change, un groupe qui travaille sur les questions environnementales et de logement public, après que son toit se soit effondré lors de l’ouragan Sandy. Elle a dit que sa fille adolescente souffre toujours de flashbacks traumatisants lorsqu’il pleut.

M. Biden se rendra dans le quartier new-yorkais du Queens, qui abritait la majorité des résidents de la ville de New York décédés lors des inondations de la semaine dernière. La plupart d’entre eux se sont noyés lorsque l’eau de pluie a jailli dans des appartements en sous-sol qui ont violé les codes du logement.

Le président se rendra également à Manville, dans le New Jersey, qui a enregistré 10 pouces de pluie lors de l’averse de mercredi, forçant la ville à secourir les résidents par hélicoptère et par bateau.

New York et le New Jersey ont tous deux été dévastés par l’ouragan Sandy il y a près de neuf ans, stimulant de nouvelles politiques et des mouvements populaires pour lutter contre le changement climatique. Des plans d’infrastructure ambitieux ont été conçus pour le développement des énergies renouvelables et la protection des côtes comme les digues et la restauration des dunes. Les fonds de pension publics ont commencé à se désinvestir des entreprises de combustibles fossiles et des lois ont été adoptées exigeant de fortes réductions des émissions de gaz à effet de serre.

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Mais bon nombre de ces projets restent inachevés, et des propositions encore plus radicales n’ont pas été adoptées. Les partisans des idées les plus ambitieuses, comme le projet de loi de la ville visant à interdire les équipements à gaz dans les nouvelles maisons, se mobilisent désormais pour une nouvelle impulsion.

Ils comprennent un nombre croissant de locaux législateurs qui a été élu sur les promesses d’adopter des mesures audacieuses pour réduire les émissions de carbone et résoudre les problèmes et les inégalités qui ont pu s’aggraver – dans le logement, les transports, la préparation aux catastrophes et d’autres domaines – et qui rendent les conditions météorologiques extrêmes plus meurtrières.

De petits problèmes qui n’avaient peut-être pas été remarqués avant les inondations attirent déjà une nouvelle attention. Une manifestation était prévue pour lundi dans le Queens contre Jenifer Rajkumar, une législatrice de l’État, au sujet d’un projet de parking qu’elle soutient à l’intérieur de Forest Park, l’un des plus grands espaces verts de l’arrondissement.

La réponse officielle à la dernière catastrophe ne commençait que dimanche. La police faisait du porte-à-porte à la recherche de personnes toujours portées disparues. Les agences d’État ont mis en place des centres de commandement dans les quartiers inondés pour aider les gens à obtenir des informations et de l’aide. Le département de l’assainissement de New York a collecté les débris de la tempête et a déclaré qu’il annulerait un plan pour les éboueurs de supprimer la fête du Travail.

Sur la péninsule de Rockaway dans le Queens, Linda Bowman, une autre membre de New York Communities for Change, a été confrontée pour la deuxième fois à une inondation ; sa maison avait également été inondée pendant Sandy.

« J’ai besoin d’aide, dit-elle. « Pas seulement parler. »

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