Boris Johnson s’en prend à l’UE sur l’Irlande du Nord – POLITICO

FALMOUTH, Angleterre – Après avoir obtenu une zone relativement exempte de Brexit lors de son audience avec le président américain Joe Biden, Boris Johnson devait savoir qu’il ne pouvait pas éviter le sujet pendant tout le week-end du G7.

Le deuxième jour du sommet, le Premier ministre britannique a tenu une réunion après la réunion des dirigeants de l’UE le pressant de l’engagement de son pays à mettre pleinement en œuvre l’accord de retrait du Brexit.

Johnson était clairement mécontent du coup d’oreille.

“J’ai parlé à certains de nos amis ici aujourd’hui qui semblent ne pas comprendre que le Royaume-Uni est un seul pays et un seul territoire”, a-t-il déclaré à Sky News. “Je pense qu’ils ont juste besoin de se mettre ça dans la tête.”

La Grande-Bretagne est en désaccord avec les pays de l’UE et les États-Unis sur son désir de modifier un protocole du Brexit qui imposait des contrôles sur les marchandises britanniques entrant en Irlande du Nord. Le protocole est une tentative de préserver la frontière ouverte entre l’Irlande et l’Irlande du Nord, un élément clé de l’accord du Vendredi saint de 1998 pour mettre fin à des décennies de violence dans le nord.

Le président français Emmanuel Macron a déclaré samedi à Johnson qu’il était prêt pour une “réinitialisation” des relations franco-britanniques, mais a souligné la nécessité pour le Royaume-Uni de “respecter l’engagement qu’il a pris envers les Européens et le cadre défini par l’accord sur le Brexit”.

Un responsable du palais de l’Élysée a souligné que, contrairement à certaines informations, le président français n’était pas allé jusqu’à poser cela comme une « condition » à une réinitialisation de la relation.

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Alors que les dirigeants de l’UE présentaient un front uni dans leur engagement avec Johnson, Macron avait été particulièrement fougueux dans ses avertissements avant son voyage à Cornwall que le protocole d’Irlande du Nord ne pouvait pas être revisité.

Un porte-parole de Downing Street a déclaré après leur réunion que Johnson “a clairement exprimé son désir de pragmatisme et de compromis de tous les côtés, mais a souligné que la protection de l’accord de Belfast (vendredi saint) dans toutes ses dimensions était primordiale”.

Johnson s’est ensuite entretenu avec la chancelière allemande Angela Merkel et conjointement avec les dirigeants de l’UE – la présidente de la Commission Ursula von der Leyen et le président du Conseil Charles Michel.

David Frost, le ministre britannique en charge des relations avec l’UE, a assisté à la rencontre avec von der Leyen et Michel portant des chaussettes imprimées de l’Union Jack, un message peu subtil que les visiteurs de Bruxelles ont vu haut et fort.

“C’était un peu bizarre, comme pour faire une déclaration”, a déclaré un haut responsable de l’UE. « Comme si nous ne savions pas qu’il venait du Royaume-Uni. Merci de nous l’avoir rappelé.

Se référant à Frost à un moment donné, Johnson aurait déclaré: «Il n’est pas le dur. Je suis.”

La réunion, qui comprenait les trois dirigeants et quatre conseillers de chaque côté, a été tendue, a déclaré le haut responsable, Johnson se plaignant du protocole d’Irlande du Nord en publiant des statistiques sur les contrôles douaniers que la partie européenne considérait comme invérifiables.

“Les positions connues ont été réitérées”, a déclaré le haut responsable, ajoutant que l’UE insistait simplement pour que le Royaume-Uni adhère à l’accord de retrait et à l’accord commercial.

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« Nous ne sommes pas contre l’assurance d’un flux régulier et fluide de marchandises entre le Royaume-Uni et l’Irlande, loin de là, mais sortir du marché unique a des conséquences… Vous ne pouvez pas avoir le même accès que celui que vous aviez un État membre, point final », a déclaré le responsable. « Il veut que nous trouvions une solution à son problème.

“Ils ont discuté de la nécessité de trouver une solution”, a déclaré le porte-parole de Johnson lors de la réunion. « La volonté du Premier ministre actuellement est de travailler dans le cadre du protocole existant pour trouver des changements radicaux et des solutions pragmatiques. C’est notre objectif immédiat.

Il n’a pas précisé s’ils avaient discuté de la possibilité que le Royaume-Uni retarde unilatéralement la mise en œuvre complète du protocole d’Irlande du Nord, affirmant que « toutes les options sont sur la table ».

Dans des entretiens samedi, le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a réitéré l’accusation du Royaume-Uni selon laquelle l’UE a adopté une approche «puriste» du protocole.

Il a déclaré à l’émission Today de BBC Radio 4: “Ils peuvent être plus pragmatiques quant à la mise en œuvre du protocole d’Irlande du Nord d’une manière gagnant-gagnant ou ils peuvent être sanglants et puristes à ce sujet, auquel cas je crains que nous le ne pas permettre que l’intégrité du Royaume-Uni soit menacée.

Raab a ajouté sur Sky News : « Le changement doit venir du [European] du côté de la Commission.

Il reste maintenant moins d’un mois avant l’entrée en vigueur des contrôles complets, qui empêcheraient les viandes réfrigérées de traverser la mer d’Irlande depuis la Grande-Bretagne – une éventualité qui a déjà été surnommée la «guerre de la saucisse» au Royaume-Uni.

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Alors que les questions sur l’Irlande du Nord ont dominé l’attention de l’hôte du G7 samedi matin, les responsables de Downing Street se sont efforcés de souligner que les réunions avaient englobé un certain nombre d’autres questions, notamment la nécessité de faire contrepoids à la Chine et à la Russie et d’augmenter le vaccin mondial. la fourniture.

Karl Mathiesen et David Herszenhorn ont contribué au reportage.

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