Budget : les dépenses des services sociaux augmentent de 67,3 millions de dollars, les paiements du SIS augmentent de 55 $/mois.

Les augmentations au ministère signifieront une aide supplémentaire de 55 $ pour les clients du soutien du revenu de la Saskatchewan, ce qui a suscité des réactions mitigées de la part des défenseurs et de l’opposition.

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Alors que le gouvernement de la Saskatchewan a annoncé 67,3 millions de dollars de plus pour le ministère des Services sociaux, les défenseurs affirment que les clients assistés seront toujours à la traîne.

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Le programme Saskatchewan Income Support (SIS) augmentera ses prestations de base de 30 $ par mois et ses prestations de logement de 25 $ par mois. Cela signifie que les habitants de Saskatoon et de Regina auront 600 $ pour payer leur loyer, tandis que les habitants du reste de la Saskatchewan auront 550 $.

« Les 25 $ du côté de l’allocation-logement ne compensent certainement pas les changements apportés au programme », a déclaré Peter Gilmer, du Regina Anti Poverty Ministry. « Pour les personnes vivant avec ce revenu limité, chaque dollar compte. Donc, vous savez, je ne veux certainement pas le minimiser.

Gilmer a ajouté qu’il y a un «coût caché» associé aux prestations de logement, car elles sont également destinées à couvrir les services publics.

Le budget 2022-2023 pour les services sociaux et l’assistance est de 1,6 milliard de dollars, en hausse de 67,3 millions de dollars ou 4,3 % par rapport à 2021-2022. Les services d’aide au revenu, les programmes et services de logement et d’invalidité représentent 950 millions de dollars de ces dépenses et 11,4 millions de dollars supplémentaires seront dirigés vers le SIS.

Le problème, selon Gilmer, est que les gens sont censés payer le loyer et les services publics sur cet argent, alors que le programme gouvernemental précédent – ​​qui a été supprimé en septembre 2021 – payait les services publics en plus d’offrir une allocation de 459 $ pour le logement et 255 $ pour avantages généraux.

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La ministre des Services sociaux, Lori Carr, a déclaré que le programme a traversé une période de croissance et continuera de s’adapter aux besoins des clients utilisant le SIS. Elle a déclaré que la décision d’augmenter l’allocation pour les clients était le résultat de commentaires.

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“Maintenant, avec tout ce qui se passe, il était approprié de faire ce petit ascenseur et, bien sûr, nous continuerons à surveiller à mesure que nous avançons”, a déclaré Carr.

La ministre des Finances, Donna Harpauer, s'adresse aux médias au sujet du budget le 23 mars 2022 à Regina.
La ministre des Finances, Donna Harpauer, s’adresse aux médias au sujet du budget le 23 mars 2022 à Regina. Photo de KAYLE NEIS /Poste de chef de Regina

Et tandis que la porte-parole de l’opposition pour les services sociaux et le logement, Meara Conway, a déclaré qu’il est toujours bon de voir des fonds supplémentaires destinés aux personnes vulnérables, l’augmentation du SIS est «totalement inadéquate. C’est une claque au visage. »

Conway a déclaré que le programme oblige les gens à vivre en dessous du seuil de pauvreté et estime que Carr devrait s’asseoir avec les parties prenantes, les propriétaires et les clients du SIS pour « proposer un véritable plan ».

« Cela ne résoudra pas la pauvreté dans notre province. C’est tout simplement insuffisant pour régler ces problèmes. Le SIS devrait être abandonné. Ce n’est pas un programme fonctionnel », a déclaré Conway.

Meara Conway, porte-parole du NPD en matière de services sociaux, a déclaré aux journalistes que l'augmentation du SIS n'était toujours pas suffisante.
Meara Conway, porte-parole du NPD en matière de services sociaux, a déclaré aux journalistes que l’augmentation du SIS n’était toujours pas suffisante. Photo de KAYLE NEIS /Poste de chef de Regina

Selon le rapport 2022 sur le marché locatif de la Société canadienne d’hypothèques et de logement (SCHL), le coût moyen d’une location de deux chambres à Regina était de 1 156 $. À Saskatoon, le coût était de 1 183 $. La SCHL ne disposait pas de statistiques sur les studios pour 2022, mais en 2021, elle a constaté que le prix moyen d’un studio pour une personne était spécifiquement de 757 $ en moyenne à Regina.

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Carr a déclaré que même si ce problème existe, les gens sont toujours en mesure de trouver un logement, et le ministère utilise “une approche globale du revenu”. Elle a ajouté que ce n’est pas parce qu’une personne bénéficie du SIS qu’elle « n’a pas de revenu supplémentaire en plus de cela. S’ils ont des enfants, ils ont la prestation fiscale pour enfants, ils peuvent travailler à l’extérieur de la maison et ils peuvent gagner de l’argent avant qu’il ne soit récupéré.

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Le porte-parole de l’opposition en matière de finances, Trent Wotherspoon, a déclaré que le programme SIS était “sanglant sans cœur” et que les petites augmentations étaient “horriblement insuffisantes”.

«Il a exclu tant de personnes vulnérables de la Saskatchewan qui méritent et ont besoin de soutien», a déclaré Wotherspoon. « Bricoler avec le montant de manière mineure ne suffit pas. »

Wotherspoon a souligné la position de son parti selon laquelle le programme SIS a directement causé une augmentation de l’itinérance et poussé les gens plus loin dans la pauvreté, un point que la Saskatchewan Landlords Association a fait valoir lors du lancement du programme.

Le porte-parole en matière de finances Trent Wotherspoon et le chef du NPD Ryan Meili prennent la parole lors d'une conférence de presse sur le budget provincial de la Saskatchewan de 2022.
Le porte-parole en matière de finances Trent Wotherspoon et le chef du NPD Ryan Meili prennent la parole lors d’une conférence de presse sur le budget provincial de la Saskatchewan de 2022. Photo de KAYLE NEIS /Poste de chef de Regina

Pour Carr, elle a dit que le succès au ministère est mesuré par le nombre de clients sur le programme ; moins il y en a, mieux c’est.

Lorsqu’on lui a demandé si le ministère suivait les raisons pour lesquelles les gens quittent le SIS, Carr a répondu que non, ce qui signifie que toute raison pour laquelle une personne quitte le programme – décès, déménagement hors de la province, recherche d’emploi – sera comptée de la même manière.

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“Ils ne pensent probablement pas à signaler à l’aide sociale pourquoi ils ne participent plus au programme”, a déclaré Carr, ajoutant qu’une diminution constante serait la meilleure mesure du succès.

Selon le ministère, ce budget est “basé sur une moyenne de 21 750 foyers sur l’année” utilisant le SIS. En décembre 2021, 15 100 ménages recevaient des prestations dans le cadre du programme SIS. En septembre 2021, il y en avait 13 871.

Le ministère a également annoncé une augmentation du financement de 2 % pour les organismes communautaires et près de 20 millions de dollars pour les programmes de formation et d’éducation anciennement administrés par Commerce, exportation et développement.

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