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Ce que les adolescents ont appris d’une période tumultueuse en politique

by Les Actualites

Pour les adolescents américains, leur majorité politique a été tumultueuse. Ils ont vu les candidatures révolutionnaires de femmes et de personnes de couleur, et la présidence bouleversante de Donald Trump. Ils ont vécu des manifestations pour la justice raciale, une pandémie et des attaques contre la démocratie américaine.

La recherche montre qu’une génération de vote est généralement façonnée pour la vie par ce qui se passe politiquement à l’adolescence et au début de la vingtaine. Qu’est-ce que les adolescents ont retenu de tout cela? Nous avons interrogé 604 d’entre eux, âgés de 13 à 17 ans, de partout au pays, dans un sondage réalisé par Dynata pour le New York Times. Un peu plus de la moitié des adolescents interrogés étaient des filles. Et près de la moitié étaient des Noirs, des Hispaniques, des Amérindiens ou des Américains d’origine asiatique. (Nous avons parlé à plus d’entre eux parce que la génération Z sera la première dans laquelle près de la moitié de l’électorat n’est pas blanc.)

L’enquête a révélé une génération de futurs électeurs qui se sentaient désillusionnés par le gouvernement et la politique, et déjà endurcis le long de lignes politiques – ce que les politologues ont déclaré être nouveau pour les jeunes. Mais il a également révélé une part importante d’adolescents qui se sentaient motivés à s’impliquer eux-mêmes, que ce soit par inspiration ou par frustration.

“Simultanément, nous avons cette politique caustique et de terre brûlée de l’administration Trump, en particulier pour les personnes de couleur, et en même temps, nous voyons des jeunes exercer le pouvoir et l’influence et s’organiser et se manifester dans les marches et les élections”, a déclaré Valeria Sinclair-Chapman, politologue à Purdue. “Il s’agit de leur socialisation politique, nous devons donc voir comment cela se passe.”

Les répondants à l’enquête étaient trop jeunes pour voter, mais ils se sont divisés le long de lignes partisanes similaires à celles des adultes, reflétant l’atmosphère politique de division qu’ils ont absorbée en grandissant. Les adolescents blancs étaient moins susceptibles que les adolescents de couleur de soutenir M. Biden. Les partisans de Biden étaient plus susceptibles de dire qu’il était important d’avoir des femmes et d’autres groupes sous-représentés au pouvoir. Quatre-vingt-sept pour cent d’entre eux ont déclaré qu’ils espéraient qu’une femme serait élue présidente de leur vivant; 47% des partisans de Trump l’espéraient.

Environ la moitié des adolescents étaient tout à fait ou légèrement d’accord pour dire que le gouvernement avait leurs intérêts en tête et pouvait les aider à répondre à leurs besoins. Mais moins de la moitié des filles ou des répondants qui étaient noirs, hispaniques, autochtones ou asiatiques-américains étaient d’accord, et seulement un tiers des partisans de Trump l’ont fait.

Leurs attitudes politiques différaient considérablement selon le sexe et la race. Les garçons blancs étaient les plus susceptibles de croire que le gouvernement les représentait. Les filles appartenant à des minorités étaient 21 points de pourcentage moins susceptibles de convenir que le gouvernement avait leurs intérêts en tête. Les garçons blancs étaient le seul groupe d’adolescents dans lequel une majorité pouvait penser à de nombreuses personnes à la tête qui partageaient leur identité; seulement 25 pour cent des filles appartenant à des minorités le pourraient.

Ces expériences se sont traduites par d’importants écarts d’ambition politique: les garçons blancs étaient 20 points de pourcentage plus susceptibles d’être intéressés par la candidature que les garçons de couleur; les filles blanches avaient huit points de plus que les filles de couleur.

Pourtant, bien qu’ils ne soient pas convaincus que le gouvernement répondait à leurs besoins, la majorité des adolescents, et à peu près des parts égales de filles et de garçons, ont déclaré qu’ils étaient intéressés à suivre et à discuter de ce qui se passe en politique et au gouvernement. Et divers événements politiques des quatre dernières années étaient plus susceptibles de les avoir incités à envisager de se présenter aux élections un jour que de les avoir découragés.

La présidence Trump a eu les effets les plus polarisants sur l’ambition politique. Cela a rendu un tiers des adolescents des deux sexes moins intéressés par la course à pied, avec un effet plus important sur ceux de la couleur. Mais cela a également rendu environ la moitié des répondants au sondage et près des trois quarts des adolescents soutenant Trump, plus intéressés par la course (les autres ont dit que cela n’avait pas influencé leur intérêt).

En comparaison, les élections de 2020 ont rendu environ les deux tiers des adolescents plus intéressés à se présenter et 15% moins intéressés, et l’effet était similaire pour les partisans des candidats républicains et démocrates et pour les garçons et les filles.

D’autres recherches ont également révélé que pour certains jeunes déçus par la présidence Trump, cela a éveillé leur intérêt pour l’engagement politique, selon David Campbell et Christina Wolbrecht, tous deux politologues à Notre-Dame.

«Ce que nous avons constaté, c’est qu’il y avait une grande désillusion en matière de démocratie chez les adolescents, en particulier les filles, en particulier celles qui se considèrent comme démocrates», a déclaré M. Campbell. «Ensuite, nous avons constaté cette recrudescence des activités de protestation, de sorte que la désillusion, plutôt que de les chasser de la politique, les a poussés à des activités politiques.»

Leurs recherches suggèrent également que la montée des femmes en course a été encourageante pour les jeunes – parmi les libéraux et certains conservateurs également. En 2018, les adolescentes qui vivaient dans les districts des candidates au Congrès sont devenues plus positives à l’égard de la démocratie américaine, que les candidates aient gagné ou non, selon la recherche.

«Il n’y a pas d’autre moyen d’expliquer leur optimisme que de voir ces femmes se présenter», a déclaré le professeur Campbell. «L’effet est le plus fort parmi les filles démocrates, mais vous le trouvez également parmi les garçons démocrates, et même les filles républicaines l’ont compris. En fait, le seul groupe qui n’a pas été inspiré était les garçons républicains.

Le point de vue des adolescentes sur Kamala Harris, dans une question ouverte sur ce que cela signifiait pour eux d’être vice-présidente, variait aussi largement que le point de vue des adultes sur elle et touchait à des thèmes similaires de partisanerie et d’identité.

Plusieurs l’ont qualifiée de socialiste. D’autres ont dit qu’ils pensaient qu’elle avait été choisie pour son identité de femme de couleur, plutôt que pour ses réalisations, et l’un d’eux a dit qu’elle n’était «pas très sympathique». Une autre a désapprouvé sa politique: «En fin de compte, les démocrates vont mettre les États-Unis en faillite», a déclaré ce répondant.

D’autres encore l’ont qualifiée d’inspiration, en particulier ceux qui ne se voyaient pas dans la plupart des dirigeants politiques: «Je suis tellement heureuse, je suis métisse et elle aussi», a écrit l’un d’eux. «Elle m’inspire totalement et je l’aime.»

Un autre a déclaré: «Elle est mon inspiration pour savoir que les femmes peuvent atteindre les sommets du gouvernement.» Et un troisième a écrit que son élection a envoyé ce message: «La politique change et plus de choses sont possibles.»

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