C’est l’heure de la crise pour Joe Biden et le Parti démocrate

Il y a quelques mois, j’ai parlé à Felicia Wong, présidente-directrice générale du Roosevelt Institute, un groupe de réflexion progressiste lié à la Maison Blanche, de la situation de Joe Biden. Wong a félicité le président pour avoir uni son parti, en se concentrant sur la pandémie et en incluant une expansion révolutionnaire du crédit d’impôt pour enfants dans le cadre des 1,9 billion de dollars COVID paquet de secours que le Congrès a adopté en mars; puis elle a ajouté: « Je pense que la politique va devenir beaucoup plus compliquée à partir d’ici. » Cette prédiction s’est avérée exacte.

Plus tard cette semaine, le Sénat pourrait bien voter pour adopter un projet de loi bipartite sur les infrastructures d’une valeur d’environ un billion de dollars, dont un peu plus de la moitié serait de l’argent nouvellement alloué. Bien qu’il soit largement admis que l’Amérique doit investir davantage dans ses liaisons de transport, ses systèmes d’approvisionnement en eau et ses réseaux électriques délabrés, amener le Congrès à agir sur ce consensus s’est avéré être au-delà du prédécesseur immédiat de Biden. En février 2018, la Maison Blanche de Donald Trump a dévoilé un plan d’infrastructure de 1 500 milliards de dollars qui n’a abouti à rien, même si le GOP contrôlait les deux chambres législatives.

Plutôt que de se préparer à célébrer une grande victoire, la Maison Blanche a passé le week-end à faire face à des tirs amis. À la Chambre, un groupe de démocrates progressistes a menacé de bloquer le projet de loi sur les infrastructures jusqu’à l’adoption d’un projet de loi de dépenses plus large que le Parti espère faire adopter sans le soutien des républicains, en utilisant le processus de réconciliation budgétaire. « Nous avons besoin d’un projet de loi de réconciliation si nous voulons que ce projet de loi bipartite soit adopté », a déclaré dimanche à Les actualites la représentante Alexandria Ocasio-Cortez. Pendant ce temps, la croissance rapide des cas de la variante Delta a recentré l’attention sur la gestion de la pandémie par l’administration, certains démocrates lui reprochant de ne pas avoir prolongé le moratoire fédéral sur les expulsions, qui a expiré samedi. Pour exiger une action, un groupe de progressistes dirigé par la représentante Cori Bush a organisé une manifestation de sommeil sur les marches du Capitole.

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Sur le front des infrastructures, il n’est guère surprenant que de nombreux démocrates considèrent avec méfiance toute proposition soutenue par le chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell. Le paquet bipartite est beaucoup plus petit que celui proposé à l’origine par Biden et, dans le processus de conclusion d’un accord, les dépenses pour de nombreuses priorités démocrates ont été considérablement réduites ou entièrement abandonnées. (Parmi les éléments de cette dernière catégorie : crédits d’impôt pour l’énergie propre et plus de financement pour les logements publics et les écoles.) Pour atteindre leurs objectifs plus larges, les démocrates devront incorporer beaucoup de choses dans leur projet de loi de réconciliation. « C’était en fait le plan républicain », David Dayen, rédacteur en chef de La perspective américaine, a écrit après le vote de la semaine dernière au Sénat : « offrez un paquet d’infrastructures modeste qui concerne davantage des choses qu’ils peuvent vanter comme les autoroutes et l’accès à Internet, et regardez le parti d’opposition sombrer dans la folie en essayant de rassembler le reste de l’ordre du jour en un seul paquet ».

Seul le fantôme de Machiavel (et peut-être Beelzebub lui-même) sait avec certitude quels calculs McConnell fait. (Un article dans Politico ce week-end a suggéré que sa véritable motivation était peut-être de conserver le soutien de Manchin et de Sinema pour préserver l’obstruction systématique, que McConnell a utilisée pour bloquer d’autres priorités démocrates.) Certains conservateurs, y compris les éditorialistes du le journal Wall Street, ont critiqué l’accord sur les infrastructures, qui finance un certain nombre de préoccupations démocrates, dont soixante-treize milliards de dollars pour la modernisation du réseau électrique ; cinquante-cinq milliards de dollars pour la réparation des systèmes d’eau qui s’effondrent ; soixante-cinq milliards de dollars pour étendre l’Internet à large bande dans les communautés mal desservies ; trente-neuf milliards pour le transport en commun; et soixante-six milliards pour Amtrak et d’autres projets ferroviaires, que la Maison Blanche a décrit comme « le plus gros investissement dans le transport ferroviaire de passagers depuis la création d’Amtrak il y a 50 ans ».

L’investissement proposé dans le réseau électrique met en lumière les avantages et les inconvénients du paquet d’infrastructures bipartite. L’augmentation de la capacité de transport et de stockage de l’énergie est une condition préalable essentielle à l’expansion de l’utilisation de l’énergie éolienne, solaire et d’autres sources d’énergie propre. Soixante-treize milliards de dollars, c’est moins que les cent milliards proposés à l’origine par Biden, mais c’est une somme importante. Certains partisans de l’énergie verte ont salué cet élément. D’autres ont souligné qu’il reste encore beaucoup à faire pour atteindre l’objectif déclaré de l’administration d’atteindre zéro émission nette d’ici 2050. Le contenu de l’accord sur les infrastructures réduit fournit « une preuve supplémentaire que les démocrates doivent adopter un plan de réconciliation ambitieux pour atteindre ce moment, », a commenté Jamal Raad, le directeur exécutif d’Evergreen Action.

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Une résolution budgétaire sur laquelle les démocrates du Sénat se sont mis d’accord le mois dernier comprend 3 500 milliards de dollars de nouvelles dépenses, dont environ cinq cent soixante milliards de dollars pour des investissements dans les énergies propres, selon une analyse du Comité pour un budget fédéral responsable. Il fournirait également un financement pour un large éventail d’autres priorités démocrates, y compris les garderies universelles; un élargissement permanent du crédit d’impôt pour enfants; congés familiaux et médicaux payés pour tous les travailleurs; une extension de l’assurance-maladie pour couvrir les prestations visuelles, dentaires et auditives ; et collège communautaire gratuit.

Dimanche, Chuck Schumer, le chef de la majorité au Sénat, a indiqué qu’il disposait des voix pour adopter une résolution budgétaire avant que le Sénat n’entre dans ses vacances d’été ce week-end. Un tel vote permettrait de commencer le processus de rédaction d’un véritable projet de loi de dépenses, mais Kyrsten Sinema, le sénateur démocrate centriste de l’Arizona, a déclaré sans ambages la semaine dernière : « Je ne soutiens pas un projet de loi qui coûte 3 500 milliards de dollars ». Le collègue de Sinema de Virginie-Occidentale, Joe Manchin, a également exprimé des réserves sur certaines parties du plan de dépenses démocrate, bien qu’il semble actuellement être sur une offensive de charme. « Tout est une question de compromis », a-t-il déclaré dimanche à « Face the Nation » de CBS News. «Je respecte mes collègues qui croient en quelque chose de très différent de moi. Et je suis prêt à écouter et à apprendre.

Le long et le court de tout cela, c’est que Biden et d’autres dirigeants démocrates sont confrontés à un double défi. S’ils ne veulent pas compter sur les votes républicains à la Chambre pour adopter le projet de loi sur les infrastructures, ils devront en quelque sorte le coupler avec le grand paquet de réconciliation. Dans le même temps, le maintien de l’unité du Parti pour faire passer le paquet de réconciliation doit être leur priorité absolue. Comme je l’écrivais fin juin, il s’agira de persuader Sinema ; Manchin ; Bernie Sanders, le chef de la commission sénatoriale du budget ; et AOC – un groupe avec des priorités politiques très différentes – à se réunir. Tout aussi important sera de maintenir le soutien de certains des démocrates centristes les moins virulents qui seront confrontés à de difficiles défis de réélection l’année prochaine, tels que Mark Kelly, collègue de Sinema en Arizona, et Maggie Hassan, du New Hampshire. (Kelly et Hassan sont tous deux membres du groupe bipartite de sénateurs qui ont négocié la proposition d’infrastructure.)

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Pour Biden, mais aussi pour le pays, les enjeux sont très élevés. La promulgation du programme économique du président permettrait de lutter contre le changement climatique, de combler certaines lacunes importantes du filet de sécurité sociale et de renforcer le capital physique et humain des États-Unis. A environ 2 % du PIB par an, les sommes en jeu sont substantielles mais tout à fait abordables. En supposant qu’ils soient largement financés par la levée de prélèvements sur les entreprises et les très riches, cela équivaudrait à un rééquilibrage indispensable du système fiscal.

À l’approche du moment critique, de nombreux progressistes se tournent vers Biden et la Maison Blanche pour présenter cette affaire avec plus de force. « Il y a un ensemble d’arguments politiques à toute épreuve qui peuvent être avancés dès maintenant, pour s’attribuer le mérite de ce qui a déjà été fait et investir dans la transformation future », a déclaré Wong lorsque je lui ai parlé à nouveau, lundi. « Il est maintenant temps de doubler la mise avec des changements à long terme. »


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