Cohen : Pour Joe Biden, ça a été un très bon été

Avant cette saison triomphale, le plus grand héritage du président américain était d’empêcher la réélection de Donald Trump en 2020. Maintenant, son défi est de s’assurer qu’il n’est pas simplement un interrègne entre deux mandats de Trump.

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De : Andrew Cohen

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PORTLAND, Maine – Soudain, le récit sur Joe Biden a changé. Hier, il était lent et sénile. Aujourd’hui, il est malin et réussi, un revers de fortune olympien.

Oui, c’est le même vieil homme – Joseph Robinette Biden – mais pas nécessairement le même président. Les harpies qui l’ont mis au pilori pour tous les maux sociaux et économiques du pays sont maintenant des colombes annonçant le matin en Amérique.

Pas tout à fait, mais dans le carrousel de la politique, un été est une éternité, et pour Biden, cela a été une saison satisfaisante. Cela n’a jamais eu de sens de le blâmer pour l’effondrement de « Build Back Better » ou l’assaut contre le droit de vote dans les États rouges. Ni de lui reprocher l’inflation (en grande partie causée par l’économie post-pandémique et la guerre en Ukraine), sans parler des pénuries de lait maternisé ou du chaos dans les aéroports.

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Au milieu de la colère nationale, sa popularité a plongé. C’était le destin des dirigeants des démocraties occidentales.

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Songez à l’impopularité de Justin Trudeau, d’Emmanuel Macron en France et d’Olaf Scholz en Allemagne, tous réélus ou élus au cours de la dernière année. Considérez le sort de Boris Johnson en Grande-Bretagne et de Mario Draghi en Italie, tous deux non élus. Ce n’est pas une période facile pour gouverner.

Aux États-Unis, les gens pensaient que la hausse des prix était pire que la création record d’emplois. Comme le souligne l’économiste Paul Krugman, le fameux “

Boum de Biden

” est arrivé. Il a été éclipsé par des pénuries vertigineuses d’essence et de main-d’œuvre.

Maintenant, les choses sont différentes, dit le récit. Les démocrates du Congrès, après un an de paralysie, ont commencé à légiférer. Ces dernières semaines, ils ont adopté des projets de loi sur le contrôle des armes à feu, élargissant les droits des anciens combattants et fabriquant des semi-conducteurs à domicile, le tout avec le soutien des républicains.

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Plus important encore, ils sont sur le point d’adopter la

Loi sur la réduction de l’inflation

, qui vise à lutter contre le changement climatique et à réduire le prix des médicaments sur ordonnance. Ce sont des priorités critiques du parti que l’on croyait mortes après un an de débats infructueux. Bill Gates

dit la facture

“peut-être la législation environnementale la plus importante de l’histoire américaine.” Quoi qu’il en soit, Biden a obtenu en grande partie ce qu’il voulait, malgré les concessions.

La loi, associée à l’allègement de la COVID-19 et à un investissement d’un billion de dollars dans les infrastructures, crée un dossier législatif solide. Biden n’est pas FDR – avec qui des comparaisons ont été faites à son arrivée en 2021 – mais c’est remarquable ce qu’il a accompli, en maintenant ensemble un caucus agité avec la majorité la plus étroite dans les deux chambres.

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Ces lois sont-elles défectueuses ? Oui. Le contrôle des armes à feu est bien inférieur à ce qui est nécessaire, l’investissement dans les infrastructures bien inférieur à ce qui est proposé. La loi sur la réduction de l’inflation encourage les combustibles fossiles et préserve des allégements fiscaux douteux pour les entreprises. C’est le prix du compromis.

Biden mérite cependant tout le crédit, comme il le fait pour avoir rallié l’Alliance atlantique contre la Russie, élargi l’OTAN avec l’ajout de la Norvège et de la Finlande et

meurtre

le commandant en second d’Al-Qaida (même si l’importance d’Ayman al-Zawahiri était surestimée). Il mérite également le mérite d’avoir accru la diversité dans la nomination des juges fédéraux et d’avoir nommé la première femme noire à la Cour suprême des États-Unis.

Ayant adopté une partie de son programme, il sera plus facile pour Biden de ne pas se représenter en 2024. Il ne devrait pas et il ne le fera pas. Avant cette saison chargée, son plus grand héritage était d’empêcher la réélection de Donald Trump en 2020. Maintenant, son plus grand défi est de s’assurer que sa présidence assiégée ne soit pas un interrègne entre deux mandats de Trump.

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Tout cela fera-t-il une différence lors des élections de mi-mandat en novembre ? L’histoire suggère que des réformes sociales ambitieuses —

La grande société de Lyndon Johnson

et les soins de santé universels de Barack Obama – ne sont pas récompensés par les électeurs. En effet, les démocrates ont lourdement perdu à mi-parcours en 1966 et 2010.

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Cette année peut être différente. Les réalisations de Biden pourraient empêcher une vague d’élections cet automne au cours de laquelle les démocrates perdent la Chambre mais détiennent le Sénat. Le renversement de

Roe contre Wade

les révélations stupéfiantes des audiences du 6 janvier et la peur de Kevin McCarthy, chef de la minorité à la Chambre des représentants, et de ses coreligionnaires fébriles revenant au pouvoir pourraient limiter les gains républicains.

Pour l’instant, l’histoire de Washington est étonnamment différente. Pour l’instant, Joe Biden est en trèfle, savourant son été de succès.

André Cohen est journaliste, professeur à l’Université Carleton et auteur de Two Days in June: John F. Kennedy and the 48 Hours That Made History.

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