Comment éviter les catastrophes « stupides »

Juliette Kayyem, qui a travaillé dans le contre-terrorisme avant de se tourner vers une carrière dans la gestion des urgences, fait une distinction entre crise, catastrophe et catastrophe. Au cas où ce ne serait pas déjà clair, nous vivons dans une ère de catastrophes – des événements caractérisés par des destructions, des souffrances ou des décès importants et évitables. Les Louisianais n’imaginaient pas survivre à l’ouragan Laura uniquement pour allumer leurs générateurs et mourir d’un empoisonnement au monoxyde de carbone. La maladie et le manque d’eau potable n’auraient pas dû tuer des dizaines de milliers de personnes dans les semaines qui ont suivi le tsunami de 2004 dans l’océan Indien.

Dans le domaine de Kayyem, ces types de pertes sont appelées morts « stupides » ou indirectes, car elles n’avaient pas à se produire. Son nouveau livre, « Le diable ne dort jamais », dont le titre dérive de quelque chose qu’un survivant de la tornade lui a dit un jour, explore le pouvoir de planifier l’impensable et la futilité d’espérer une existence sans problème. Nous ne pouvons pas arrêter le tremblement de terre ou le tsunami, mais en identifiant les lacunes dans la préparation et en améliorant nos réponses, nous pouvons atténuer les conséquences. « Moins mauvais est notre norme du XXIe siècle », écrit Kayyem. Ou, comme elle l’a dit lorsque nous nous sommes rencontrés la semaine dernière pour le déjeuner, « Nous devons nous améliorer à plus sûr.”

Kayyem, qui dirige le projet de sécurité intérieure et le projet de sécurité et de santé mondiale à la Kennedy School of Government de Harvard, s’était rendue à New York pour voir son éditeur. Elle est arrivée à Chama Mama, un restaurant géorgien de l’Upper West Side, déplorant d’avoir apporté des vêtements principalement printaniers pour ce qui s’est avéré être une journée exceptionnellement venteuse et glaciale. Qu’à cela ne tienne, elle transporte un manteau supplémentaire dans sa voiture, ainsi qu’un outil pour briser le verre, au cas où un pont s’effondrerait. (« Tout le monde a une peur irrationnelle. ») Elle m’a dit : « Je vis selon une devise étrange. Je ne veux pas que mes derniers mots soient ‘Je suis un tel idiot.’ ”

Un pot de thé à la menthe est arrivé. Kayyem avait réfléchi à la manière de transmettre succinctement son livre. Le terme « prepper » n’apparaît pas – pas de stocks de haricots dans un bunker – mais le livre est à bien des égards un hymne à l’art d’une bonne préparation. « Tous les drames du monde ont tendance à aboutir aux mêmes huit leçons », m’a-t-elle dit. La clé pour éviter les ennuis et y répondre est de s’attendre à ce que « tout puisse arriver ». Sony n’a pas réussi à se représenter comme la cible d’une cyberattaque massive ; Boeing aurait dû mieux former ses pilotes sur le 737 MAXsystème d’exploitation. Les conducteurs doivent voyager préparés pour les blizzards. Kayyem écrit : « Nous sommes tous des gestionnaires de crise maintenant : à la maison, au travail, dans le monde.

Je lui ai demandé s’il y avait une ligne entre la préparation et la paranoïa. Elle y réfléchit une minute et répondit : « La paranoïa est la poursuite de la perfection. Il n’y a pas de préparation parfaite et pas de réponse parfaite. Elle préfère demander, « Qu’est-ce qui va m’amener quatre-vingts pour cent du chemin ? » En cas de crise, il faut se déplacer. « J’essaie d’évacuer les émotions de tous de celui-ci », a-t-elle déclaré. « Je suis très opérationnel.

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Kayyem est diplômé de la Harvard Law School en 1995, l’année où Timothy McVeigh a bombardé le bâtiment fédéral Alfred P. Murrah, à Oklahoma City, tuant cent soixante-huit personnes et en blessant des centaines d’autres. Kayyem a décrit plus tard cet événement choquant comme faisant partie d’un « réveil lent » à « nos vulnérabilités à la maison ». Elle est allée travailler comme avocate des droits civiques au ministère de la Justice et est rapidement devenue conseillère du procureur général, Janet Reno. En 2009, le président de l’époque, Barack Obama, a nommé Kayyem secrétaire adjointe du département relativement nouveau de la sécurité intérieure, où elle supervisait ses homologues dans les cinquante États.

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En 2013, les chroniques de Kayyem pour le Boston Globe ont été nommés finalistes du prix Pulitzer pour le commentaire. Dans plusieurs articles, elle a exhorté le Pentagone à lever l’interdiction faite aux femmes de servir en première ligne au combat ; le ministère de la Défense l’a bientôt fait. Kayyem a attiré l’attention du public cette année-là, après avoir parlé avec autorité, à la télévision nationale, de l’attentat du marathon de Boston : en tant qu’ancienne sous-secrétaire à la sécurité intérieure du Massachusetts, elle avait aidé à concevoir et à mettre en œuvre des protocoles qui ont été mis en place quelques instants après les explosions. Dans « Security Mom », un mémoire publié en 2016, elle a écrit que la nation devait « repenser la façon dont nous payons les catastrophes », appelant à « la proactivité au lieu de la réactivité », un concept réitéré – et développé – dans « The Devil Never Sleeps ». .”

Sur Les actualites, Kayyem contextualise les dernières nouvelles en tant qu’analyste de la sécurité nationale à l’antenne. Elle fait de même sur Twitter, pour une audience de plus de deux cent mille personnes, en levant des messages difficiles avec des tweets optimistes sur le surf, la course et le chien de la famille. Kayyem a qualifié sans équivoque l’assaut contre le Capitole américain de terrorisme intérieur. Au début de la pandémie de coronavirus, elle faisait partie de ceux qui ont demandé la fermeture des espaces publics, et l’année dernière, elle a écrit, dans L’Atlantique, qu' »une liste d’interdiction de vol pour les adultes non vaccinés est une étape évidente que le gouvernement fédéral devrait prendre ». Dans le même article, elle observe, non sans réaction, que « les personnes vaccinées ne doivent plus porter le fardeau » de celles qui ont choisi de renoncer à la vaccination.

Des trucs effrayants, livrés de manière effrayante, submergeraient presque certainement le message. Dans « Le diable ne dort jamais », Kayyem adopte une approche relatable et, parfois, presque ludique. (« Les études sur les zombies sont une vraie chose. ») Les sous-titres incluent « Qu’y a-t-il dans ces tacos? » et « Il neige au Texas ». Elle soutient ce qui pourrait autrement sembler être une vision sombre du monde en assurant les lecteurs de leur propre agence. Le gouvernement, l’entreprise, la communauté ou l’individu qui prévoit des problèmes et connaît même les bases de la réponse peut mieux les gérer ou y survivre et aider les autres à faire de même.

En tant qu’ami et parent qui harcèle les autres au sujet de la connaissance de la situation et distribue des sacs à dos bien emballés, je suis peut-être le lecteur né de Kayyem. Adepte de la « planification tous risques », elle présente une série d’études de cas sur ce qui s’est passé de mal et de bien. Son livre contient des révélations étonnamment positives sur une installation nucléaire près de Fukushima qui a survécu à un tsunami sans fuite de rayonnement, et sur l’Ever Given, le cargo qui s’est retrouvé coincé dans le canal de Suez. (La chaîne d’approvisionnement a continué à bouger, malgré le blocage d’une voie navigable mondiale majeure.) Kayyem m’a dit : « L’histoire qui est négligée, c’est qu’une industrie a pu changer.

La veille de notre rencontre, Will Smith a giflé Chris Rock sur scène aux Oscars. Ensuite, Denzel Washington s’est glissé vers Smith et lui a dit: «À votre plus haut moment, soyez prudent. C’est alors que le diable vient vous chercher. Kayyem regardait et tweetait. Mais elle a résisté au lien évident avec le titre de son livre. Elle avait récemment attiré le feu pour avoir tweeté que les responsables de la sécurité publique devraient crever les pneus du convoi de camionneurs entravant le commerce entre les États-Unis et le Canada. Elle m’a dit: « J’ai des sentiments forts à propos des droits reproductifs, j’ai des sentiments forts à propos des Oscars, mais je reste dans ma voie. » Elle a évité les ennuis en tweetant : « Je choisis de me concentrer sur la bonne nouvelle que @questlove vient de remporter un #Oscars pour #SummerOfSoul. »

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En 2019, Kayyem a été forcée de répondre à ce que certains pourraient considérer comme une lacune dans sa propre conscience. En septembre, elle a accepté un poste de consultante à court terme au sein du groupe NSO, la société technologique israélienne dont le logiciel espion Pegasus a été utilisé pour surveiller les journalistes et les défenseurs des droits de l’homme. Diverses publications ont rapporté que le logiciel NSO avait été trouvé dans les téléphones piratés de personnes proches du dissident saoudien Jamal Khashoggi, qui avait été assassiné à l’intérieur du consulat d’Arabie saoudite à Istanbul, en 2018. NSO a nié que ses outils aient été utilisés pour surveiller Khashoggi, qui a vécu en Virginie et a contribué au Washington Des postes pages d’avis.

Quand le Poster a embauché Kayyem pour écrire pour ces mêmes pages d’opinion, son cabinet de conseil NSO est devenu un point de discorde. Kayyem m’a dit qu’elle avait fourni une « divulgation complète » au journal ; elle a néanmoins volontairement renoncé à l’offre et a finalement quitté NSO Group. Pourtant, l’association s’est attardée. Début 2020, le Shorenstein Center de Harvard a invité Kayyem à parler lors d’un webinaire sur la façon dont les femmes journalistes pouvaient se protéger physiquement et virtuellement. Un membre du personnel du Comité pour la protection des journalistes a tweeté que la comparution prévue était comme inviter un « dirigeant du charbon à parler d’énergie renouvelable ». L’événement a été annulé.

Jusqu’à ce que nous parlions, Kayyem n’avait pas parlé publiquement de son travail pour le groupe NSO, sauf pour tweeter, dans une déclaration préparée, qu’elle pensait pouvoir aider à garantir que les produits de l’entreprise seraient « utilisés de manière appropriée ». Elle a noté : « La cybertechnologie joue un rôle essentiel dans la lutte contre le terrorisme, les prédateurs sexuels d’enfants et d’autres crimes graves », et « Je continue de croire que des personnes raisonnables peuvent être en désaccord sur les questions de notre sécurité et de nos droits.

Lorsque j’ai interrogé Kayyem à ce sujet, elle a qualifié son association avec le groupe NSO « d’erreur de calcul ». Elle a dit qu’elle avait été amenée à aider à mettre en œuvre des « réformes structurelles ». Deux autres conseillers de haut niveau, l’ancien secrétaire à la Sécurité intérieure Tom Ridge, et Gérard Araud, ancien ambassadeur de France aux États-Unis, ont été embauchés en même temps. Kayyem m’a dit qu’elle travaillait avec l’équipe juridique de l’entreprise : « Je n’ai jamais eu de supervision opérationnelle. Je n’ai jamais su qui étaient leurs clients. Elle a dit qu’elle « est tombée du mauvais côté d’un sentiment compréhensible sur ce qu’était ce groupe ». Dans « Le diable ne dort jamais », ce type de réponse est connu sous le nom de « retraite gérée ».

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Kayyem ne mentionne pas le groupe NSO dans son livre. Elle décrit le Department of Homeland Security uniquement comme un « béhémoth dont les capacités et les compétences ont souvent été examinées de près ». Les lecteurs auraient peut-être bénéficié d’un aperçu des deux. Au lieu de cela, elle prescrit carrément la vigilance face aux fausses assurances des experts. Au déjeuner, elle a dit: «Beaucoup de gens deviennent très, très riches en vous convainquant que le diable est ne pas à venir. » Elle a mentionné, non nommément, d’anciens généraux militaires travaillant maintenant dans des emplois de sécurité dans le secteur privé, et a déploré une attitude dominante : « Si vous achetez juste assez de choses et obtenez assez de sages, vous aussi, tout ira bien.

Kayyem cadre les événements dévastateurs en termes de chronologie horizontale. Au centre se trouve « le boum », la chose affreuse qui s’est produite ou qui pourrait se produire. La « gauche du boom » fait référence à des actions ou des inactions précipitées, par exemple, Nasan’a pas tenu compte de l’avertissement de l’entrepreneur qui avait correctement prédit que le désormais tristement célèbre joint torique de la navette spatiale Challenger ne tiendrait pas. (Tout le monde à bord est mort lorsque la navette a explosé, en 1986.) Le « droit de boum » fait référence à la façon dont les entités réagissent à la suite d’un crash, d’une inondation, d’un incendie, d’une fusillade en masse, d’une cyberattaque, d’un attentat à la bombe, d’une pandémie. En classe, Kayyem demande à ses élèves de réfléchir à la façon dont ils dépenseraient cent sous de financement de la sécurité. Elle utilise cet exercice pour illustrer la fréquence à laquelle nous créons des « lacunes flagrantes et indéfendables » en investissant trop à gauche, trop peu à droite, ou parfois vice versa.

Si le concept de préparation soutenue semble être une façon déprimante de vivre, il peut être utile de le considérer plutôt comme tactique. Cela peut être fait au niveau personnel. En cas de problème, quel est votre plan ? Avez-vous de l’eau? Piles neuves ? Y a-t-il de l’essence dans la voiture ? Où sont vos médicaments ? Et le chien ? Kayyem écrit : « Il peut sembler que je demande une réaction excessive, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Mais ce n’est qu’une critique si l’on considère une réaction excessive comme une mauvaise réponse. Une réaction insuffisante peut transformer une urgence « en calamité ».

Dans « Le diable ne dort jamais », Kayyem laisse au lecteur l’idée que nous devons apprendre de l’histoire (« Une leçon importante de la tragédie de Columbine est que nous avons appris à nos enfants à courir ») tout en comprenant l’importance de la révision (« Formelle les exercices de tir actif sont moins bénéfiques qu’on ne le pensait. Le traumatisme subi par les étudiants, en particulier les plus jeunes, l’emporte sur tout avantage qu’ils pourraient en retirer »). Vivre « avec plus de confiance en prévision » d’événements potentiellement catastrophiques nécessite « d’entretenir nos réponses immédiates encore et encore et encore ». Elle a noté que la saison des ouragans de 2020 a apporté une trentaine de tempêtes nommées sans précédent, et a écrit : « Surtout, nous devons cesser d’être surpris.

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