Comment gérer l’anxiété sociale lors des réunions

jes’il y a un méchant de la pandémie, autre que COVID-19, c’est probablement Zoom. La plate-forme de chat vidéo fatigue les gens, les rend maladroits et les gens en ont marre de leur propre visage. Zoom est un substitut si médiocre à la vie réelle que, selon une enquête, près d’un travailleur sur cinq s’est rendu illégalement en personne avec des collègues pour discuter de son travail. Et dans un autre sondage, un tiers des femmes ont déclaré avoir été «discutées, interrompues ou ignorées plus fréquemment» lors de réunions virtuelles qu’en personne.

Zoom haters: je vous entends et je valide vos expériences. Mais Zoom est vraiment génial! Ne vous méprenez pas. J’adore faire des reportages en personne – en fait, ça me manque énormément. Mais je trouve que travailler dans un bureau, parler en public, aller à de grandes fêtes et assister à des réunions importantes en personne est extrêmement stressant. Je préfère Zoom pour toutes ces choses, et je vais le manquer quand il sera parti. Il en sera de même pour de nombreuses autres personnes socialement anxieuses.

Bien que j’apprécie les éléments de la socialisation en personne, certains de ses pièges ne me manquent pas vraiment, comme me maquiller, me garer ou m’asseoir dans un Starbucks trop climatisé, acheter du café que je ne veux pas, juste pour parler avec. quelqu’un pendant 45 minutes. Ma citation préférée qui reflète ce sentiment est celle d’un homme du nom de William, qui a dit New York magazine, “Je redoute juste la circulation,” Rendez-vous au café à trois heures “,” J’ai dix minutes de retard “, les baby showers, [gender] révèle. Genre, je ne veux rien faire de cette putain de merde. Certains d’entre nous ne peuvent pas attendre l’énergie animée de la société normale; d’autres d’entre nous se tiennent à travers toute cette putain de merde en criant «Non merci!»

J’ai un type d’anxiété sociale qui surgit le plus souvent lorsque j’interagis avec des figures d’autorité, comme des patrons ou des policiers. Cela a été exacerbé par quelques managers que j’avais au début de ma carrière, qui traient ma nervosité pour un rendement supplémentaire. Maintenant, lorsque je quitte une interaction en personne avec une figure d’autorité, j’ai tendance à passer le reste de la journée à me demander si j’ai formulé quelque chose de mal et donc ma carrière est terminée. Dans les grandes réunions de travail, j’essaye essentiellement de m’évaporer. Et ne me lancez même pas dans les «réceptions de réseautage».

Mais avec Zoom, je me sens plus détendu, plus régulé sur le plan émotionnel et mieux en mesure de me défendre. Je sens que je peux plus facilement parler dans les grandes réunions, et je peux m’exprimer à mes patrons sans me soucier de mon auto-présentation. Pour moi, Zoom transforme tout le monde en de fausses personnes – pas des personnes qui ont du pouvoir sur moi, juste de petits visages dans des cases sur mon écran. Si le truc pour vaincre le trac est d’imaginer les membres du public en sous-vêtements, cela aide que sur Zoom, même les personnes les plus importantes soient habillées de manière sportive et tiennent des bébés.

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L’anxiété sociale est motivée par la peur d’être perçue négativement par les autres parce que vous avez mal compris les normes subtiles d’une situation. Mais sur Zoom, les règles sont plus simples. Il n’y a pas de poignée de main, pas de décision quant à l’endroit où s’asseoir dans la pièce, pas besoin même de choisir une tenue de la taille vers le bas. «La vraie interaction sociale est tellement plus terrifiante pour les gens parce qu’il y a de l’incertitude, tant d’inconnues. Cela est considérablement réduit dans le format en ligne », explique Stefan G. Hofmann, professeur de psychologie à l’Université de Boston et spécialiste de l’anxiété sociale. “Beaucoup de choses qui se produisent dans la vraie vie ne peuvent pas se produire dans un format en ligne.” Sur Zoom, les moments difficiles peuvent être attribués à des problèmes techniques. Lors d’une réunion en face à face, dire à votre patron que vous ne les avez pas entendus ou que vous ne les comprenez pas peut être inconfortable. Sur Zoom, c’est parfaitement normal.

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Les gens socialement anxieux ont tendance à jouer un petit film dans notre esprit sur ce à quoi nous supposons que nous ressemblons aux autres. Mais au lieu du protagoniste fringant, nous nous imaginons comme l’escroquerie maladroite. L’auto-vue Zoom aide à corriger cette image. «Cela contredit le fait que nous ayons l’impression que nous ressemblons à un idiot bavard», déclare Ellen Hendriksen, psychologue clinicienne et auteur de Comment être soi-même. Zoom fournit un miroir et une vérification de la réalité: Oh, je regarde et je sonne bien.

De nombreuses personnes disent que la pandémie a endommagé leur santé mentale. Mais certains ont dit à Hofmann qu’ils préféraient interagir plutôt que Zoom. Certaines des légions d’employés de bureau qui ont commencé à travailler à domicile l’année dernière ont constaté qu’elles adoraient ça. Quelques collègues psychologues de Hofmann ont renoncé à leurs baux coûteux à New York et ont commencé à offrir des thérapies exclusivement en ligne. Et certaines personnes, dit-il, «trouvent plus facile de manœuvrer le monde social d’une manière plus simpliste – une manière en ligne.»

Ucomme presque tous autre personne sur Terre, je préfère aussi les soirées Zoom aux fêtes régulières. Dans de nombreuses soirées en personne, je bois trop parce que je suis mal à l’aise et je dois ensuite partir tôt parce que je suis trop mal à l’aise et trop ivre. En revanche, je trouve que les soirées Zoom offrent juste la bonne quantité de stimulation. Je vais souvent mettre sur un grand groupe Zoom et faire d’autres choses, comme plier le linge ou cuisiner. Je ne ressens pas l’envie de boire, ni même de participer beaucoup, car ce n’est vraiment que moi et un ordinateur. Ce mélange de tâches régulières et de socialisation me fait penser à ce que les jours des pionniers ont dû être, avec des gens qui se rattrapent en quilting ou autre. Sauf que Laura Ingalls Wilder n’avait pas Zoom. Nous sommes chanceux!

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Tout comme le travail avec Zoom, la socialisation avec Zoom peut être plus facile pour les personnes socialement anxieuses, m’a dit Hendriksen. Les vrais partis sont un labyrinthe de décisions et d’attentes confuses. Vous devez naviguer «À qui vais-je parler maintenant? Est-ce que je leur ai parlé trop longtemps? Dois-je aller aux toilettes maintenant? » Dit Hendriksen. «Alors qu’avec Zoom, il y a beaucoup plus de structure. En réalité, une seule personne peut parler à la fois. Tout le monde est disposé dans ce joli Brady Bunch la grille. Vous pouvez éteindre votre caméra et simplement mettre «BRB» dans le chat. Si nous augmentons la structure, nous pouvons réduire l’incertitude, et donc réduire notre anxiété.

En plus d’être une excellente alternative à la vie réelle, Zoom a, pour moi, conféré des avantages au-delà des réunions en personne. Mon livre est sorti en avril dernier, au milieu des affres de la panique initiale de la pandémie. Même si au début j’étais frustré de ne pas pouvoir profiter pleinement de «l’expérience de la tournée de livres», ma visite virtuelle de livres était plus amusante et plus accessible. Plus de gens étaient prêts à se connecter à Zoom sur une pandémie mardi que de se rendre dans une librairie aléatoire de DC sous la pluie d’avril. Et parce que les discussions sur les livres étaient si faciles, j’ai pu en faire plus – sur les sites de librairies, sur Instagram, sur YouTube et, oui, sur Zoom.

Les clubs de lecture et autres rencontres sont également plus inclusifs géographiquement lorsqu’ils sont en ligne. Grâce à Zoom, j’ai retrouvé des amis qui vivent dans d’autres villes, que je n’ai pas pu visiter. La seule partie gênante d’un chat Zoom est de savoir comment y mettre fin. Mais vous devez le faire quand vous parlez au téléphone, de toute façon. Certaines personnes ont essayé «Je dois aller préparer le dîner / faire ma petite promenade / terminer un travail», mais je recommande le gentiment passif-agressif «Je devrais te laisser partir». J’ai appris cela en vivant dans le sud et je n’ai pas encore trouvé de meilleure alternative.

UNEtous les experts J’ai parlé avec dit que Zoom continuera à jouer un rôle dans nos vies, mais probablement un plus petit qu’il ne l’a fait cette année. «Loin de se lasser de [working from home], l’Américain moyen semble en fait s’y habituer et augmenter son désir de continuer à travailler à domicile après la pandémie », m’a dit l’économiste de l’Université de Stanford Nick Bloom par e-mail. Environ 46% des travailleurs aimeraient continuer à travailler à domicile pour toujours, selon une étude de ZipRecruiter.

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Mais les emplois à distance ne sont pas disponibles pour tous ces travailleurs. La part des emplois offrant explicitement du travail à distance est passée d’environ 3% avant la pandémie à environ 10% maintenant, dit Julia Pollak, économiste du travail chez ZipRecruiter, et ce nombre diminue légèrement. Bloom m’a dit que bien que les employeurs prévoient d’augmenter le travail à domicile quelques jours après la pandémie, ils ne sont pas aussi enthousiastes à propos du changement que les employés – et ils n’envisagent pas que les travailleurs passent autant de jours à la maison que les travailleurs pourraient le faire. espoir. Un certain pourcentage d’amoureux de Zoom sera probablement ramené au bureau, que cela nous plaise ou non.

La pandémie n’a probablement pas non plus mis fin aux conférences en personne, bien que Pollak affirme que davantage de conférences offriront probablement une option de billet à distance moins chère. Steve Moster, le président de GES, qui aide les entreprises à organiser des événements en direct, dit que de nombreux clients lui ont dit que les événements virtuels ne génèrent pas les mêmes pistes ou opportunités de vente que les conventions en personne. «Il y a donc de nombreuses raisons convaincantes pour des événements en personne et en direct», m’a-t-il dit. Il pense que d’ici 2022, les Américains reviendront aux événements en direct à leurs niveaux précédents.

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En utilisant tellement Zoom cette année, je suis devenu doux. Mon anxiété sociale, qui est généralement provoquée d’un million de petites manières chaque semaine, s’est endormie dans un sommeil paisible alors que j’interagis avec les gens de manière virtuelle. Il pourrait être difficile pour des gens comme moi de revenir dans l’espace de la viande.

Pour les futures interactions en personne qui ne peuvent pas être menées sur Zoom, Hofmann m’a recommandé d’essayer de rendre les règles de l’interaction aussi explicites que possible, du moins dans mon esprit. Avoir un ordre du jour à discuter, une heure de début et de fin spécifique et des points de discussion clairs peuvent rendre les réunions en personne intimidantes plus semblables à Zoom.

Hendriksen m’a rappelé qu’il y aura beaucoup de points de rentrée. Tout d’abord, j’aurai une réunion en personne avec mon patron. Ensuite, j’irai à une grande fête bruyante. Et enfin, je vais devoir faire une présentation sur scène. Je ne vais pas avoir à les faire tous en même temps. Mon cerveau se recalibrera tout le temps, me préparant à la prochaine chose stressante. «Il n’est pas nécessaire que ce soit un boulet de canon dans les profondeurs», dit-elle. Nos cerveaux sont flexibles et la vraie vie n’est pas quelque chose qu’ils n’ont jamais vu auparavant.

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