Comment je combats le racisme dans le monde et en moi

NOTE DE L’ÉDITEUR:Cet article a été initialement publié par Communication jeunesse et est republié ici avec autorisation. YC est un éditeur à but non lucratif d’histoires et de programmes écrits par des adolescents pour aider les éducateurs à renforcer les compétences sociales et émotionnelles des jeunes.

Avant le meurtre de George Floyd, je ne me concentrais pas sur le racisme que j’avais vécu. Floyd était juste un homme noir normal essayant de traverser un autre jour, comme mon père, mon oncle ou des cousins ​​plus âgés. Cela m’avait suffisamment exaspéré de voir que je ne pouvais plus ignorer les micro-agressions auxquelles je faisais souvent face, et j’ai dû me regarder longuement dans le miroir.

J’ai pensé aux fois où les blancs ont touché mes cheveux sans permission ou m’ont jeté des regards bizarres dans le train, comme si j’étais une menace. Ou quand j’ai entendu des camarades de classe non noirs dans le vestiaire des garçons se moquer des Afro-Américains, qui sont une minorité dans mon lycée. Une partie de moi voulait riposter avec des blagues offensantes sur les Blancs, mais je n’ai pas intensifié, parce que j’avais peur d’avoir des ennuis. Étant en minorité au collège et au lycée, j’avais appris que la meilleure chose à faire était d’ignorer leurs blagues et de passer à autre chose. Ignorer les choses offensantes est un talent que les Noirs ont dû développer. J’y ai beaucoup pensé aussi, et j’ai commencé à en vouloir de devoir le faire.

Je me suis demandé ce que je pouvais faire pour aider à mettre fin au racisme. Mes parents pensaient que les manifestations du BLM de l’été dernier étaient dangereuses et ne voulaient pas me laisser partir, alors j’ai dû faire des changements plus près de chez moi. J’ai commencé avec mon bon ami Richard, qui est blanc et qui utilisait le n-mot autour de moi. Il ne l’a pas dirigé vers moi d’une manière irrespectueuse, mais cela m’a quand même mis mal à l’aise. Richard et moi sommes tous deux fans de LeBron et adorons jouer au basket. Nous nous sommes liés pendant cinq ans en riant de vidéos stupides sur Internet et en nous entraidant pour les devoirs, mais ce n’est que lors des manifestations de l’été dernier que j’ai eu le courage de dire à Richard ce que je ressentais.

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Mon cœur battait plus vite alors que j’attendais qu’il réponde à son téléphone. Après quelques bavardages, j’ai dit : « Nous sommes amis depuis la sixième année. Mais j’ai besoin que tu arrêtes d’utiliser le n-mot. Je sais que tu ne veux pas l’utiliser de manière blessante, mais je suis noir et tu es blanc. Entendre des blancs dire ce mot me met mal à l’aise. J’espère que vous comprenez d’où je veux en venir, car le monde qui nous entoure semble de plus en plus divisé. Il resta silencieux pendant une minute, et cela lui parut un siècle. Mais heureusement, il a dit : « Merde. Je respecte ce que tu ressens frère. Et je suis avec toi. Je n’utiliserai plus ce mot autour de vous.

J’étais fier d’avoir parlé. Je savais que cette conversation était une étape majeure pour affronter le racisme que j’avais vécu pendant trop longtemps. Depuis, j’ai pensé davantage à la race aux États-Unis. Au cours de ma première année de lycée, j’ai suivi un cours de droit pénal et j’ai appris comment le racisme systémique n’a pas pris fin avec la guerre civile ou le mouvement des droits civiques. Il était encore répandu, passant de l’esclavage à la ségrégation et à l’incarcération de masse. Les lois électorales, la peine de mort et d’autres politiques punissent encore injustement les Noirs.

Pourtant, cette adversité excessive nous donne une force différente. Mon peuple devient plus fort et plus sage, et voir les protestations grandir et affecter le changement m’a rendu fier d’être noir. De mon nouveau point de vue de fierté, je me suis demandé pourquoi j’avais évité d’affronter le racisme. J’ai réalisé que je jetais parfois le même regard peu accueillant envers les Noirs « à l’air suspect » dans le train que les Blancs me lancent. J’ai été influencé par les messages de la société comme tout le monde. Aux infos, j’ai vu des reportages de jeunes afro-américains en sweat à capuche commettant des crimes odieux, comme voler et battre des gens en plein jour. Sur Twitter et Instagram, les commentateurs conservateurs ont qualifié la brutalité policière de « loi et ordre » et Black Lives Matter de « symbole de la haine ». Les Noirs entendent que nous sommes dangereux, ghetto et cliquet à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de nos communautés.

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