Comment la Californie est devenue la capitale du rappel des États-Unis

La Californie mène la nation dans ses efforts pour révoquer les membres de son gouvernement, mais il n’y a pas une seule raison à cela – en fait, il y en a quatre. Premièrement, pratiquement tous les agents publics de l’État peuvent être rappelés. De plus, une pétition de rappel peut être déclenchée pour n’importe quelle raison. La Californie n’exige pas non plus autant de signatures que les autres États et permet aux pétitions de circuler plus longtemps. Tous ces facteurs se combinent pour faire du processus de rappel de la Californie l’un des plus indulgents du pays.

Gavin Newsom est le dernier gouverneur à faire face à une tentative de rappel dans l’État, mais il n’est pas le premier. Tous ceux qui ont exercé les fonctions de gouverneur de Californie au cours des 60 dernières années ont été confrontés à au moins une tentative de rappel. Mais Newsom fait partie d’un club beaucoup plus exclusif avec les élections de mardi prochain : qualifier un rappel pour le scrutin est encore rare, mais la Californie a vu plus de rappels de législateurs et de gouverneurs d’État se qualifier que tout autre État. Sur les 29 élections de rappel pour les législateurs d’État qui ont eu lieu aux États-Unis, neuf ont eu lieu en Californie, selon la Conférence nationale des législatures d’État. Et après le 14 septembre, deux des quatre élections de rappel au poste de gouverneur du pays auront eu lieu en Californie.

La procédure de révocation de l’État a été promulguée en tant qu’amendement constitutionnel il y a plus d’un siècle. En tant que réforme de l’ère progressiste, le rappel – avec l’initiative et le référendum, deux caractéristiques du système californien de légiférer par scrutin – visait à renforcer le pouvoir de l’électorat sur son gouvernement. Un sénateur de l’État de Californie a été rappelé en 1913, et avec cela, le rappel a été lancé : il y a eu 178 tentatives ultérieures de rappeler des représentants élus de l’État.

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Il y a eu des hésitations en marge, mais le mécanisme de base pour le rappel d’un officier à l’échelle de l’État n’a pas beaucoup changé au fil des ans. (Bien que les législateurs de l’État aient essayé, et essaient certainement encore.) Les citoyens présentent une pétition de révocation au secrétaire d’État ; ils recueillent des signatures ; et si le nombre de signatures certifiées dépasse un seuil minimum, une élection de rappel est déclenchée.

Qu’est-ce qui fait que la Californie regorge de rappels? Premièrement, les 19 États dotés de processus de rappel officiels autorisent le rappel d’un gouverneur, mais seuls quatre – dont la Californie – détiennent presque toutes les fonctions publiques éligibles au rappel. De nombreux États restreignent les rappels pour n’inclure que des postes élus ou des fonctions spécifiques, ou excluent certains juges des tentatives de rappel. Aucun agent public au service de l’État de Californie n’est à l’abri, comme en témoigne le rappel réussi du juge de la Cour supérieure du comté de Santa Clara, Aaron Persky, en 2018.

Deuxièmement, la Californie ne limite pas les motifs de rappel. Si, disons, quelqu’un n’est pas un fan de la Cour suprême de l’État, ce résident habilité pourrait déposer 18 requêtes pour rappeler neuf juges différents en deux ans. Sans charge de la preuve requise, la première étape pour obtenir un rappel sur le bulletin de vote est aussi simple que de remplir des documents – contrairement à certains autres États, qui exigent une mise en accusation ou une condamnation pénale avant même qu’un rappel puisse être envisagé.

Troisièmement, l’État a un seuil de signature assez bas. Un pétitionnaire cherchant à révoquer un fonctionnaire de l’État doit recueillir des signatures égales à 12% du dernier vote pour le bureau (c’est un peu plus pour les législateurs et les juges de l’État), plus des signatures égales à 1% du dernier vote d’au moins cinq des Californiens 58 comtés. Comparé aux deux autres États qui exigent une répartition géographique des signatures, le seuil de la Californie est relativement bas. La Géorgie exige que la position de rappel ait un nombre minimum de signatures de chacun de ses 14 districts du Congrès, et l’Illinois exige des signatures d’au moins 25 de ses 102 comtés.

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Pour déclencher une élection de rappel pour Newsom, les pétitionnaires ont dû recueillir moins de 1,5 million de signatures, une baisse dans un État où plus de 12,7 millions de personnes ont voté lors des dernières élections au poste de gouverneur. Comparez cela avec un État comme le Michigan, qui exigerait des signatures équivalentes à 25 % des 4,3 millions de votes exprimés en 2018 pour inscrire un rappel au poste de gouverneur sur son bulletin de vote.

Ce qui nous amène à la quatrième raison pour laquelle il est relativement plus facile pour les Californiens d’obtenir un rappel sur le bulletin de vote. Sur les 19 États dotés de processus de rappel, seuls quatre prescrivent une période de circulation supérieure à cinq mois. Pour les bureaux à l’échelle de l’État, la Californie impose une période de diffusion de 160 jours ; la majorité des États limitent cette période à trois mois ou moins.

Pourtant, la Californie ne restera peut-être pas longtemps l’État le plus favorable aux rappels. Les discussions sur la réforme du processus ont repris ces dernières semaines, avec même l’ancien gouverneur Gray Davis, le seul gouverneur de Californie à avoir jamais été rappelé, offrant quelques suggestions. Newsom et sa campagne sont restés en grande partie serrés jusqu’à la fin des élections, mais une fois que c’est le cas, l’État pourrait resserrer ses directives relativement laxistes pour les futurs rappels.

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