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Comment l’administration Biden répond à un nombre record d’enfants non accompagnés à la frontière américano-mexicaine

by Les Actualites

Washington DC (Les actualites) – Quelques semaines à peine après l’entrée en fonction du président Joe Biden, le nombre de mineurs non accompagnés arrivant à la frontière américano-mexicaine a commencé à augmenter, submergeant les ressources du gouvernement fédéral et entraînant une ruée pour trouver suffisamment d’espace pour les accueillir.

Le volume d’arrivées, combiné à une administration mal préparée, a laissé des milliers d’enfants croupir dans des installations de patrouille frontalière ressemblant à des prisons, souvent pendant plus de 72 heures que la limite de 72 heures fixée par la loi fédérale.

Une fois que les agents de la patrouille frontalière ont placé des mineurs non accompagnés sous leur garde, les enfants sont censés être remis au ministère de la Santé et des Services sociaux (HHS), qui est responsable de la prise en charge des enfants migrants. Mais au milieu de la pandémie de coronavirus, le département fonctionnait initialement avec une capacité réduite, ce qui réduisait le nombre de lits disponibles pour les mineurs arrivant à la frontière sud des États-Unis.

Plus tôt ce mois-ci, les enfants migrants non accompagnés ont passé en moyenne environ 122 heures en garde à vue des douanes et de la protection des frontières, soit plus que les 72 heures autorisées par la loi américaine, selon les données obtenues par Les actualites.

À la fin du mois de mars, le nombre d’enfants non accompagnés détenus par la patrouille des frontières a culminé à près de 6 000. Au plus fort de la crise frontalière de 2019 – alors qu’il y avait des installations surpeuplées et des enfants dormant par terre – il y avait environ 2600 enfants non accompagnés sous la garde de la patrouille frontalière, a déclaré à Les actualites un ancien responsable des douanes et de la protection des frontières américaines.

L’administration Biden a fait des progrès significatifs dans le transfert des enfants hors des installations de détention de la patrouille frontalière, réduisant de moitié le nombre d’enfants sous sa garde par rapport à son sommet le mois dernier, selon les données publiées par le gouvernement presque quotidiennement depuis le 23 mars. Les enfants détenus par le CBP ont atteint en moyenne 2400 enfants au cours de la semaine écoulée, soit un peu moins que le pic de 2019.

HHS a pu étendre sa capacité à accueillir plus d’enfants en ouvrant une série d’abris temporaires. Au 21 avril, l’agence était chargée de s’occuper de plus de 21000 enfants – dépassant son précédent sommet de 14170 enfants à l’automne 2018.

Les arrivées en cours continueront probablement de submerger un système déjà stressé. Une forte augmentation des migrations au début de l’année suggère que davantage de familles et d’enfants arriveront dans les mois à venir. Les vagues de migration précédentes ont culminé au début de l’été – généralement vers mai et juin.

En mars, la patrouille frontalière a appréhendé 18 656 mineurs non accompagnés à la frontière sud-ouest, un record depuis au moins octobre 2009. C’est environ deux fois plus d’appréhensions qu’en février et continue une tendance à la hausse remontant à l’automne dernier, selon les données de l’agence.

Les chiffres de mars ont largement dépassé ceux des précédentes augmentations d’enfants non accompagnés à la frontière, à la fois en 2014 sous l’administration Obama et en 2019 sous l’ancien président Donald Trump.

L’augmentation soudaine du nombre d’enfants non accompagnés entrant aux États-Unis est motivée par un certain nombre de facteurs: la dévastation laissée par deux grands ouragans qui ont frappé l’Amérique centrale l’année dernière, le bilan de la pandémie de coronavirus et un assouplissement perçu de l’application de la loi sous l’administration Biden. La plupart des enfants fuient la détérioration des conditions dans leurs pays d’origine, le Guatemala, le Honduras et El Salvador, selon les données. La majorité des enfants qui font le voyage dangereux jusqu’à la frontière américaine sont des adolescents âgés de 15 à 17 ans, bien que de nombreux jeunes enfants arrivent également à la frontière.

L’administration Biden tente d’accélérer le processus permettant aux parents ou tuteurs, dont beaucoup sont sans papiers, de récupérer leurs enfants en attendant la procédure d’immigration et une éventuelle décision sur leur statut. Les données du HHS montrent qu’environ 90% des enfants qui ont été libérés sont allés à des parents proches, ce qui suggère que beaucoup ont des membres de leur famille aux États-Unis.

HHS a remis 135180 enfants à des sponsors basés aux États-Unis d’octobre 2017 à février 2021. Parmi ceux-ci, 43% ont été renvoyés à un parent ou à un autre tuteur légal, 47% ont été parrainés par un autre parent immédiat et 10% ont été remis à un parent éloigné. ou un sponsor indépendant.

Mais identifier et contrôler un membre de la famille ou un tuteur approprié pour chaque enfant prend du temps. HHS a remis en moyenne 283 enfants à un parrain chaque jour depuis le 23 mars. Entre-temps, des centaines d’enfants continuent d’arriver et plus de 23 000 enfants restent sous la garde des États-Unis.

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