Comment le suspect de coups de couteau de la Saskatchewan est-il mort? Comment le public pourrait obtenir des réponses

Cela a longtemps été un point de critique dans ce pays.

Il y a un manque de transparence lorsque des personnes meurent en garde à vue – le sort auquel Myles Sanderson a été confronté mercredi après avoir été accusé d’avoir tué plusieurs personnes lors d’un saccage au couteau à travers la Saskatchewan.

Sa mort sous la garde de la GRC signifie que certaines questions posées par des membres de la famille en deuil et un public sous le choc pourraient ne jamais venir.

Pourtant, il y aura un examen indépendant de ce qui s’est passé entre le moment où la police a arrêté Sanderson – après une chasse à l’homme de quatre jours – et le moment où il a été déclaré mort.

La GRC a demandé à la police de Saskatoon et à l’équipe d’intervention en cas d’incident grave de la Saskatchewan d’examiner le décès. Un rapport sera publié dans les 90 jours suivant la fin de l’enquête et détaillera la décision de l’équipe indépendante dirigée par des civils quant à savoir s’il pourrait y avoir des accusations ou non, selon le site Web de la province.

Tom Engel, basé en Alberta, président du comité de police de la Criminal Trial Lawyers ‘Association, a déclaré que la police au Canada pourrait elle-même faire plus pour être transparente dans ce genre de situations.

Surtout lorsque des personnes meurent en détention, il doit y avoir une «transparence immédiate», a déclaré Engel, qui a désigné les États-Unis comme un endroit dont la GRC pourrait s’inspirer.

« Il y a des conférences de presse, des vidéos sont diffusées, des informations sont diffusées ; ils sont très disposés à fournir des informations immédiatement (en Amérique) », a-t-il déclaré.

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Il y a probablement des images de la caméra de tableau de bord de l’arrestation de Sanderson, a déclaré Engel, des preuves audio et vidéo de ce qui s’est exactement passé pendant ces moments vers 15h30 mercredi le long d’un tronçon d’autoroute désert lorsque des agents ont percuté la voiture de Sanderson et l’ont placé en garde à vue.

« Pourquoi ne le libèrent-ils pas ? » Il a demandé. « Quelle est la justification ? »

Sanderson peut être vu sur des séquences vidéo capturées ce jour-là avec sa poitrine appuyée contre une voiture de police alors que des agents lui tiennent les bras derrière le dos. Un officier le rattrape.

Ensuite, selon la police, il a été placé seul à l’arrière d’une voiture de police où il est finalement entré en «détresse médicale» et les agents ont tenté de le réanimer. Les ambulanciers l’ont emmené à l’hôpital où il a été déclaré mort.

L’examen de l’arrestation effectué par la police de Saskatoon et le SIRT déterminera s’il y a eu négligence de la part des agents impliqués et si des accusations criminelles doivent être portées, a déclaré Engel.

Mais cela pourrait prendre beaucoup de temps et les réponses données à la fin pourraient ne pas être très révélatrices, a déclaré Engel. De nombreuses entreprises similaires au SIRT en Saskatchewan semblent limiter la quantité d’informations qu’elles divulguent dans leurs rapports finaux, a-t-il déclaré.

“Qu’est-ce qui est le plus important, vous savez, la transparence dans l’intérêt public ou la compromission improbable d’une enquête?” a demandé Engel, soulignant un refrain commun de la police de ne pas vouloir nuire aux enquêtes en cours en divulguant trop d’informations.

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C’est un argument de la police avec lequel il n’est généralement pas d’accord. Sans cette transparence de la GRC, les gens sont obligés de spéculer, a-t-il dit.

Kent Roach, professeur de droit à l’Université de Toronto qui a étudié la police, a déclaré que l’examen du décès en détention n’est qu’une étape pour comprendre ce qui s’est passé.

Il a déclaré qu’il devrait y avoir une enquête du coroner non seulement sur la mort de Sanderson, mais aussi sur la mort des 11 autres personnes liées au massacre, dont Damien Sanderson, le frère de Myles, initialement recherché comme suspect.

Ensuite, il pourrait être justifié de lancer une enquête publique complète, a déclaré Roach, un peu comme la commission des pertes massives en cours en Nouvelle-Écosse, qui a été mise en place après la fusillade de Portapique qui a fait 22 morts en 2020.

À tout le moins, une enquête du coroner de la Saskatchewan – une enquête publique provinciale avec une portée plus étroite que les audiences en Nouvelle-Écosse – pourrait permettre d’obtenir plus d’informations sur la façon dont ces décès auraient pu être évités, a déclaré Roach. Il pourrait également y avoir une exploration de la façon dont le traumatisme culturel lié au système des pensionnats du Canada a pu jouer un rôle, a-t-il déclaré.

“Malheureusement, la Saskatchewan a, à mon avis, un mauvais dossier en ce sens qu’elle n’a pas demandé d’enquête pour déterminer si la mort de Colten Boushie aurait pu être évitée”, a déclaré Roach. “Donc, étant donné que, vous savez, 10 des 11 personnes décédées dans cette horrible tragédie étaient autochtones, c’est quelque chose que j’espère que la Saskatchewan fera.”

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En Saskatchewan, les enquêtes du coroner sont des enquêtes publiques sur les décès où il peut y avoir des preuves et des témoins appelés devant un panel de six membres du jury. Certains d’entre eux devraient être autochtones s’il y en a un, a déclaré Roach.

La province rend obligatoire l’enquête du coroner dans les cas où des personnes meurent en détention alors qu’elles sont en prison, mais il existe une exception si “la personne détenue est décédée de causes naturelles et que le décès n’est pas évitable”, selon le site Web de la province.

“Je pense qu’il devrait faire une enquête du coroner, car le fait de ne pas en nommer un dans l’affaire Colten Boushie, je pense, soulève la question de savoir à quel point la vie des Autochtones compte ?” il a dit.

“Cette affaire, malheureusement et tragiquement, soulève à nouveau cette même question.”

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