Comment l’hiver étrangement chaud de l’Amérique pourrait nous rendre malade

Confronté à un temps exceptionnellement chaud et à des incendies de forêt à la mi-février, le chef de l’Autorité des incendies du comté d’Orange, Brian Fennessy, a déclaré aux journalistes que la Californie “n’est plus [has] une saison des incendies, nous avons une année des incendies. Cette déclaration fait suite à un mois de janvier extrêmement sec et à un mois de décembre qui a été marqué par le vol de moustiques autour de moi par un temps de 60 degrés à Washington, DC.

Vivre dans un monde affecté par le changement climatique fait partie de notre réalité quotidienne. C’est ce que la climatologue Katherine Hayhoe appelle “l’étrangeté mondiale”.

Vivre dans un monde affecté par le changement climatique fait partie de notre réalité quotidienne. C’est ce que la climatologue Katherine Hayhoe appelle “l’étrangeté mondiale”. Tous les effets de l’année dernière étaient manifestement présents, des chaleurs extrêmes de l’été à une saison record d’ouragans et de feux de forêt et, maintenant, à des températures hivernales plus chaudes marquées par les moustiques et les incendies d’hiver.

Bien que le changement des saisons soit pour le moins déroutant, ce qui m’inquiète le plus, en tant que médecin, c’est ce que ce temps plus chaud signifie pour la santé publique.

Prenons les moustiques, par exemple. La plupart des espèces de moustiques prospèrent à des températures de 59 à 89 degrés Fahrenheit. Dans de nombreuses régions des États-Unis, des températures plus chaudes et des régimes de précipitations changeants contribuent à l’allongement de la saison des moustiques. J’ai demandé à une collègue, la Dre Hana Akselrod, médecin spécialiste des maladies infectieuses et professeure adjointe de médecine à la George Washington School of Medicine and Health Sciences, ce que cela signifie pour la santé publique. “La saison prolongée des moustiques augmente le risque de transmission du virus du Nil occidental, qui est endémique dans la plupart des États-Unis”, m’a-t-elle dit.

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Et Akselrod a noté que dans le sud-est des États-Unis et la côte du golfe, les préoccupations concernant le changement climatique sont encore plus grandes. Le réchauffement climatique contribue à un habitat plus accueillant pour le moustique Aedes, vecteur qui peut véhiculer les virus de la dengue, du chikungunya et du Zika. Alors que ces virus sont endémiques dans la région des Caraïbes, Akselrod estime que “le changement climatique augmente le risque qu’ils s’établissent aux États-Unis”.

Et bien sûr, les moustiques ne sont qu’un petit morceau suceur de sang d’une crise de santé publique croissante. Le compte à rebours du Lancet sur la santé et le changement climatique récemment publié qualifie le changement climatique de “code rouge pour un avenir sain”, et un éditorial conjoint de plus de 230 revues médicales publié en septembre appelle à une “action d’urgence” pour limiter le réchauffement climatique.

Et bien sûr, les moustiques ne sont qu’un petit morceau suceur de sang d’une crise de santé publique croissante.

Une femme au Canada a été diagnostiquée comme souffrant de « changements climatiques ». La pollution de l’air et l’exposition aux vagues de chaleur estivales ont été identifiées comme des facteurs contributifs à ses complications respiratoires, déclenchant le nouveau diagnostic. On pense qu’elle est la première personne à recevoir ce diagnostic, mais elle ne sera pas la dernière.

Des patients comme celui-ci nous rappellent pourquoi l’action environnementale est essentielle pour protéger la santé. Selon une étude publiée dans la revue Nature Climate Change, environ 85 % de la population mondiale vit dans des zones touchées par le changement climatique. Aux États-Unis, le racisme environnemental a contribué à des niveaux plus élevés d’exposition à la chaleur pour les personnes de couleur vivant dans les zones urbaines, exposant ces communautés à un plus grand risque pour la santé en raison d’une exposition disproportionnée aux dangers de la chaleur extrême. Bien qu’il s’agisse d’une variation apparemment faible, chaque degré Celsius de réchauffement augmente le nombre de chaleurs extrêmes auxquelles les générations futures seront exposées et augmente le risque de crises cardiaques, d’accidents vasculaires cérébraux et de complications de grossesse.

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L’automne dernier, une étude du Yale Program on Climate Change Communication a rapporté que 70% des Américains sont “très” ou “plutôt inquiets” du réchauffement climatique. Nous avons besoin de ces 70 % pour traduire leur inquiétude en actions de sensibilisation à la nécessité d’une action climatique locale et nationale et tenir nos élus responsables de l’adoption de la législation environnementale. Sans cette poussée, la législation sur le climat risque d’être négligée, comme en témoigne l’absence persistante d’adoption des dispositions climatiques historiques dans le Build Back Better Act.

Comme le dit la primatologue Jane Goodall : “Le plus grand danger pour notre avenir est l’apathie.”

Le Mountain Valley Pipeline, un gazoduc, a été confronté pendant des années à des groupes de défense de la conservation et de justice environnementale en raison de préoccupations importantes concernant les émissions de piégeage de la chaleur et la pollution de l’air et de l’eau. En janvier, dans une victoire pour ceux qui ont combattu le pipeline, le projet a perdu un appel pour un permis de traverser la forêt nationale de Jefferson. En décembre, le Virginia Air Pollution Control Board a voté pour refuser un permis d’air pour une station de compression proposée. Ces dénégations sont à quoi ressemble une action climatique qui protège la santé. C’est le type de changement que les 70 % d’entre nous qui sont « très » ou « quelque peu inquiets » à propos du réchauffement climatique doivent pousser.

Parce que ce n’est qu’avec plus de succès comme ceux-ci que nous pourrons éviter de diagnostiquer de plus en plus de personnes atteintes du changement climatique et ne pas être coincés à regarder les «moustiques d’hiver» voler autour de nous.

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